Форум » Библиотечно-Справочный раздел » Николай Бахнов. Змея с янтарными глазами. » Ответить

Николай Бахнов. Змея с янтарными глазами.

Топотун: Titel: Die Schlange mit den Bernsteinaugen Original: Autor: Nikolai Bachnow dt. Erstausgabe: 1997 Verlag: LeiV Buchhandels- und Verlagsanstalt GmbH, Leipzig Übersetzung: Aljonna und Klaus Möckel Illustrationen: Hans-Eberhard Ernst

Ответов - 17

Топотун: Завела тему для перевода следующей книги, чтоб не расслабляться ))

Момби:

Топотун: Часть 1 Тень Бастинды Глава 1 Рождение Змеи. На юге Волшебной страны, там, где заканчивались все дороги, и равнина граничила с крутыми горами, возвышался заброшенный замок. Крыша замка давно обветшала, в дымовых трубах гудел ветер, а в разбитые окна засекал дождь. В когда-то роскошных залах теперь росли сорняки, а мыши танцевали на гнилой, изъеденной червями мебели. Однажды, после долгих знойных месяцев, когда на землю не пролилось ни одной капли дождя, и все ручьи в округе иссякли, во дворе замка загорелась трава. Пламя охватило сначала хозяйственные постройки, а потом перекинулось на сам замок. Оно жадно вгрызалось в деревянные балки и металось от подвала до крыши. Жар был настолько сильным, что трескались камни. И, в конце концов, от величественного сооружения почти ничего не осталось. Кругом воцарилось запустение. Замок погрузился в мертвую тишину. Внезапно в углу, где когда-то была кухня, что-то зашевелилось. Из глубины донесся тихий треск и шелест. Вдруг земля в этом месте вздыбилась, раздался громкий хлопок, и на поверхности показалась круглая голова. Она была великолепного синего цвета и размером с три мужских кулака. Яркими желтыми пытливыми глазами голова осматривала окрестности, а красный тонкий раздвоенный язык то и дело как будто выстреливал из пасти, словно намереваясь попробовать на вкус лежащий вокруг пепел. «Кто я и что я здесь делаю?» - спросила голова в надежде, что кто-то ответит. Затем она зашевелилась и стала выкарабкиваться из земли, извлекая на свет длинное серебристое тело. Загадочное существо оказалось змеей. «Ты Лелия, мое творение» - раздался голос со стороны покрытой копотью кухонной стены – «После долгих лет забвения я создала тебя для того, чтобы ты отомстила за мою смерть. Ты прекрасна и коварна». «Да, я действительно прекрасна» - сказала змея, рассматривая себя в осколке зеркала, лежащем на полу, и быстро задвигала языком – «А кто ты такая?» «Я Бастинда, колдунья, бывшая когда-то правительницей Фиолетовой страны. Маленькая и глупая девчонка Элли облила меня водой, от которой мне суждено было погибнуть. Огонь вновь пробудил меня к жизни, но, к сожалению, только мою тень. Но всё же эта тень, обладающая колдовской силой, оказалась достаточно могущественной, чтобы создать тебя для исполнения моих приказаний». «Но я не вижу тебя и не чувствую твой запах» - возразила змея. «Этого и не нужно. Вполне достаточно, что ты меня слышишь. Однако ты сможешь увидеть мои очертания, если внимательно приглядишься. Смотрю сюда, на стену». Змея направила свой взор к стене, на которой смогла разглядеть мерцающую, слегка изогнутую фигуру. «Ты выглядишь ужасно» - призналась змея. «Да, я уродливая и злобная» - подтвердила ведьма – «Такова моя сущность. Но это не должно тебя беспокоить». «Это меня как раз и не беспокоит» - ответила змея. «Тем лучше. Выслушай теперь мою историю. Как я уже говорила, когда-то я была правительницей Фиолетовой страны. Ее жители – Мигуны – глупые маленькие людишки, которые постоянно моргают, были моими подданными. Они собирали для меня жаб, пауков и пиявок, из которых я готовила свои волшебные зелья. А еще змей…» «И змей?» - перебила колдунью Лелия. «Да. И змей» - спокойно ответила тень – «Мне был нужен ваш яд. Но можешь не беспокоиться, эти славные времена давно прошли». «А где же сейчас Мигуны?» - спросила змея. «Понятия не имею. Видишь ли, я в некотором роде отсутствовала всё это время. Нутром чувствую, что они где-то рядом. Моя интуиция много чего мне говорит» - сказала колдунья. «Ну а мне-то до всего этого какое дело? До этих Мигунов, где бы они ни находились?» - вдруг заупрямилась Лелия. «Ты злишься, потому что я крошила головы твоих товарок и бросала их в котел с кипящим зельем, я права? Но это тебе не поможет. Ты все равно должна повиноваться мне» - заявила Бастинда. Лелия вдруг зашипела и резко дернулась вперед, пытаясь укусить мерцающую на стене фигуру. Но ее зубы лишь пронзили пустоту. Со стороны стены раздалось мерзкое хихиканье, похожее на скрип: «Ты, глупая тварь. Ты ничего не сможешь мне сделать. Ну же, не будь такой чувствительной. Лучше направь свой гнев на наших истинных врагов, которые мешают нам быть могущественными и сильными. Именно их мы и должны уничтожить». «А кто наши настоящие враги?» - спросила змея, немного успокоившись – «Это Элли?» Тень Бастинды на стене задергалась, а ее голос зазвучал разъяренно: «О, это был мерзкий ребенок, но с тех пор прошло уже много лет. И я чувствую, что ее давно уже нет в Волшебной стране. Но зато здесь живет тот железный парень, что убил моих верных волков, то соломенное пугало, что свернуло шеи моим хищным воронам, и лев, который хотел меня съесть. Вот наши враги. Ты должна отыскать их и отомстить им. Понимаешь, о чем я говорю?» «Да, да. Лишь одного я не пойму, какое отношение ко мне имеют все эти твои волки и вороны?» - ответила змея. «Они служили мне когда-то, ты будешь служить мне сейчас. Правда, они обладали некоторыми преимуществами. Мы были очень могущественными. Все жители Волшебной страны нас боялись» - ответила тень. Слова «преимущество» и «могущество» не произвели на Лелию, родившуюся лишь час назад, никакого впечатления. Наконец, она спросила: «И где же мне искать этого железного человека, соломенную куклу и льва?» «В данный момент я понятия не имею о том, где они» - ответила ведьма – «Лучше всего будет, если ты спустишься на равнину, разыщешь деревни Мигунов и там всё разузнаешь. А я тот час же прибуду туда, куда ты мне укажешь, так как в виде тени я могу мгновенно перемещаться с места на место». Змея еще немного помолчала и задала последний вопрос: «Мы еще увидимся? Где я должна тебя ждать, когда захочу что-нибудь тебе сообщить?» «Не волнуйся, дорогуша» - прохрипела тень – «Я сама тебя найду, когда мне это понадобится».

Топотун: Глава 2 У Мигунов Змея покинула развалины замка и поползла по опустошенной после пожара равнине, через огромные черные участки сгоревшей травы с торчащими то тут, то там обуглившимися кустарниками. Но так как Лелия еще очень мало знала об этом мире, она восприняла такой пейзаж, как должный. И как же она была удивлена, очутившись через какое-то время на заросшей зеленой травой полянке, по которой были рассыпаны яркие цветы и кустарники с сочными листьями. От пепелища полянку отделял широкий ров, преодолеть который огонь был не в силах. Лелия переползла через ров в траву и почувствовала кожей приятную свежесть. По дороге она с удовольствием полакомилась парой гусениц. «Когда тень и я снова будем править Мигунами, я очень часто буду прохлаждаться в траве» - подумала змея и поползла дальше. Но внезапно на нее обрушился целый поток воды. Испугавшись, Лелия отпрянула назад, вытянула голову поверх травы, чтобы осмотреться, и злобно зашипела. В нескольких метрах от нее стояли несколько мужчин и женщин с водяными шлангами в руках. Они были одеты в фиолетовые комбинезоны и заняты тем, что поливали грядки. «Что вы творите, черт бы вас побрал?» - сердито воскликнула змея – «Вы, что, хотите меня убить?» Мигуны, также сильно испугавшись, начали нервно моргать и отступили на шаг назад. Один из них выключил воду, которую качал насос из глубокого колодца. «Мы не хотели тебе навредить» - ответил, наконец, один из них. Нос у него был похож на картошку, и потому все остальные звали его Клубень. «Мы просто поливаем свой огород, чтобы растения не засохли» - добавил Мигун. «Разве вы не видите, что я здесь ползу?» - спросила Лелия. «Нет» - уверил ее Клубень – «Кроме того, мы давно здесь не видели змей. Тем более таких больших и красивых как ты. Откуда ты здесь взялась?» «Из замка Бастинды» - ответила чуть более миролюбиво польщенная комплиментом Лелия – «Он сгорел, когда я родилась. Теперь я ищу новый дом». Она выдумала этот ответ для того, чтобы не раскрывать истинные намерения ведьмы. Несмотря на то, что змея лишь недавно появилась на свет, смекалки ей уже было не занимать. Узнав, что замок Бастинды сгорел, Мигуны очень обрадовались. «Хоть раз пожар сделал что-то хорошее» - пояснил их радость Клубень – «Старое здание всё еще напоминало нам о тяжелых временах, когда мы вынуждены были от рассвета до заката прислуживать этой ведьме. Даже наш обожаемый правитель Железный Дровосек не захотел там поселиться, а построил себе новый дом». Услышав имя одного из тех, кого ей нужно было разыскать, змея насторожилась: «Железный Дровосек? А он знаком с соломенным пугалом и львом?» «Они старые друзья и навещают друг друга, когда им позволяют их государственные дела» - объяснил Мигун. «Я слышала очень много хорошего об этом Дровосеке. И хотела бы с ним познакомиться. Не могли бы вы отвести меня к нему?» - попросила лукавая змея. «Нет ничего проще» - радостно воскликнул Клубень – «Он живет чуть дальше отсюда, но вообще-то ты его можешь не застать дома. Наш правитель такой занятой». «Ничего страшного. Я его подожду. У меня достаточно времени» - уверила Лелия. Клубень и змея отправились в путь, а остальные мужчины и женщины вновь принялись за работу. Лелия уже догадалась, что это и были те самые Мигуны, о которых говорила тень Бастинды. Змея была рада, что ей удалось так быстро их разыскать. «Старуха будет мной довольна» - подумала она. По дороге ничего не подозревающий Клубень рассказывал о добродетелях Железного Дровосека: «Так случилось, что Великий Гудвин дал нашему правителю любящее сердце. В нем и заключена его сила и доброта». Лелия не знала, кто такой Гудвин, но историю с сердцем взяла на заметку. Мигун как раз добавил к своему рассказу, что именно благодаря волшебному дару Гудвина Дровосек стал непобедимым. «Ну, а что на счет соломенного пугала?» - спросила змея – «У него тоже такое сильное сердце?» «Ты имеешь в виду Страшилу Мудрого, правителя Изумрудного города?» - уточнил Мигун – «Он получил от Гудвина Великого и Ужасного мозги. И его сила заключается в остром уме». Лелия подумал, что эту информацию тоже стоит запомнить, и поинтересовалась дальше: «А чем же примечателен лев?» «Конечно же, своей храбростью» - ответил Клубень – «До того как Элли победила Бастинду, Лев был трусливым. По крайней мере, он сам так утверждал. Но Гудвин дал ему выпить волшебного напитка, и с тех пор Лев не знает, что такое страх». Лелия запомнила и эти сведения. Наконец, путники достигли цели. Дом Дровосека был расположен на окраине леса недалеко от столицы Фиолетовой страны. Дом был деревянным, не очень большим и аккуратным, с широкими окнами и длинным балконом. Крыша была устлана мхом, а стены украшены побегами вьющихся растений. На столбе перед домом развевалось фиолетовое знамя с нарисованной елью посередине. Это был флаг Фиолетовой страны. Дверь была открыта, но когда путники захотели войти, дорогу им преградила толстая женщина. «Что вы хотели?» - спросила она – «Моего хозяина сейчас нет дома». «Не будь такой негостеприимной, Гермоза» - сказал Клубень – «Меня ты знаешь. А я привел кое-кого, кто очень хочет познакомиться с нашим правителем». Лелия, которая уже приготовилась злобно зашипеть на Мигунью, сдержала свой порыв и восторженно зашептала: «О, да, это мое самое большое желание. Я столько слышала об этом железном человеке и его добром сердце!» Женщина посмотрела на змею изучающим взглядом. «Ну, допустим» - сказала она – «Я ничего не имею против Вас лично. Но я единственная здесь, кто бдительно следит за всем. Клубень такой же доверчивый, как и мой хозяин. Оба готовы впустить на порог каждого, кто скажет им пару ласковых слов». «И мы обычно бываем правы. Потому что за последнее время ничего плохого у нас не случается. Ни один гость нас не обманул» - подмигнул Клубень. «Ни один? А ты вспомни того рыжебородого разбойника, что украл наши серебряные столовые приборы. Или того шестиглавого дракона, что слопал все цветы» - ворчала Мигунья. «Наш правитель всё равно не нуждается в пище. Я думаю, он был только рад тому, что приборы исчезли. Ну, а цветы выросли вновь» - возразил Клубень. «Ну, ладно, цветы к делу не относятся. А вот если я, к примеру, захочу вас чем-нибудь угостить, вам придется довольствоваться алюминиевыми ложками» - продолжала сетовать Гермоза. «Да не надо нас ничем угощать» - воскликнул Клубень слегка раздраженно – «И вообще мне пора возвращаться к работе». Обращаясь к Лели, он добавил: «Мне очень жаль, что на это раз так вышло. Но ты можешь подождать Дровосека снаружи. Скажи, что это я тебя привел». Чтобы дальше не спорить с Гермозой, Мигун поспешил удалиться. «Что значит, на этот раз так вышло? Что этот Клубень себе воображает?» - возмутилась женщина – «Вообще-то о визитах к правителю нужно докладывать заранее. И в Изумрудном городе так делают. Я знаю, о чем говорю. Я там недавно была». «Тогда я хотела бы сейчас записаться на прием к вашему правителю» - тихо сказала Лелия. «Ну, вот это совсем другое дело» - чуть менее ворчливо заметила Гермоза – «Железный Дровосек скоро должен быть дома. Можешь подождать его в приемной». Мигунья освободила проход, змея вползла внутрь и оказалась в комнате, в которой стоял большой стол, пару стульев и скамейка у стены. На этой скамье Лелия весьма удобно и устроилась. Женщина ушла, но вскоре вернулась, неся в руках миску со сладким молоком, в котором плавали кусочки ароматного белого хлеба. «Угощайся» - сказала Гермоза – «ты, вероятно, голодна. Никто не может упрекнуть нас в том, что мы плохо принимаем гостей». Змея с удовольствием принялась за угощение, тем более что она действительно хотела есть, а молоко было таким вкусным и сытным. Мигунья вновь куда-то ушла, и Лелия уже стала засыпать, когда услышала хриплый голос, скользнувшей через окно тени Бастинды: «Ну, ты узнала, в чем заключена сила наших врагов?» «Железный Дровосек получил сильное и доброе сердце, соломенное пугало острый ум, а лев храбрость» - ответила змея. «И что ты теперь собираешься делать?» - спросила колдунья. «Я? Я не знаю. Эти вещи делают всех троих непобедимыми. По крайней мере, так мне сказали Мигуны» - объяснила Лелия. «Никто не может быть непобедимым» - голос ведьмы зазвучал раздраженно – «Верно лишь то, что из-за этих качеств – сострадания, разума и мужества – победить их будет нелегко. Однако мы поступим хитро и сначала заберем у них эти сокровища. Ты начнешь с железного парня». «Я? Но почему я?» - удивилась змея. «Потому что я тебе это приказываю! Тем более что я могу вызвать у него подозрения, и вообще меня он может узнать. Но не бойся, я буду с тобой» - успокоила ведьма Лелию. Внезапно тень исчезла, а на подоконнике появилась белоснежная кошка. Змея собралась зашипеть. Так как она до этого никогда раньше не видела кошек, животное не понравилось ей. Но потом она одумалась и спросила: «Ты тень Бастинды? Просто превратилась в это?» Кошка, которая была на самом деле кошкой и жила в этом доме, удивилась: «Тень Бастинды? О чем ты говоришь? Насколько мне известно, старая злобная и уродливая колдунья давно умерла. Я Мия, домашняя питомица Дровосека. А ты кто?» «Лелия, серебряная змея с синей головой и янтарными глазами» - ответила гостья. «Да, голова и глаза у тебя красивые» - согласилась кошка и добавила – «Но вообще-то я змей не люблю, да и вся ты какая-то подозрительная». «Ты мне нравишься еще меньше, так что исчезни» - зашипела Лелия и сделала бросок в сторону кошки. Но та оказалась не из пугливых. «Полегче» - сказала Мия – «Всё-таки это мой дом, а ты тут в гостях. В любом случае, я все равно собиралась пойти в сад. Но помни, я буду за тобой присматривать». И кошка элегантно выпрыгнула через окно на улицу. «Что за странный зверь?» - подумала Лелия – «Нужно с ним быть на чеку». Всё еще злясь, она свернулась кольцом на скамье. Да, похитить у Железного Дровосека его сердце будет нелегко.

