Форум » Библиотечно-Справочный раздел » Изумрудный дождь (Ю. Кузнецов) » Ответить

Изумрудный дождь (Ю. Кузнецов)

Кастальо: Выкладываю предисловие Л. Владимирского к "Изумрудный дождь"... Дорогие ребята! Вы все, наверное, читали сказку "Волшебник Изумрудного Города", которую написал Александр Волков. В ней он рассказал об удивительных приключениях девочки Элли в Волшебной Стране, где она нашла верных друзей: соломенное чучело Страшилу, Железного Дровосека, Смелого Льва, где пёсик Тотошка заговорил, и произошли разные другие чудеса. Прошло некоторое время после выхода в свет этой книги, и А. Волков написал её продолжение. А как по вашему, почему он это сделал? Дело в том, что многим детям так понравилась сказка, что им не захотелось расставаться с её героями, они засыпали автора письмами с просьбами рассказать, что было дальше. Писатель взялся за перо и написал ещё целых пять книг про Волшебную страну. Выросло новое поколение детей, и те, кто прочитал все шесть книг, опять захотели узнать, что было дальше и пишут письма А. Волкову. Но, к сожалению, его нет с нами ещё с 1977 года, а все письма детей попадают теперь ко мне. Я не писатель