Кастальо: Ух, как интересно.

Топотун: Глава 3 Кошка оказалась права Кошка перебежала через маленький дворик и оказалась в саду. Там она улеглась в тени густого кустарника, чтобы спокойно всё обдумать. «Нет, определенно с этой змеёй что-то не так» - размышляла Миа – «То, что она зашипела при виде меня и готова была наброситься, я еще могу объяснить. Такова уж природа змей. Но что за странные фразы про тень Бастинды и какие-то превращения? Может быть, эта змея сумасшедшая?» Когда Миа снова подошла к окну, ей показалось, что Лелия с кем-то беседует. Это не была Гермоза, чей голос кошке был прекрасно знаком. И ни на кого из соседей это тоже не было похоже. К тому же Миа выяснила, что в комнате кроме змеи никого не было. Может быть, она разговаривала сама с собой? Из норы вылезла мышь. Она потянула воздух своим черным носом и нахально взглянула на кошку. Но Миа так задумалась, что не обратила на грызуна никакого внимания. «Интересно, зачем Лелия хочет встретиться с Железным Дровосеком?» - продолжала размышлять кошка – «Засвидетельствовать ему свое почтение? Нет, в это верится с трудом. Здесь кроется что-то другое». Миа поднялась и побежала к дереву, росшему в самом конце сада. «Наш правитель такой доверчивый, я должна встретить его и предупредить» - решила она. Кошка вскарабкалась на дерево, чтобы заметить Дровосека сразу, как только он появится. При этом она чувствовала, что делает что-то очень важное. С верхушки дерева открывался очень хороший обзор. Справа тянулась равнина, откуда пришли Клубень и Лелия, на горизонте виднелись горы. Слева находился город Мигунов с милыми украшенными цветами деревянными домиками, парками и большим озером посередине. Город был окружен старыми стенами. Позади среди лугов и рощиц виднелись фермы, а за ними начинался лес. Оттуда и должен был прийти Железный Дровосек. Мигунам нужна была новая мельница. И Дровосек ушел на лесопилку, чтобы вместе с мельником заготовить необходимую для строительства древесину. Но эти подробности кошку мало интересовали. Она растянулась на покачивающейся от ветра ветке и стала смотреть в сторону леса. Иногда она обращала свой взгляд на дом, чтобы проследить, не ушла ли хозяйка, оставив змею без присмотра. Спустя некоторое время на краю леса показался Железный Дровосек. Миа слезла с дерева, побежала к воротам сада и стала поджидать правителя Фиолетовой страны. «Ты выглядишь взволнованной» - сказал Железный Дровосек, увидев встречающую его кошку – «Что-то случилось?» «Еще нет. Но мне кажется, что может случиться» - ответила Миа. «Почему ты так думаешь?» - спросил правитель. «Дома тебя ожидает большая змея. Выглядит она красиво, но ведет себя странно» - пояснила кошка. Дровосек очень удивился. Конечно, в лесу было полно змей, но они были маленькие и невзрачные. И ни одна из них его ни разу не посещала. «А что ты имеешь в виду под «странно»?» - поинтересовался Железный Дровосек. «Есть в ней что-то неприятное, к тому же она разговаривает сама с собой» - сказала Миа. В ответ Дровосек рассмеялся. «Знаешь, когда я долго нахожусь один в лесу, я тоже начинаю разговаривать сам с собой» - сказал он. «Нет, тут совсем другое» - продолжала настаивать кошка. «Не бойся» - успокоил ее Дровосек – «Скорее всего, эта змея совсем безобидна. Я поговорю с ней и выясню, что ей нужно». Он вошел в дом, а Миа осталась за дверью. «Ну, что же, посмотрим, кто окажется прав» - подумала она. А Лелия тем временем размышляла, как бы ей добраться до сердца Железного Дровосека. От напряжения ее голубая голова стала почти фиолетовой и даже слегка увеличилась в размере. «Для начала отвлеку его разговорами, а потом что-нибудь придумаю» - решила змея, надеясь, что появится тень и поможет ей. Но тень, похоже, была сейчас далеко, так как нигде поблизости ее не было видно и слышно. Тем временем послышалась тяжелая поступь хозяина дома. И тут же из соседней двери показалась голова его толстой домработницы. «У нас посетительница. Она желает с тобой побеседовать и что-то сообщить» - доложила женщина Дровосеку. Железный Дровосек поприветствовал гостью и пригласил ее в свой кабинет, где он обычно принимал визитеров и обсуждал государственные дела. Там он поинтересовался у Лели о цели ее визита. «Я просто очень хотела с тобой познакомиться, о, Великий Дровосек» - начала змея свои льстивые речи – «Я столько слышала хорошего о тебе, твоей доброте и работе, что не выдержала и спустилась с гор, где я родилась, чтобы увидеть тебя». «Не стоит упоминать о замке Бастинды» - благоразумно решила Лелия. «Я всего лишь исполняю свой долг» - ответил Дровосек – «Как и любой другой житель этой страны. И в том, что я кому-то могу помочь, заслуга сильного и доброго сердца, которое когда-то было мне подарено». «Да, об этом мне тоже рассказывали. Оно должно быть удивительным, твое сердце» - не скрывая восторга, продолжала змея – «О, я многое бы отдала, чтобы хоть разочек к нему прикоснуться». Услышав это, Железный Дровосек улыбнулся. «Боюсь тебя разочаровать, но вряд ли это возможно» - сказал он. «Вот, взгляни сюда» - Железный Дровосек указал на стальную заплатку на своей груди – «Там внутри мое сердце, и я рад, что оно надежно защищено». Змея внимательно посмотрела на место сварки и поняла, что силой здесь ничего не решить. Только хитростью. Но на это нужно время. «Жаль» - пробормотала она – «Очень жаль». И добавила чуть громче: «Ах, я бессовестная! Ты, наверное, устал и хочешь отдохнуть. Мы можем продолжить наш разговор чуть позже». «Нет, усталости я не чувствую, однако должен подписать пару документов» - ответил Дровосек – «Если хочешь, можешь расположиться в комнате для гостей. Утром продолжим беседу, и ты расскажешь мне, что происходит в горах. Давно я там не был». «С удовольствием» - воскликнула Лелия – «Благодарю, но комната мне не нужна. Подыщу себе местечко в саду». Дровосек согласно кивнул, и они распрощались. Змея заползла в заросли лютиков, где почувствовала себя в надежном укрытии. Едва она расположилась в траве, чтобы насладиться ее свежестью, перед ней словно из-под земли возникла тень Бастинды. «Я всё слышала» - сказала колдунья – «Этот парень так доверчив, что нам не составит труда обвести его вокруг пальца». «Но его сердце надежно спрятано в стальной груди. Как нам до него добраться?» - возразила Лелия. «Жаль, нет у меня моей Золотой шапки, чтобы я могла вызвать Летучих обезьян» - пробормотала Бастинда – «Они бы быстро с ним расправились». «Но где-то же она находится» - с надеждой промолвила змея. «Нет, нет, с шапкой всё кончено. Нам нужно придумать что-то другое. А что, если я превращу тебя в женщину, у которой муж негодяй? Я знаю, ты хорошо сыграешь свою роль». Бастинда объяснила змее, что та должна сделать. И несколько минут спустя в дверь дома Железного Дровосека постучала бедная удрученная горем старуха. Железный человек был весьма удивлен второму визиту за день. Но так как он уже привел все бумаги в порядок, то терпеливо выслушал посетительницу. «Несчастье привело меня к тебе, дорогой Дровосек» - посетовала женщина. «Когда-то давно я вышла замуж за человека добрейшей души. Второго такого было не сыскать. Он был щедр и порядочен. Но со временем всё изменилось. Он стал агрессивен. Заставляет меня ходить в лохмотьях и бьет детей. Одним словом – там, где раньше было сердце, сейчас находится камень». «Это очень прискорбно, милая женщина» - сочувственно промолвил дровосек – «Кому как не мне знать, каково это – не иметь сердца». «Вот поэтому я и пришла к тебе, мил человек, только ты можешь ему помочь» - ответила старуха. «Но что я могу сделать? Разве только пойти и поговорить с ним?» - предложил Дровосек. «Нет» - ответила женщина, качая головой – «Это его вряд ли переубедит. Тем более что я пришла издалека, с другого конца Фиолетовой страны, мой путь пролегал мимо семнадцати гор и семнадцати долин». «Действительно, так далеко я не могу уйти» - согласился Железный Дровосек – «В городе намечается строительство новой мельницы, и я должен быть здесь». «У меня есть еще одна просьба, но, боюсь, мне не хватить мужества ее озвучить» - сказала старуха. «Не бойся, добрая женщина, можешь смело просить» - успокоил ее Правитель Фиолетовой страны. «Всем известно, что ты так добр благодаря своему уникальному любящему сердцу. Я едва осмеливаюсь это произнести, но не мог бы ты дать кусочек своего сердца моему мужу?» - с трудом вымолвила гостья. «Кусочек сердца?» - Дровосек явно был обескуражен – «Да, с такой просьбой ко мне еще никто не обращался». «Самый крошечный кусочек» - быстро проговорила женщина – «Тебе от этого вреда не будет, а нам очень поможет. Было бы уже хорошо, если бы к моему мужу вернулось хотя бы дружелюбие». Сильные стороны сердца Железного Дровосека были его слабостью. Его сострадание к людям было огромным. «Согласен» - ответил он – «Но мы должны пойти к кузнецу, чтобы тот разрезал мне грудь». «Уверена, что достаточно проделать лишь небольшое отверстие. О, я и мои дети будем тебе благодарны до конца жизни. А далеко живет кузнец?» «В полу километре отсюда. У него свой дом в пригороде» - ответил Дровосек. «Хвала небесам» - воскликнула женщина – «А не могли бы мы пойти к нему прямо сейчас? Не могу дождаться, когда к моему мужу вновь вернется доброта». Подобная спешка должна бы была насторожить Железного Дровосека, но он был слишком доверчивым. «Ну, почему бы и нет» - ответил он – «Работу свою здесь я уже закончил. Пойдем узнаем, есть ли у кузнеца время заняться этим делом». Они собрались уже уходить, когда в окно заглянула кошка Миа. Некоторое время она следила за змеей, пока та вдруг неожиданно не исчезла. Сразу после исчезновения змеи на пороге дома Дровосека появилась эта бедная женщина. «Ты уже уходишь, господин?» - спросила кошка – «Но мы ведь так и не договорили о серебряной змее, что приползла в сад, а потом бесследно испарилась. Она у тебя была?» «А, да, змея» - ответил Дровосек – «Наверняка она сейчас отдыхает в укромном месте и скоро вернется. В любом случае сейчас у меня нет времени. Я должен пойти к кузнецу, чтобы отдать кусочек моего сердца мужу этой женщины». Его слова очень взволновали кошку. Она внимательно посмотрела на старуху, которая под ее пристальным взглядом на мгновение изменилась в лице. В глазах гостьи блеснули злые искорки. «Что я слышу? Ты хочешь отрезать кусок от своего драгоценного сердца?» - воскликнула ошеломленная Миа. «Только крошечный кусочек. Это ради благой цели» - ответил Дровосек. «Кошки ничего в этом не понимают» - вдруг зло прошипела старуха – «Вы не должны вмешиваться в дела, в которых не разбираетесь». Внезапно Миу осенила догадка. Она чувствовала что-то неладное, но теперь этот злой голос окончательно убедил ее в собственной правоте. С громким шипением кошка запрыгнула старухе на плечи и хотела вцепиться когтями в шею. Но ей этого не удалось сделать, так как гостья внезапно исчезла. Раздался взрыв, комнату заволокло дымом, и Лелия, вновь превратившись в змею, молнией метнулась к окну и уползла в сад. Но Миа успела разглядеть ее блестящую кожу в свете солнечных лучей. Однако кошка сама так испугалась, что не предприняла попытки догнать змею. «Что это было?» - удивленно спросил Дровосек, который в клубах дыма ничего не заметил. «Змея Лелия, подлая гадина» - вскрикнула Миа – «Она хотела украсть у тебя сердце». «Но это была не змея, а женщина» - настаивал Дровосек – «Бедная женщина, нуждающаяся в помощи». «Да, именно на твое сострадание она и рассчитывала в надежде тебя обмануть. И я не удивлюсь, если за всем этим стоит злая колдунья» - предположила кошка. «Но в нашей стране больше нет злых колдуний» - возразил Железный Дровосек – «Правда, совсем недавно, во время путешествия к Ракушковому Морю, мы повстречали одного рыбака, который превратил Смелого Льва в маленького котенка. Но то, я думаю, было лишь случайное недоразумение». «Но что же тогда только что произошло на наших глазах?» - спросила Миа. «Да, ты права, случилось что-то странное» - согласился дровосек – «Пойдем в сад, найдем Лелию и расспросим ее обо всем».

Железный дровосек: Змея, родившаяся в пожаре... Это какая-то мифическая тварь, название не помню.

Старая Мышь: саламандра? так это не змея, а вид ящериц...

Железный дровосек: Не ящериц, ящерицы — пресмыкающиеся, а саламандры — земноводные. И то реальная саламандра, а мифическая саламандра чёткого облика не имеет, это может быть и ящерица, и змея, и девушка, и кошка с куриными лапами...

Старая Мышь: Железный дровосек пишет: мифическая саламандра чёткого облика не имеет, это может быть и ящерица, и змея, и девушка, и кошка с куриными лапами... я про то и говорю...

Топотун: Глава 4 Коварный замысел Бастинды Когда Дровосек и Миа пришли в сад, Лелия лежала на большом камне и грелась на солнце. Она сделала вид, как будто только что проснулась. «Вот ты где притаилась» - сказал Железный Дровосек – «А нам показалось, что ты несколько минут назад была в моем кабинете». Змея изобразила невинность: «Я? С чего вы взяли? Я лежала на этом чудесном камне и спала». «А ты не заметила, не проходил ли кто мимо?» - спросил Дровосек. «Нет. Никого. Но мне приснился странный сон, будто бы из твоего окна в клубах дыма вылетела старая ведьма на серебряной метле». «Может, ведьмы все-таки еще существуют? Это было бы хоть какое-то объяснение» - неуверенно предположил Дровосек. «Объяснение чему?» - поинтересовалась змея. «Того, что ко мне приходила старая женщина и просила кусочек моего сердца для своего злого мужа» - ответил железный человек. «Ах, какая подлость! Надеюсь, ты не выполнил ее просьбу?» - спросила Лелия. Она выглядела очень возмущенной. Прежде чем Дровосек успел ответить, в разговор вмешалась Миа: «Последняя злая колдунья, о которой слышали в Волшебной стране, была великанша Арахна. Она летала на ковре». «За горами есть еще ведьмы, которые летают даже на золотых мётлах» - заверила кошку змея. «Ты все время говоришь о своем доме, наверное, скучаешь. Может быть, было бы лучше, если бы ты убралась отсюда поскорей» - язвительно ответила Миа. Дровосеку не понравилась ее недоброжелательность, и он сделал кошке замечание. Затем он стал расспрашивать Лелию о ее предполагаемой родине. И та врала, как могла. Наконец Железный Дровосек вернулся домой. Но едва он зашел в комнату, как в дверь снова постучали. На пороге стояла маленькая грустная девочка, одетая в лохмотья. Дровосек очень удивился: «Откуда ты взялась? Тебя направила ко мне твоя мать?» «Ах, если бы» - вздохнула девочка – «У меня нет матери, а только злая мачеха. Если она узнает, что я здесь, то убьет меня. Пожалуйста, не говори ей. Я пришла к тебе, узнав, что ты очень милосердный человек». После ее слов Железный Дровосек еще сильнее удивился. Он, наконец, задался вопросом, почему сегодня все упоминают его сердце. «Ну, допустим, этот так» - холодно ответил Дровосек. «Ты на меня сердишься» - печально сказала девочка – «Да, все меня ругают». «Нет, нет» - Дровосек поспешил заверить ее в обратном – «Я не сержусь. Просто сегодня все почему-то интересуются моим сердцем. Совсем недавно одна старуха даже хотела заполучить кусочек». «Как ей такое могло взбрести в голову!» - воскликнула девочка – «Сердце же нельзя поделить. Это невозможно. А вот если бы ты мне его просто показал… Я думаю, это очень помогло бы в будущем. Тогда бы мне проще было переносить горе и страдания». «Нет ничего плохого в том, что она просто посмотрит» - подумал Железный Дровосек – «Мне это никак не повредит. Тем более что она всего лишь невинный ребенок». «Для этого мне нужно обратиться к кузнецу, чтобы он сделал надрез в моей груди. Я ведь сделан из железа» – сказал Дровосек. «А это будет очень больно?» - спросила девочка. «Вовсе нет. Я почувствую лишь легкое покалывание в груди» - ответил Железный Дровосек. «О, неужели исполнится мое самое заветное желание! Давай поскорее отправимся к кузнецу» - радостно воскликнула девочка и обняла Дровосека. Тот был тронут и пожалел, что у него нет детей. «Хорошо. У меня есть как раз немного времени» - сказал Дровосек, и они отправились в путь. Кошка Миа, обиженная из-за того, что хозяин ее отругал, сидела на садовой калитке и увидела мимо проходящую пару. «Ты опять уходишь, господин? Надеюсь не к кузнецу?» - спросила кошка, подозревая нехорошее – «И откуда взялась эта девочка?» «Вообще-то, тебя это не касается, но мы действительно идем к кузнецу. Я хочу показать этой бедной сиротке мое сердце. Это придаст ей силы и поможет преодолевать все трудности жизни» - ответил Дровосек. Миа внимательно посмотрела на ребенка. Ничего необычного в девчонке не было, за исключением злых желтоватых глаз. «Может быть, для начала мы накормим ее хорошим обедом и дадим новое платье» - предложила кошка – «В этом она выглядит уж очень неопрятно. А кузнец пока подождет». «Не вмешивайся, глупое животное» - сердито прошипела девочка – «Железный Дровосек умнее тебя и не нуждается в твоих советах». О, этот голос Миа уже ни с каким другим не могла перепутать. Ее подозрения снова подтвердились. Одним прыжком кошка вскочила девочке на спину и вонзила когти в ее плечи. «Да как ты смеешь…» - начал было гневную отповедь Дровосек, но его речь была прервана громким хлопком. Блеснула молния, все вокруг заволокло дымом, и девочка, словно сквозь землю провалилась. Лишь из кустов донесся шорох. И кошке на миг показалось, что она заметила там серебристое тело змеи. «Что это было?» - спросил ошарашенный Дровосек – «И где бедная девочка?» «Нет никакой девочки. Все это колдовские штучки коварной змеи. Я в этом уверена» - сказала Миа. Железный Дровосек задумался. Вероятно, кто-то действительно хочет завладеть его сердцем. «Мы призовем эту Лелию к ответу» - твердо сказал он. Они хотели вернуться обратно в сад, но тут вдалеке показалась странная, немного смешная фигура: в остроконечной шляпе с широкими полями, из-под которой торчали пучки соломы, круглое лицо с нарисованными глазами, носом и ртом. Существо было одето в зеленый кафтан с золотыми пуговицами и черные штаны. «Это же Страшила!» - воскликнул изумленный Дровосек – «Вот так сюрприз! Обычно о его визите заблаговременно сообщает птичья почта». Миа тоже была удивлена и в то же время очень обрадовалась. Вместе с Правителем знаменитого Изумрудного города в дом ее хозяина приходило оживление. Он знал множество интересных историй и к тому же всегда приберегал для кошки какое-нибудь лакомство. И на этот раз Страшила появился очень кстати. Наверняка его острый ум поможет им разгадать замыслы этой подлой змеи. Железный Дровосек поспешил навстречу своему другу: «Страшила Мудрый, какая великолепная идея – прибыть ко мне в гости! Я уже успел соскучиться по тебе. Мы же не виделись с тех пор, как победили ужасное морское чудовище. Но почему же ты не сообщил о своем визите через почту Кагги-Карр?» Вместо того чтобы обнять друга, как он это обычно делал после долгой разлуки, Страшила лишь протянул Дровосеку мягкую безвольную руку. «Я пришел кое о чем попросить тебя, мой дорогой друг» - сказал он – «С этой просьбой я могу обратиться только к тебе. Очень многое произошло с нашей последней встречи, и, к сожалению, события не очень радостные». «Неужели что-то вновь угрожает Волшебной стране?» - взволнованно спросил Дровосек – «Какой-то злой захватчик вроде Урфина с его деревянными солдатами или пришельцев с Рамерии? Уверен, вместе мы справимся с любой напастью». «Нет, нет, в Изумрудном городе всё в порядке. Неприятности лично у меня. Мне кажется, что Бетти больше меня не любит» - в глазах Страшилы блеснули слёзы. Железный Дровосек был поражен этой новостью, так как Бетти, которая всего год назад вышла замуж за Страшилу, была самым очаровательным созданием из тех, кого он когда-либо знал. «Бетти? Но этого не может быть» - засомневался Дровосек – «Я же помню, как она обрадовалась, когда мы вернулись из путешествия к Ракушковому морю. Как она была счастлива вновь заключить тебя в объятия». «Да, верно. Но потом всё изменилось. Не знаю, что на нее нашло, но она вдруг стала сварливой и обидчивой» - ответил Страшила – «Дин Гиор, мой Первый Министр, говорит, что подобное когда-то случилось с одной принцессой с Севера. И только благодаря влиянию человека с добрым открытым сердцем ей удалось исцелиться». «С таким сердцем, как у меня?» - уточнил Дровосек. «Да. Поэтому я и пришел к тебе» - закончил свой рассказа Страшила. Услышав слово «сердце», Миа насторожилась. Она внимательно посмотрела в лицо Страшиле, но не обнаружила в его глазах ни намека на желтые злые искры. И все же кошка не удержалась от вопроса: «Надеюсь, ты не хочешь отвести моего господина к кузнецу?» «Ну, о чем ты говоришь?!» - возмутился Страшила – «Я всего лишь приглашаю моего друга немного погостить в Изумрудном городе». «Я не знаю…» - замялся Дровосек – «Вот-вот начнется строительство новой мельницы». «Прошу тебя, ради нас с Бетти, пойдем со мной» - сказал Страшила умоляющим тоном. Дровосек на мгновенье задумался и согласился. Ведь друзья всегда должны приходить друг другу на помощь. «Да, а эту Лелию нужно выпроводить» - сказал Дровосек кошке – «Неизвестно, как долго я буду отсутствовать». Такое стремительное развитие событий Миу слегка взволновало, однако ни во взгляде, ни в голосе Страшилы она не смогла обнаружить ничего необычного. Кошка отправилась в сад и передала лежащей на камне змее распоряжение Дровосека. Лелия, казалось, восприняла это известие без тени огорчения. «Да, вернусь, пожалуй, я в свои родные горы» - прошипела она – «Уж без тебя мне будет точно лучше». «Взаимно» - ответила кошка. На следующее утро Железный Дровосек и Страшила отправились в дорогу. Но не прошло и двадцати минут пути, как Страшила вдруг заявил: «Так душно, что у меня кружится голова. Там на холме, я знаю, есть один дом. Давай зайдем туда, сделаем хоть по глотку прохладной воды». «Воды? Что-то я тебя не пойму» - удивился Дровосек – «Я сделан из железа, ты – из соломы. Мы не можем испытывать жажду». «Я теперь могу» - настаивал Страшила. Железный Дровосек был крайне озадачен, но все-таки пошел вслед за другом. Едва они приблизились к дому, как из-за дерева выскочил огромных размеров человек. В два прыжка он нагнал Дровосек и ударил его по голове тяжелым молотом. Дровосек рухнул, как подкошенный, не издав при этом ни звука. «Тащи его скорее в свою кузницу и вскрой грудную клетку» - сказал Страшила великану – «Как только я завладею его сердцем, можешь делать с ним дальше, что хочешь». «Это будет стоить еще два алмаза» - ответил детина. «Само собой. Но только после того, как будет сделана работа» - заверил его Страшила. Жадный кузнец отволок бедного Дровосека к себе в мастерскую, разрезал ему грудь огромными ножницами и вынул прекрасное шелковое сердце. А затем выбросил безжизненное тело правителя Фиолетовой страны в яму с мусором. Заполучив сердце, Страшила расплатился с кузнецом. И тот всю ночь рассматривал полученные бриллианты, размышляя, как он теперь распорядится своим богатством.

Топотун: Глава 5 Долина вопросов Как только Страшила покинул кузницу, он тот час же принял облик змеи Лелии. Сжимая в пасти драгоценное шелковое сердце, змея поползла вниз по холму к колючей изгороди. Там ее уже поджидала тень Бастинды. Увидев столь желанную вещь, колдунья триумфально вскинула руки. «Использовать образ Страшилы – это была лучшая моя идея» - воскликнула Бастинда хриплым голосом – «Наконец-то мы сумели обмануть эту подозрительную кошку». «Это всё благодаря тому, что ты изменила цвет моих глаз и голос» - прошипела змея. «Хорошо, что я узнала о свадьбе этого огородного пугала» - порадовалась тень – «Поверить невозможно, что какое-то соломенное чучело и кукла правят Изумрудным городом. Но мы им праздник-то подпортим». После своего первого большого успеха Лелия была настроена более мирно. «Скажи, а мы не можем остаться здесь, в Фиолетовой стране?» - спросила она Бастинду – «Скажем Мигунам, что мы победили их правителя и что они с этого момента должны повиноваться нам. Этот кузнец уже и так на нашей стороне. Пусть Мигуны построят новый замок и прислуживают нам». «Ты что, с ума сошла?» - воскликнула колдунья – «Дело еще и на половину не сделано. Лев и настоящий Страшила наверняка начнут искать своего друга и поднимут бунт против нас. Только когда уничтожим всех троих, мы сможем творить в Фиолетовой стране, что нам будет угодно». Эти слова несколько поумерили радость Лелии и она смиренно спросила: «Ну, а что же мы должны делать дальше?» «Для начала ты закопаешь этот кулек с опилками. Таким как мы доброе сердце ни к чему» - Бастинда ехидно хихикнула. «А почему бы не уничтожить сердце совсем?» - спросила змея. «Как знать, возможно, оно нам понадобиться в качестве доказательства, что мы победили Железного Дровосека» - ответила колдунья. Лелия нашла достаточно вместительную ямку, выложила ее камушками, поместила туда сердце, а сверху прикрыла еще одним камнем и присыпала землей. «Как сердце, сделанное из шелка и опилок, может наделять кого-то такой силой и добротой?» - спросила змея. «Это знал лишь сам Дровосек» - ответила Бастинда – «Но его мы уже не можем спросить. В любом случае, это сердце помогло Железному Дровосеку покорить Мигунов. Возможно, здесь замешано колдовство». Бастинда больше не дала змее времени на дальнейшие размышления. «Сейчас ты должна снова отправиться в путь» - приказала она – «Двигайся в сторону заката. Сначала ты пересечешь степь, затем начнется лесная местность. Где-то там находятся владения Смелого Льва». «А как он выглядит?» - спросила змея, которая никогда еще в своей жизни не видела львов. «Как кошка, только раз в тридцать больше. У него желтый мех и огромная грива» - ответила колдунья. После рассказа Бастинды змея сразу почувствовала неприязнь к этому зверю. «А как же я с ним справлюсь, если он такой большой и сильный?» - высказала Лелия свои сомнения. «Для начала ты должна его выследить. А там уж посмотрим» - ответила тень и исчезла. «Надеюсь, что этот лев окажется таким же добродушным, как и дровосек» - подумала змея, двигаясь в направлении заходящего солнца. Пять часов спустя Лелия достигла границы Фиолетовой страны, на что указывал большой лиловый пограничный камень. Дальше начиналась равнина. На большом черном щите желтыми буквами было написано: «Кто задаст три вопроса, получит ответы. Кто вопросов не задаст, будет съеден». И хотя в Волшебной стране все живые существа могли разговаривать на человеческом языке, с чтением и письмом справлялся не каждый. Лелия не умела ни того ни другого. Она посмотрела на странные закорючки, покачала головой и продолжила свой путь. Вскоре она доползла до аллеи, по правой стороне которой росли черные деревья, а по левой – желтые. На деревьях сидели черные и желтые птицы с кривыми клювами. Вдруг с желтого дерева на тропинку спрыгнула желтая белка. Сначала она была маленькой, но внезапно начала расти, пока не стала размером с медведя. Белка угрожающе приблизилась к Лелии и сказала: «Ну, задавай свои вопросы!». В тот же миг с черного дерева спрыгнула еще одна белка. Она была черна как смоль и так же быстро увеличилась в размерах. Поравнявшись с желтой белкой, она обнажила два передних острых зуба и произнесла требовательным тоном: «Давай же, спрашивай уже!» Змея на мгновение оторопела, не соображая, что же они от нее хотят. Но поскольку она сюда прибыла с определенной целью, то, недолго думая, задала интересующий ее вопрос: «Не могли бы вы мне рассказать, где я могу найти Смелого Льва?» «Дальше» - сказала желтая белка. «Дальше» - поддержала ее черная подруга. «Никаких дальше. Мне нужно найти льва» - настаивала на своем змея. В глазах животных блеснули недобрые искры. «Разве ты не прочитала, что написано на щите?» - громко спросила желтая белка. «Я не умею читать» - ответила змея. Черная белка воздела лапы к небу. «Как всегда одно и то же!» - воскликнула она – «Сколько еще существ в этой стране должно умереть благодаря собственной глупости?» «Я вас не понимаю» - забеспокоилась Лелия. «Это Долина Вопросов» - сказала желтая белка и облизнулась – «Тот, кто ничего о нас не знает и не хочет узнать, живым отсюда не уходит. Ты, например, могла бы поинтересоваться, почему справа деревья черные, а слева желтые». «Или почему я черная, а моя соседка желтая» - добавила вторая белка. «Ну, и почему так?» - спросила Лелия. «Черный – цвет смерти, а желтый – мудрости. Ну, а сейчас ты умрешь» - ответила белка. «Минуточку. Так дело не пойдет» - возмутилась змея – «Я же задала вам вопрос, на который хочу получить ответ. Или вы про льва ничего не знаете?» «Мы прекрасно осведомлены, что много лет назад звери выбрали его своим царем» - произнесла черная белка слегка обиженным тоном – «А в настоящий момент он находится недалеко отсюда. Вот буквально за этой горой». «Я хочу с ним поговорить» - сказала змея. «Это абсолютно невозможно» - возразила желтая белка – «Так уж и быть, за один твой вопрос мы дадим тебе небольшую отсрочку, чтобы ты морально подготовилась к тому, что будешь вскоре съедена». «Размечтались» - тихо пробормотала змея, но сделала вид, будто бы смирилась со своей судьбой. Дело в том, что между желтыми деревьями она увидела в земле небольшую трещину. Молниеносным движением Лелия устремилась к этому укрытию. Белки разгадали ее намерения и бросились вслед. С большим трудом змее все-таки удалось ускользнуть от преследователей, оставив в их лапах лишь кусочек хвоста. «Вы думали, что самые умные, но я оказалась умнее» - похвалила себя Лелия и поползла вглубь расщелины, которая пролегала прямо по центру горы.

Топотун: Глава 6 В царстве Смелого Льва В этот день Лев должен был решить несколько важных вопросов. Вместе со своими министрами, слоном и зайцем, он расположился на склоне холма, чтобы вершить правосудие. Между обезьянами и жирафами возник спор. С незапамятных времен было заведено, что обезьяны добывают пропитание на верхних ветках деревьев, а жирафы едят те, что ниже. Но обезьяны в последнее время перестали придерживаться этого правила и съедали зелень и вверху и внизу в зависимости от того, что им взбредет в голову. Жирафы пожаловались Льву, они сетовали, прежде всего, на то, что их детеныши теперь не могли наесться досыта. Обезьяны оправдывали себя тем, что кокосы в этом году засохли, а бананы побило градом. «У нас не было другого выхода» - объясняли они. «Для таких случаев у нас предусмотрен специальный запас кокосов» - сказал Лев – «Вы давно уже должны были подать заявку». «Но с условием, что в следующем году вы пополните запасы» - уточнил заяц. «Все решалось очень просто» - упрекнул обезьян слон. Те пристыжено замолчали. «В любом случае мы требуем компенсации» - настаивали жирафы – «Тонну сочных зеленых веток». Обезьянам такое условие показалось слишком жестким, и они подняли возмущенный визг. Льву понадобилось громко зарычать, чтобы снова призвать их к порядку. Затем он огласил свой вердикт: «Обезьяны получат тонну кокосовых орехов из наших запасов, которые они пополнят при следующем урожае. В качестве компенсации за ущерб, причиненный молодым жирафам, обезьяны обязаны их снабдить пол тонной свежей зелени». Слон и заяц утвердительно кивнули, согласившись со справедливым решением Льва. Жирафы тоже были довольны результатом. Обезьяны, конечно, немного поворчали, но приговор есть приговор. Сначала они хотели обжаловать решение суда у полковника Какаду, но поняли, что в данном случае дело решится не в их пользу. После трудного путешествия через пещеры Лелия выползла наружу чуть выше той точки, где собрались звери. И как раз в тот момент, когда Лев издал короткий, но мощный рык. Этот звук змею весьма впечатлил, и она решила, что тут нужно быть очень осторожной. После разбирательства по делу жирафов последовал процесс трех горных коз против леопарда и решение спора двух подравшихся оленей. В ожидании Бастинды Лелии не оставалось ничего другого, как наблюдать за всем происходящим. Но тень колдуньи не спешила появляться. Козы, довольные решением суда, радостно поскакали прочь, олени помирились и, перемахнув через изгородь из кустарников, умчались. Наконец, все дела были разобраны, и уставшие министры разошлись по домам. Лев тоже устал. Он громко зевнул, встряхнул гривой и улегся на песок перед скалой. «Это хорошая возможность поговорить с ним» - подумала Лелия. Она вылезла из расщелины и поползла ко Льву. Змея хотела посмотреть, насколько близко она сможет к нему подобраться, прежде чем он ее заметит. И осталась довольна собой, увидев, что Лев повернул голову лишь тогда, когда она была уже рядом с ним. Но Лев ее давно уже заметил и невозмутимо спросил: «Ты выползла из горы? Была в Долине Вопросов?» Стараясь не показывать свою досаду, Лелия как можно спокойней ответила: «Да, только встретили меня там не очень любезно» «Эти белки неотесанные грубияны» - согласился Лев – «Однако, если их не бояться…» И тут Лелии пришла в голову идея. «Я очень сильно испугалась» - сказала она как можно более жалостливым тоном. «Почему?» - поинтересовался Лев. «Потому что они были такие большие и злобные» - ответила Лелия. Затем, немного замявшись, добавила: «Вообще, я по натуре трусиха. Меня так и называют – Трусливая Змея». «О, трусость. Это чувство мне знакомо» - посочувствовал ей Лев – «Когда-то и я был таким, как ты». «Я и приползла сюда затем, чтобы ты рассказал мне свою историю» - призналась змея. «Я надеюсь… нет, я не осмелюсь это сказать» - Лелия вдруг запнулась на полуслове. «Не бойся, рассказывай. Никто тебе за это голову не откусит» - заверил ее Лев. «Я надеялась, что ты сможешь мне передать немножко твоей смелости» - закончила змея начатую фразу. Лев покачал головой. «К сожалению, это невозможно» - ответил он – «Великий Гудвин дал мне тогда волшебный напиток. И с тех пор я ничего не боюсь». «Я так и знала» - вздохнула Лелия – «Что ж, видно суждено мне вечно быть трусливой змеей». «Может быть, ты найдешь кого-нибудь, кто приготовит для тебя такой же напиток» - сказал Лев – «До сих пор помню его запах и вкус. Он пах чем-то кислым, а на вкус был горьковат. А сейчас, извини, мне нужно возвращаться в свою пещеру. День был очень напряженным». «Конечно» - сказала змея – «А я подыщу здесь себе местечко для отдыха. Прости, что пришлось тебя побеспокоить. Но теперь, по крайней мере, я знаю, что мне нужно для того, чтобы стать храброй. Возможно, найдется какая-нибудь фея, у которой я смогу попросить волшебный напиток». Как только Лев скрылся из виду, появилась тень Бастинды. «Ну, и зачем тебе этот напиток?» - спросила она – «Достаточно с меня и одного храбреца». «Скорее всего, что отнять у Льва смелость у нас не получится» - ответила змея – «Но мы можем найти яд, который лишит его сил, и он больше не будет стоять у нас на пути». Ведьма поняла, к чему клонит Лелия. «А ты быстро учишься» - довольно сказала она – «Хвалю. Если так дело пойдет и дальше, скоро ты станешь такой же хитрой и коварной, как я». Два дня и две ночи напролет змея ловила пауков, пиявок и жаб. Затем, следуя советам колдуньи, она изготовила из них напиток с кислым запахом и горьковатым привкусом. Когда отвратительное зелье было готово, Бастинда плюнула туда три раза и произнесла хриплым голосом: «Келли, крелли, кровь змеи, у Льва смелость забери». Услышав фразу «кровь змеи», Лелия слегка вздрогнула, но ничего не сказала. Она очень осторожно лизнула готовый напиток кончиком языка и проворчала: «Фу, ну и гадость!». «Это как раз то, что нам поможет» - сказала довольная колдунья. «Это напиток трусости?» - спросила змея. «Зелье, лишающее сил. Впрочем, сама скоро увидишь» - ответила Бастинда – «Отнеси его этому хищнику. Достаточно будет, если он сделает всего пару глотков». Змея наполнила колдовским напитком бутылку и отправилась к пещере, где отдыхал Лев. «Мне кажется, что ты все-таки действительно нашла свою фею» - дружелюбно сказал Лев – «Это должно быть добрая волшебница Стелла из Розовой страны, да?» «Нет, это не Стелла, а Бас… Базука» - сказала змея первое, что пришло ей в голову. «Как ты сказала, ее зовут? Никогда не слышал о такой фее. А где она живет?» - поинтересовался Лев. «Там за лесом» - ответила Лелия – «Но я не уверена, могу ли я ей доверять. Мне страшно это пить. А вдруг я стану еще трусливее?» «Ну, ну, не придумывай заранее» - подбодрил е Лев – «Хотя в свое время мне тоже дался нелегко первый глоток волшебного напитка». «Но ты хоть знаешь, какой у него запах и вкус. Может быть, ты сделаешь пару глотков и скажешь мне, тот ли это напиток» - предложила Лелия. «Но ведь у меня уже есть смелость» - возразил Лев. «Ах, если ты его не попробуешь, я никогда не отважусь это выпить» - запричитала змея. «Ладно, давай» - согласился Лев – «Похоже, ты еще более трусливая, чем был когда-то я». Он взял бутылку и сделал глоток. «Он по запаху кислее и на вкус более горький. Наверное, этот напиток даже сильнее, чем тот, что готовил Гудвин» - сказал Лев. «Ты что-нибудь чувствуешь?» - спросила Лелия. «Я…» - Лев замолчал на полуслове и начал шататься. «Что такое?» - удивленно спросил он и плюхнулся на живот – «Мне плохо, и я ничего не вижу». Открытая бутылка лежала на земле. Змея взяла ее и вылила содержимое в полуоткрытую пасть зверя. Сопротивляясь, Лев ударил змею лапой так, что она отлетела в сторону, три раза перевернувшись в воздухе. Остатки напитка вылились на песок. Змея застонала, едва приходя в себя. В нескольких метрах от нее лежало неподвижное тело Льва. Лелия осторожно к нему приблизилась и с облегчением вздохнула, когда увидела, что зверь больше не мог причинить ей вреда. Однако удар Льва оставил на теле змеи глубокую рану, которую она пыталась зализать своим узким языком. Рядом на скале возникла тень Бастинды. «Неплохо тебе всё удалось» - прохрипела ведьма. «Он чуть не убил меня» - проворчала змея. «Никто и не говорил, что будет легко. Лев был достойным противником, надо это признать. Но ты справилась» - ответила колдунья. «Он мертв?» - спросила Лелия. «Нет. Всего лишь парализован и без сознания» - ответила Бастинда – «Оставим его здесь. Зелье будет действовать несколько дней. Возможно, за это время другие звери его найдут и даже похоронят». Ведьма злобно захихикала. «А если нет?» - спросила змея – «Ведь он наверняка захочет мне отомстить». «Ну, во-первых, ему на это не хватит мужества» - возразила колдунья – «А, во-вторых, нам осталось всего лишь лишить Страшилу его мозгов и сильнее нас в Волшебной стране никого не останется. Возможно, мы даже сделаем тебя королевой зверей, и ты обречешь Льва на пожизненное служение тебе. Как ты на это смотришь?» «Отлично» - обрадовалась Лелия – «Я буду красивой королевой». И она изогнула свое серебристое тело. «Тогда не будем больше мешкать» - сказала тень – «Недалеко отсюда есть река. За ней находится дорога, вымощенная желтым кирпичам. Она приведет тебя в Изумрудный город. Там мы вновь и увидимся».

Топотун: Глава 7 Коварное нападение Аист Хлоп сидел на крыше старого сарая и рассказывал птенцам о своих великих подвигах. Совсем недавно Страшила Мудрый и его друзья помогли Морской королеве в борьбе с ужасным монстром. И вклад аиста в общую победу был немалым. Ведь это он освободил из сетей дельфина и передал в Изумрудный город просьбу о помощи. «Если бы я не ворвался тогда посреди торжественной церемонии и мужественно не подлетел к трону» - хвастался аист – «Никто бы не узнал, что жителям моря нужна помощь». «Папа, ты нам это уже десять раз рассказывал» - сказал самый младший аистенок Клип – «И о том, как тебя похвалила принцесса Бетти и все остальные». «Не дерзи отцу» - рассердился Хлоп – «Не так уж и часто вы слышите от меня эту историю. В конце концов, когда-нибудь вам придется пойти по стопам своих родителей». Аистята уныло защелкали клювами, а один даже собрался немного полетать, чтобы размять крылья, как вдруг Клип воскликнул: «Папа, смотри, там внизу ползет змея!» «Где?» - взволнованно спросил Хлоп. «Вон там, прямо на берегу» - уточнил аистенок. Хлоп посмотрел вниз. Маленькие змеи частенько пополняли его рацион, но эта змея была слишком большой и странной, ее тело сверкало как серебро. В пищу она явно не годилась. «Я еще никогда не видел змей с голубой головой» - затрещал Клип. «Ты еще много чего не видел» - невозмутимо сказал Хлоп, хотя и сам был немало удивлен. Затем он поднялся в воздух и элегантно спланировал на берег. Хлоп устроился на большом камне метрах в двух от змеи и стал внимательно за ней наблюдать. «Скажите, эта дорога ведет в Изумрудный город?» - спросила змея. «Можно и так сказать» - ответил Хлоп – «А что ты там будешь делать? Тебе нужна помощь?» «Я не знаю. Я ведь глупая» - сказала Лелия. Такого ответа аист не ожидал услышать, поэтому так и застыл с открытым клювом. «Но ты же должна знать, что тебе понадобилось в нашей столице» - настаивал Хлоп. «Я слышала, что там живет мудрый правитель. Может быть, он даст мне немножечко своего ума» - пробормотала змея. «Да, ты действительно глупая» - согласилась птица – «Никто не может поделиться с кем бы то ни было своим умом. Чтобы стать умнее, надо усердно учиться. Это я говорю своим сыновьям каждый день. Кстати, Страшилу я знаю очень хорошо. Он в какой-то степени мой друг». При этих словах змея насторожилась. «Если ты друг Страшилы Мудрого, наверняка ты знаешь его привычки» - сказала она – «Я хочу у него учиться, но не знаю, как с ним встретиться». «Ты должна обратиться к его министру Дин Гиору и просить об аудиенции» - объяснил аист – «Правда, у Страшилы всегда много государственных дел. Но раз он тебе так нужен, я подскажу, как его найти. Каждый день после полудня Правитель идет гулять в парк. Там он садится на скамейку у маленького пруда. Иногда я прилетаю туда, чтобы дать Страшиле пару советов по управлению государством. Это тихое место, и нам никто не мешает беседовать. Попробуй поискать его там». Откровенно горя, Хлоп повстречал Страшилу у пруда лишь однажды, да и то случайно. Но чтобы подчеркнуть собственную важность перед этой глупой змеей, аист немного приукрасил свой рассказ. «О, это очень ценный совет» - воскликнула Лелия, и ее янтарные глаза сверкнули – «Большое тебе спасибо». «Не стоит благодарности» - ответил аист и улетел в свое гнездо, чтобы рассказать сыновьям об этом глупом пресмыкающемся. Но о совете про пруд умолчал. Ему стало не по себе от мысли, что он выдал место прогулки Страшилы первой встречной змее. Лелия переплыла реку и добралась до желтой кирпичной дороги. И вскоре вдали показались очертания Изумрудного города. Зеленые и белые домики, большой дворец, на шпилях которого сверкали драгоценные камни – все это представляло собой великолепное зрелище. Змея приблизилась к воротам города, но даже и не подумала просить разрешения на вход у стража ворот Фараманта. У нее также не было никакого желания беседовать с министром Дин Гиором, чтобы просить аудиенции у Страшилы. Лелия поползла вдоль стены в поисках какого-нибудь лаза под землей, ведущего в город. Ей не составило труда найти такой проход. По дороге она утолила голод парочкой мышей, которые никак не ожидали встретить здесь змею. Чутье вело Лелию в центр города, где, как она предполагала, должен был находиться дворцовый парк. Она выползла на поверхность под роскошным розовым кустом. Невдалеке блестела гладь пруда. Почувствовав усталость после долгого пути, змея решила для начала немного вздремнуть. Она устроилась под кустом и крепко заснула. Проснулась Лелия лишь тогда, когда почувствовала, что рядом с ней кто-то есть. Это была тень Бастинды. «Хватит дрыхнуть» - сердито сказала колдунья – «Тебя не добудишься». Змея сладко потянулась: «О, как хорошо. Я так чудесно отдохнула». «А я вот никогда не сплю. Лишилась сна с тех пор, как стала бесплотным духом» - сказала Бастинда – «Ну, забудем об этом. Главное, что скоро свершится моя месть». «И надо же было такому случиться, что на реке я встретила одну глупую птицу, которая рассказала мне всё, что нам нужно знать» - похвасталась Лелия. «У этого Страшилы нет ни силы Льва, ни мощи Дровосека» - добавила тень – «Поэтому ты можешь одолеть его без всяких выдумок». «И что я должна с ним сделать?» - спросила змея. «Просто заберешь у него мозги, которые он получил от Гудвина» - ответила Бастинда. «А кто вообще такой этот Гудвин?» - поинтересовалась Лелия. «Точно никто не знает» - сказала колдунья – «Я лишь однажды была в Изумрудном городе, но Гудвина никогда не видела, потому что он заперся в своем дворце и не покидал его. Одни считают его великим волшебником, а другие шарлатаном и обманщиком». «Ну, раз Гудвин смог подарить такие нужные вещи, значит, хоть что-то в колдовстве он понимал» - предположила змея. «Во всяком случае, он был способен на большее, нежели нынешний правитель» - заметила ведьма. «Кстати, говорят, что недавно объявилась новая фея. Внучка самого Гудвина. Это может оказаться для нас опасным. Поэтому ты должна как можно скорее избавиться от Страшилы» - добавила тень Бастинды. «Сделаю всё от меня зависящее» - пообещала Лелия. Около полудня змея подползла к пруду и спряталась в ветвях плакучей ивы, которая росла рядом со скамейкой. Лелия не знала, что в последнее время Страшила предпочитал прогуливаться по парку в сопровождении своей жены Бетти и девочки Джессики. Той самой, о которой рассказала ведьма. Внучка Гудвина прибыла в Изумрудный город неделю назад. После приключений в Ракушковом море она сначала побывала в гостях у Железного Дровосека, затем во владениях Смелого Льва и в стране Жевунов и вот теперь гостила у Страшилы. Джессика очень быстро подружилась с Бетти и чувствовала себя во дворце как дома. Все трое неспешно прогуливались по дорожкам парка и обсуждали предстоящий спортивный фестиваль. «И что же мне делать?» - размышляла Лелия, которая рассчитывала увидеть здесь лишь одного Страшилу – «Напасть на всех троих? Конечно, я их без труда одолею. Но это привлечет ненужное внимание и не понравится Бастинде». Змея решила подождать и вскоре к ее радости Джессика и Бетти направились в сторону дворца. «Вот теперь самое время» - сказала Лелия сама себе и приготовилась к атаке. Но вдруг прямо перед ней появился дрозд и спросил: «Змея? Что тебе здесь понадобилось?» «Не твое дело. Проваливай с дороги» - прошипела Лелия. «Ну, уж нет. Это место мое любимое» - ответил дрозд – «Это ты скорее всего уберешься вон». Тем временем на их перепалку обратил внимание Страшила. «Что здесь происходит?» спросил он. Змея выползла из зарослей. «Этот глупый дрозд чуть не уселся мне прямо на голову» - пожаловалась она. «А зачем ты пряталась в кустах» - поинтересовался Страшила. «Я… Я не пряталась, я просто спала» - ответила Лелия. Страшила почесал затылок. «В нашем парке мы рады видеть всех, кто пришел с добрыми намерениями. Однако для сна, как мне кажется, ты выбрала не совсем подходящее место» - сказал он – «Можно подумать, что ты собиралась подслушивать мои разговоры. И кто ты вообще такая?» «Я не собиралась никого подслушивать, я просто спала» - запротестовала Лелия – «Я и понятия не имела, что ты тут тоже решил отдохнуть. Я такая наивная и глупая. Кстати, именно поэтому я здесь». «Ты и наивная?» - в голосе Страшилы звучало сомнение – «Мне ты такой не кажешься. Откуда ты к нам явилась?» «С Кругосветных гор» - ответила змея. «Далековато ты забралась. Таких как ты раньше в Изумрудном городе я не встречал. Интересно, как ты отыскала дорогу в парк» - удивился Страшила. «Она не спала, она что-то замышляла» - вмешался в разговор дрозд. Лелия с трудом смогла сдержать яростное шипение. «Что за вздор?» - пробормотала она. «И что же тебе у нас нужно?» - спросил Страшила. «Я просто хотела посмотреть на Изумрудный город и очень рада, что встретила его знаменитого Правителя» - ответила змея. «Ну, хорошо» - сказал Страшила уже более миролюбивым тоном – «В любом случае сегодня у меня больше нет времени на разговоры. Если тебе от меня что-то нужно, приходи завтра до полудня во дворец. И на будущее попрошу тебя больше не спать именно в этом месте». Промолвив это, Правитель Изумрудного города повернулся к змее спиной. Дрозд вспорхнул, издав недовольное щебетание, и улетел. Страшила шел неспешным шагом, думая, что змея уползла по своим делам. И поэтому нападение Лели оказалось для него совершенно неожиданным. Она молниеносно набросилась на Страшилу сзади и обвила его туловище своим телом так, что он больше не мог пошевелиться. «Она убьет меня» - только и успел подумать Страшила прежде чем потерять сознание. Змея разорвала тряпичную голову и вынула оттуда мозги – небольшой мешочек, наполненный отрубями и иголками. От радости Лелия издала торжествующий свист. В этот момент появилась тень, отплясывающая какой-то ведьмовской танец. «Все, как задумано, вышло точь-в-точь Праздновать это я буду всю ночь» - пела Бастинда. «Что мы будем делать со Страшилой?» - спросила Лелия, когда они обе немного успокоились – «Оставим его здесь?» «Брось это пугало в воду» - приказала Бастинда – «Пускай все думают, что он утонул. Главное, что у нас есть его мозг. А теперь уходим отсюда».

Топотун: Часть 2 В поисках друзей Глава 1 Страшила найден Дин Гиор, Первый Министр Изумрудного города, нетерпеливо поглаживал свою роскошную седую бороду. Он уже с полчаса ожидал Страшилу Мудрого, чтобы вместе с ним пойти к реке, где строился корабль. После путешествия к Ракушковому морю, которое Страшила недавно совершил с друзьями на старой шлюпке, ему пришла в голову идея построить в Изумрудном городе небольшой флот. А сегодня должны были обсуждаться первые результаты с конструкторами кораблей. Но Правитель что-то задерживался. Взволнованный Дин Гиор направился к принцессе Бетти. Представлялось невозможным, чтобы Страшила пропустил такую важную встречу. Бетти и Джессика беседовали в комнате, расположенной в одной из башен дворца. Они рассматривали выкройки одежды для спортивного фестиваля. Когда Дин Гиор спросил Бетти о Страшиле, та лишь в недоумении пожала плечами. «Мы были вместе в парке» - сказала она – «Возможно, он задержался, беседуя с кем-то из посетителей». «Но мы должны с ним сейчас осматривать верфи» - сказал Дин Гиор – «Правитель не раз подчеркивал важность этого дела». Бетти подошла к окну и глянула вниз. Перед ее взглядом распростерся дворцовый парк. «Нигде не вижу своего мужа» - сказала принцесса – «Может быть, он уже во дворце». Бетти вернулась к разглядыванию выкроек. Джессика тоже подошла к окну и внимательно посмотрела на водную гладь пруда. Вдруг девочка воскликнула: «Я что-то вижу в воде. Это похоже на бархатный камзол Страшилы». «Да ты в своем ли уме!» - всплеснула руками Бетти – «Неужели он мог бросить в воду свой любимый камзол? Может быть, скажешь еще, что он решил искупаться?» «А рядом я вижу сапог Страшилы» - удивленно добавила Джессика. Дин Гиор, скромно стоявший до этого в дверях, бросился к окну. Бетти вытащила из ящика маленький бинокль, и все трое напряженно всматривались в поверхность пруда. «Но это…» - пробормотала Бетти спустя несколько секунд – «Я не могу поверить… Что произошло? Кажется, это какой-то ужасный несчастный случай!» Она отложила бинокль в сторону и выбежала из комнаты. Дин Гиор и Джессика, которые тоже почувствовали неладное, последовали за принцессой. Джессика оказалась на берегу первой, так как бегала быстрее. С быстротой молнии она скинула одежду и бросилась в воду. То, что плавало посередине пруда, было, несомненно, Страшилой. Девочка поплыла к нему и, когда принцесса и Первый Министр наконец подбежали к пруду, Джессика уже возвращалась обратно к берегу. Одной рукой она обхватила соломенную куклу за шею, а второй рукой гребла. «Ради всего святого, что случилось?» - закричала Бетти и, не жалея своих красивых лакированных сапог, бросилась в воду навстречу Джессике. «Я не знаю. Страшила не дышит. И у него на голове большая рана» - ответила девочка. Она бережно отнесла Страшилу на берег и положила в траву. Джессика хотела сделать ему искусственное дыхание, которому ее учили в школе на курсах первой помощи, но не нашла на тряпичном лице пугала рот. Вода смыла всё нарисованное лицо Правителя Изумрудного города. Увидев мужа в таком состоянии, Бетти разревелась. Глядя на нее, и Джессика начала плакать. Дин Гиор, напротив, был сдержан и серьезен. «Похоже, что на нашего Правителя напали сзади и сильно его травмировали» - сказал он – «Такого ужасного преступления в нашем городе давно не случалось. Клянусь своей бородой, пусть только этот злодей попадется мне…» К убитым горем друзьям подлетела птица. Это был дрозд, который совсем недавно беседовал со Страшилой и Лелией. Дрозда звали Тютю. «Какой ужас!» - воскликнула птица – «Наш бедный Правитель. Что же с ним случилось? Но мне кажется, я знаю, кто в этом виноват. Я с самого начала не поверил этой подлой змее». «Какой змее?» - в один голос спросили Дин Гиор и Бетти. И дрозд поведал им о своей ссоре с Лелией. «Жаль, что я не остался рядом с Правителем подольше» - посетовал Тютю – «Но кто мог знать, что произойдет такое несчастье? Наверное, мне сейчас лучше слетать во дворец за доктором». «Да» - воскликнула Бетти – «Пускай доктор отложит все дела. Скажи ему, что дорога каждая секунда». Дрозд кивнул и улетел. «Передай доктору, пусть захватит с собой кисточку и краски» – крикнула Джессика вслед птице. Она вспомнила историю о том, как Элли нарисовала Страшиле новое лицо, после того, как его смыла вода. Вскоре пришел доктор, держа в руках свой чемоданчик. Также подоспели двое санитаров с носилками. Но для начала нужно было зашить прореху в голове Страшилы, из которой змея похитила его мозг. Правда, об этом еще никто не догадывался. Доктор решил, что пока Правитель был в воде, из его головы выпало немного соломы. Поэтому он просто нарвал травы и заполнил ей образовавшуюся пустоту. Затем доктор зашил макушку Страшилы аккуратными стежками. Правитель всё еще не двигался. Он выглядел очень бледным, и лишь оставшимся глазом, казалось, моргал. «Доктор, скорее доставай кисточку и краски» - сказала Джессика – «Дрозд передал тебе мое сообщение?» Врач, который обучался своей профессии не где-нибудь, а в самом Изумрудном городе, выглядел почти обиженным. «Ты полагаешь, что птица и маленькая девочка могут научить меня искусству врачевания?» - проворчал он – «Кисточка и краски являются моими важнейшими инструментами». С этими словами врач достал из чемоданчика всё необходимое и принялся за работу. Сначала он подрисовал левый глаз, Страшила сразу же чаще им заморгал. Затем доктор нарисовал правый глаз, и соломенное пугало вновь обрело зрение. После настал черед носа и рта. «Что случилось?» - спросил Страшила – «Кто вы такие? И где мое поле?» «Любимый, ты заговорил! Ты жив!» - воскликнула Бетти. Она опустилась рядом с мужем на колени и обняла его. Страшила освободился из ее объятий и медленно приподнялся. Он ощупал свою мокрую одежду и потрогал голову. «Я мокрый, и у меня болит голова» - сказал он. «Это не удивительно, Правитель» - сказал Дин Гиор – «Кто-то напал на тебя сзади и попытался утопить». Казалось, Страшила старался что-то вспомнить. «Да? В самом деле? Возможно, что так и было, потому что мне ужасно плохо» - сказал он и, помолчав, добавил – «А кто ты вообще такой? И кто все остальные? Как я здесь очутился? Где мое поле и мой шест?» Услышав это, Бетти испугалась. «Ты дома, милый. Это наш дворцовый парк» - воскликнула она – «Это твое любимое место отдыха. А нас ты разве не узнаешь? Это твой верный советник Дин Гиор. А я твоя жена Бетти». «Советник? Жена? Парк?» - удивился Страшила – «Всё может быть, но что-то не припомню. И сейчас у меня нет времени об этом думать. Мне нужно вернуться к своим обязанностям и охранять поле от ворон». После этих слов Бетти окончательно расстроилась. Доктор выглядел очень озабоченным. «Похоже, имеет место быть частичная потеря памяти. Правитель помнит только то время, когда он был огородным пугалом» - объяснил он – «Необычайно сложный случай». «Но что же нам теперь делать?» - спросила Бетти – «Как помочь Страшиле всё вспомнить?» «Мы можем лишь надеяться, что память постепенно к нему вернется» - ответил доктор – «Но прежде всего Правителю нужен отдых». Джессика, молчавшая всё это время, вдруг заявила: «А из-за той раны на голове не мог повредиться мозг, который Страшиле подарил мой дедушка?» Доктор, не желая признавать, что он заполнил голову Правителя обычно травой, лишь отмахнулся от вопроса Джессики: «Ах, ну что бы ты в этом понимала. Всё вскоре придет в норму. Сейчас будет лучше отнести Правителя во дворец, высушить его одежду и дать ему хорошенько отдохнуть. А там посмотрим». Санитары уложили Страшилу на носилки и понесли его во дворец. Правитель бы очень слаб и лишь тихонько твердил что-то про поле и шест. Все остальные находились в подавленном настроении. Радость от того, что Правитель остался жив, омрачали тяжелые думы о его психическом состоянии. Никто не знал, что же будет со Страшилой дальше.

Топотун: Глава 2 Встреча двух гонцов Страшиле понадобилось несколько дней, чтобы прийти в себя после случившегося. Бетти вместе с Джессикой и Дин Гиором использовали любую возможность, чтобы объяснить ему, кем он являлся на самом деле и какую важную роль играл в жизни Изумрудного города. И постепенно Страшила отказался от мысли о возвращении к своим обязанностям по отпугиванию ворон. Правителю, как ребенку, приходилось всему учиться заново. И нельзя сказать, что давалось ему это легко. Иногда во дворец прилетал дрозд Тютю, чтобы сообщить новости о змее, которые ему удавалось узнать. Он выяснил, что желтоглазая змея расспрашивала аиста Хлопа о Страшиле и его мудрости. «Хлоп направил змею к Дин Гиору» - докладывал дрозд – «Однако он чересчур болтлив. Вполне возможно, что он рассказал ей и о любимом месте отдыха Правителя». Страшила так и не смог вспомнить ничего про аиста по имени Хлоп. Однажды Тютю принес во дворец пару иголок, найденных им на скамейке в парке. Глядя на них, Страшила, казалось, о чем-то задумался. «Эти иголки что-то мне напоминают. Ну-ка, воткни их в мою голову» - внезапно попросил он дрозда. «В голову?» - удивился Тютю. В это время в комнату вошла Бетти, чтобы навестить своего мужа. Услышав последнюю фразу, она воскликнула: «Ну, правильно! Особенностью мозга моего мужа является то, что когда он напряженно думает, из его головы вылезают иголки. Давай-ка, попробуем». С этими словами Бетти взяла одну иголку и воткнула ее в макушку Страшилы. «Ай» - вскрикнул Правитель и схватился за голову. И вдруг спросил: «А где Смелый Лев?» Бетти от радости захлопала в ладоши: «Как замечательно! Ты вспомнил своего друга Льва». Она быстро схватила вторую иголку и воткнула ее в голову Страшилы. «Оу, оу» - застонал Страшила и тут же неожиданно добавил – «Интересно, а что сейчас делает Железный Дровосек?» Дрозд был удивлен, а Бетти довольна. «Возможно, в этих двух иголках хранятся знания о твоих друзьях» - предположила она. Затем Бетти обратилась к Тютю: «Пожалуйста, слетай в парк и поищи еще иголки. Доктор утверждал, что мозг моего мужа не пострадал. Но, может быть, он ошибся». Дрозд снова улетел в парк. К поискам присоединилась и Джессика. Но как бы оба ни старались, больше иголок они не нашли. Немного разочарованные дрозд и девочка вернулись во дворец. А тем временем Страшила высказал пару своих соображений. «Почему бы нам не пригласить Льва и Дровосека в гости» - предложил он Бетти – «Я их не видел, кажется, целую вечность». «Я уже думала об этом, но хотела подождать, пока ты окончательно восстановишь силы» - ответила принцесса – «Однако, им тоже может грозить опасность. Нужно написать письмо и отправить его птичьей почтой». Она села за письменный стол, но не успела написать и пару предложений, как в комнату вошел Дин Гиор. Он был очень серьезен. «У меня плохие новости, принцесса» - начал Дин Гиор – «Только что прибыли гонцы из Фиолетовой страны и владений Смелого Льва. Вполне возможно, что с Дровосеком и Львом произошло нечто еще более ужасное, чем с нашим Правителем». Бетти хотела что-то ответить, но Страшила ее опередил. «Это ужасно» - сказал он – «Пригласи гонцов сюда». «Вряд ли это возможно» - сказал Дин Гиор – «Взгляни, пожалуйста, сам». Бетти и Страшила подошли к окну. Внизу перед дворцовыми воротами стояли кошка и слон. Слон был такой огромный, что действительно не мог пройти внутрь. Он поднял хобот в приветствии так высоко, что Правитель и его жена почти смогли дотронуться до него руками. Они оба спустились вниз и поприветствовали зверей. Это были кошка Миа и слон Толстокожий, доверенное лицо Смелого Льва. Они коротко сообщили о том, что Дровосек исчез, а Лев находится в непонятном состоянии оцепенения. «Миа хотела позвать Льва на помощь» - рассказал Толстокожий – «Но она пришла слишком поздно. Одна надежда, что ты, Страшила Мудрый, что-нибудь придумаешь. Мы рады видеть тебя в полном здравии». «Это не совсем так» - уточнила Бетти – «На нашего Правителя тоже напали. Вероятней всего это сделала змея с желтыми глазами». Кошка не смогла сдержать гневного шипения. «Ну, что я тебе говорила, Толстокожий. Эта тварь обладает волшебными способностями. Она превращалась то в старую женщину, то в ребенка. И под конец даже в Страшилу. Жаль, что я это слишком поздно заметила». Страшила был возмущен. «Какая подлость!» - воскликнул он – «Нужно скорее положить конец злодействам этой змеи!» «Согласна, но для начала мы должны ее найти» - сказала Бетти. «Учитывая всё, что натворила змея, можно предположить, что она вскоре сама заявит о себе» - добавил Дин Гиор – «Она думает, что достигла своей цели, значит, мы о ней еще услышим». «Определенно, что она действует не одна» - сказала Миа – «Один раз я слышала, как она беседовала с кем-то невидимым». Тем временем пришла Джессика. Она вспомнила про встречи Элли с ведьмами и пробормотала: «Не исключено, что здесь замешано колдовство». «А я в этом уверена» - сказала кошка и выгнула дугой спину. «В любом случае было бы неправильным ждать, когда змея объявится сама» - заметил слон – «Мы тоже должны что-то предпринять». «Всё верно. Но что именно?» - спросил Дин Гиор. «Это мы обсудим позже» - ответила Бетти – «Нам предстоит решить нелегкую задачу. И перед тем, как взяться за дело, нужно хорошенько отдохнуть. Особенно нашим гостям, которые проделали трудный путь». Она приказала накормить кошку рыбой и дать ей молока, а для слона устроить прямо в парке обед из свежего сена, овощей и фруктов. После того, как ее распоряжения были исполнены, каждый отправился в свою комнату. А Миа и Толстокожий устроились на ночлег на свежем воздухе.

Топотун: Глава 3 Медный лес Оба зверя и Страшила еще отдыхали, когда Бетти пришла к Дин Гиору и сказала: «В ближайшее время ты должен взять на себя обязанности по управлению Изумрудным городом, дорогой Дин. Слон рассказал, что Смелый Лев не подает признаков жизни, но это еще не означает, что он на самом деле мёртв. В борьбе, которую нам вероятней всего предстоит вести с коварной змеей, нам нужны сильные союзники. Но сейчас наша поддержка нужна Льву. Ты знаешь, что я горячо люблю друзей моего мужа. Возможно, если я буду со Львом в столь тяжелое время, это поможет ему». «Но путь в царство Льва долог и полон опасностей» - возразил Дин Гиор – «Особенно для женщины». «Что за вздор!» - возмутилась Бетти – «Порой одна женщина может быть сильнее двоих мужчин. Кроме того со мною будет Толстокожий, он защитит меня в случае опасности». «Ну, а как же наш Правитель?» - спросил Дин Гиор. «Страшиле лучше пока оставаться во дворце. Он по-прежнему нуждается в защите. Возможно, Тютю удастся найти еще несколько иголок. Я даже постараюсь не очень сильно скучать». Но Принцесса недооценивала своего мужа. Узнав о планах жены, Страшила непременно пожелал отправиться с ней. «Вы все утверждаете, что в своей жизни я совершил немало путешествий» - сказал он – «И пускай я многого не помню, но только не моего лучшего любимого друга Смелого Льва. Уверен, что я ему сейчас как никогда нужен». «А как же твоя голова?» - попыталась возразить Бетти – «Тебя все еще мучают головные боли». «На свежем воздухе все пройдет гораздо быстрее, чем дома» - уверил ее Страшила. В конце концов, и Джессика выразила желание сопровождать друзей в путешествии. «Ну, что я буду делать одна в Изумрудном городе?» - сказала она – «А в дороге могу пригодиться. К тому же две головы хорошо, а три лучше. Как-никак я внучка самого Гудвина». На эти аргументы Бетти ничего не смогла возразить. Откровенно говоря, она будет чувствовать себя спокойней, зная, что Страшила и Джессика рядом. Друзья собрали в дорогу немного провизии и сообщили гонцам о своих намерениях. Слон Толстокожий был очень рад. Он так громко затрубил, что у некоторых жителей города заложило уши. «Отправляемся прямо сейчас» - сказал слон – «Вы все трое можете расположиться у меня на спине. И для Мии найдется местечко». Однако кошка была очень разочарована. «Я думала, вы поддержите меня в поисках моего хозяина» - печально промяукала она. «Мы обязательно это сделаем, как только поможем Льву» - успокоила кошку Бетти. А Джессика предложила: «Мы может попросить птиц поискать Дровосека. И еще королеву мышей Рамину, которую Железный Дровосек спас когда-то на маковом поле от голодного кота. Ее подданные как никто другой подходят для поисков». «Птицам и мышам я что-то не очень доверяю» - угрюмо возразила кошка. «Но ведь речь идет о твоем хозяине!» - воскликнул Страшила. «Да, вы правы. Это во мне говорят мои кошачьи повадки» - извинилась Миа. И вся компания путешественников взобралась на слона. Впереди на голове Толстокожего устроилась Миа, за ней расположились Бетти и Страшила. И, наконец, у них за спиной села Джессика. Они с трудом просунули под животом слона веревки, за которые можно было держаться. Толстокожий в свою очередь постарался как можно осторожней подняться на ноги, чтобы никого не уронить. Друзья отправились в путь. Выйдя на дорогу из желтого кирпича, которая начиналась у ворот города, слон ускорил шаг. Достигнув реки, слон и не думал останавливаться, а собрался уже переправляться на другой берег. Но тут Бетти попросила его немного повременить. «Посмотрите, там на маленькой лодке случайно не аист Хлоп?» - спросила она. «Точно» - подтвердила Джессика – «Он разговаривает с рыбаком Петом Ривой, который как-то раз превратил Смелого Льва в маленького котенка, а обратно не смог». «Мы должны поговорить с ними» - предложила Бетти – «Возможно, они что-то знают о змее Лелии». Слон зашагал в направлении старой шлюпки, на палубе которой сидел Пет Рива и рыбачил. «О!» - воскликнул аист Хлоп, который первый увидел приближающихся гостей – «Страшила Мудрый почтил нас своим визитом. Приветствую тебя, а также нашу прекрасную принцессу Бетти». Бетти поздоровалась с птицей, а Страшила спросил: «Разве мы знакомы? Не имею чести тебя знать». «Но я же Хлоп» - удивился аист – «Тот самый, кто принес известие от дельфина и с которым ты совсем недавно беседовал на скамейке в дворцовом парке». Страшила задумчиво почесал затылок. А кошка Миа, которая в последнее время стала очень подозрительной, спросила аиста: «Тогда, возможно, ты и выдал Страшилу синеголовой змее». «Я…» - замялся Хлоп – «Что ты такое говоришь? Я… просто отправил ее к Дин Гиору». Его ответ показался кошке совсем неубедительным, но принцесса Бетти не дала ей продолжить спор. «Эта змея, похоже, волшебное существо» - сказала Бетти – «И она творит ужасные вещи. Очевидно, что в планах у нее еще нечто более страшное. Поэтому мы хотим знать, не появлялась ли змея где-то поблизости». «Да, я ее видел» - неожиданно ответил молчавший всё это время рыбак – «Я как раз хотел рассказать об этом аисту. Кажется, это случилось в тот день, когда змея подло напала на Страшилу. А у меня эта тварь украла жирного окуня. Это был мой лучший улов за тот день». «И что же случилось дальше?» - в один голос спросили Бетти и Джессика. «Не волнуйтесь. Сейчас все расскажу» – успокоил их рыбак – «Я сидел в своей лодке и ловил рыбу, когда в кустах на берегу вдруг возникла тень старой женщины со страшным крючковатым носом». «Тень?» - переспросили Миа и Толстокожий. «Да, что-то похоже на привидение» - уточнил рыбак – «Я присмотрелся раз, второй. Потом вскочил и попытался вспомнить заклинание против ведьм на случай, если она приблизится ко мне. Вдруг у меня за спиной что-то загрохотало. Я обернулся и увидел, как большая серебристая змея с желтыми глазами опрокинула мое ведро. Маленькие рыбки прыгали по палубе, а змея нацелилась на большого жирного окуня. Прежде чем я успел сообразить, что происходит, она схватила рыбу и исчезла в камышах». «А тень?» - спросила Бетти. «Тоже исчезла. Как сквозь землю провалилась» - ответил рыбак – «И я не решился ее искать». «Змея действует не одна. Я это знала» - воскликнула кошка – «И свои злодеяния против Железного Дровосека и Смелого Льва она совершила вместе с этой тенью». Пет Рива насторожился: «А разве с Дровосеком и Львом тоже что-то случилось?» Тут в разговор вступил Страшила. «К сожалению, это так, дорогой друг. Эти гонцы сообщили нам столь ужасные известия» - сказал Правитель, указывая на кошку и слона – «А сейчас мы направляемся к ним на помощь. Если, конечно еще можно что-то сделать». Друзьям пришлось рассказывать рыбаку всю историю в подробностях. Дослушав рассказ, аист печально захлопал крыльями, а рыбак задумчиво молчал. Видно было, что все услышанное он принял близко к сердцу. Наконец, Пет Рива сказал: «Подождите минутку, я принесу кое-что, что может вам пригодиться». Он спустился в каюту, и некоторое время было слышно, как рыбак роется в вещах в поисках чего-то. И когда Толстокожий от нетерпения продолжить путь стал переминаться с ноги на ногу, Пет Рива, наконец, появился на палубе, держа в руке какую-то бутылку. «Это живая вода» - объяснил он – «Достаточно лишь нескольких капель, чтобы вылечить больного. Но она действует, только если использовать воду вместе с серебряным мхом. К сожалению, мох у меня закончился, иначе я дал бы вам немного». «Никогда ничего не слышала о серебряном мхе» - сказала принцесса – «А где он растет?» «Где-то в медном лесу» - ответил рыбак – «Точного места я не помню. Может быть, он вам попадется по дороге». «Хорошо» - сказала Бетти – «Мы будем внимательно смотреть. И большое спасибо тебе за воду. Она нам, безусловно, поможет». Друзья распрощались и двинулись в путь. Хлоп, которого мучила совесть, некоторое время сопровождал компанию путешественников, чтобы предупредить их в случае грозящей опасности. Но вскоре аист повернул назад, а слон припустил легкой рысцой. Наступил вечер. И вдруг в воздухе раздался тихий мелодичный звон. Слон зашевелил своими большими ушами, прислушиваясь к странному звуку. «Звон раздается с холма» - сказал Толстокожий – «Возможно, за ним находится медный лес, о котором говорил рыбак». Не дожидаясь ответа от друзей, слон направился в сторону холма и очень быстро достиг вершины. Пейзаж, открывшийся взору путешественников, был впечатляющим. За холмом росли деревья высотою с дом. И были они из красноватого блестящего металла. Ветви деревьев слегка позвякивали на ветру и сияли на солнце. Это был медный лес. «Сделаем привал» - предложила Бетти – «Толстокожий, ты наверно устал и голоден. Да и мы не привычны к езде верхом на слоне». Толстокожий опустился на колени, чтобы путешественники смогли слезть с его спины. «Хорошо, давайте отдохнем» - согласился он – «Но только недолго. Нам же еще предстоит найти серебряный мох». Джессика не чувствовала себя уставшей. И пока все остальные разминали ноги и перекусывали, девочка решила прогуляться в медном лесу. Она дотрагивалась до блестящего металла и думала: "Такие чудеса могут быть только в Волшебной стране". И тут же сказала самой себе: «У нас бы уже давно нашлись люди, которые эти деревья срубили бы и продали». И всё же самой Джессике захотелось оставить себе на память о лесе хоть маленький листочек. И едва она собралась его оторвать, как в лесу раздался звон намного громче прежнего. А ветки деревьев пригнулись под тяжестью фруктов размером с яблоко. Один из них упал девочке на голову и ударил так сильно, что та потеряла сознание. Кошка Миа, которая слегка задремала на спине слона, первая услышала звон и проснулась. Обнаружив, что Джессика исчезла, кошка спустилась вниз с холма и нашла девочку неподвижно лежащей на краю леса. На испуганное «Мяу!» сбежались все остальные. «Что случилось?» - воскликнула Бетти и приподняла голову Джессики, стараясь привести ее в чувство. Но это не помогло. Кроме того все заметили на макушке девочки огромную шишку. И пока друзья тщетно старались разбудить Джессику, Бетти вспомнила о бутылочке с живой водой, которую им дал Пет Рива. «Ах, если бы у нас был серебряный мох» - сказала она – «Мы могли бы сейчас испробовать действие воды». «Мне кажется, что это он и есть» - заметил Страшила и сорвал с земли несколько пучков мха. «Но это же не серебряный, а золотой мох» - возразила Миа. «Золотой?» - переспросил Страшила и смущенно добавил – «Извини, я, наверное, просто забыл цвета». «С золотым мхом мы должны быть осторожны. Кто знает, какими свойствами он обладает» - сказал Толстокожий – «Лучше поищем серебряный». Все с ним согласились. Бетти осталась с Джессикой и пыталась привести её в чувства. А остальные отправились на поиски. Первому повезло слону. Об этом он сообщил коротким трубным звуком. Толстокожий принес целую охапку серебряного мха. Бетти, всерьез обеспокоенная продолжительным обмороком Джессики, тут же хотела начать лечение, но Страшила её остановил. «Подожди» - сказал он – «Прежде чем приступать, нужно хорошенько всё обдумать. Если рыбак превратил моего друга Льва в маленького котенка, а обратно не сумел, можем ли мы полностью полагаться на его колдовские знания?» После этих слов принцесса убедилась, что к Страшиле вновь вернулась способность размышлять. «Но что же мы должны делать?» - спросила она. «Мы можем сначала испробовать это средство на мне» - предложил слон – «В малых дозах, конечно. Возможно, оно действительно придаст мне сил. А если я вдруг уменьшусь, тоже не беда, меньше понадобится еды». После минутного колебания Бетти всё же согласилась с этим предложением. Она взяла кусочек мха, смочила его каплей воды из флакона и приложила к слоновьей коже. Ничего не произошло. Всё четверо терпеливо ждали. Внезапно Толстокожий стал сладко зевать. «О, как же я устал» - пробормотал он – «Всё-таки путь был долгим и нелегким». «Ты что, собираешься спать?» - удивленно спросила слона Миа. «Да, мне нужно прилечь» - с большим трудом произнес Толстокожий, опустился на землю и тут же заснул крепким сном. Первой среагировала Бетти. «Это неправильный рецепт!» - воскликнула она – «Скорее давайте золотой мох». И хотя Страшила ещё не совсем быстро соображал, но сделал то, что велела Принцесса. Бетти вновь взяла флакон, намочила мох и приложила к слону. Лекарство сразу подействовало. Толстокожий быстро поднялся на ноги и оглушительно затрубил: «Ну, что, можно уже отправляться в путь? Все готовы? Я чувствую в себе силы десяти слонов!» «Ах, старый Пет Рива опять всё перепутал» - сказала Бетти, качая головой. И добавила, обращаясь к слону: «Минуточку, дорогой друг, тебе придется нас ещё немного подождать». Она снова смочила золотой мох живой водой и приложила этот компресс ко лбу Джессики. Девочка открыла глаза, потянулась и сказала: «Я даже не заметила, как заснула». «Ну, можно и так это назвать» - ответила Принцесса со вздохом облегчения. Джессика нащупала на лбу шишку, которая стала значительно меньше. «Кажется, я ударилась» - сказала девочка – «Вот тут немного болит». Слон поднял с земли медный фрукт и протянул его Джессике: «Вот эта штука вывела тебя из строя. Помнишь? Можешь забрать в качестве сувенира». Джессика положила «трофей» в сумку. Бетти спрятала флакон с живой водой в свою сумочку, туда же положила немного золотого мха. Затем, подумав, решила взять и несколько пучков серебряного. «Кто знает, может, и он пригодится» - сказала Принцесса. Затем друзья снова забрались на спину слону, и тот почти галопом побежал по направлению владений Смелого Льва.



полная версия страницы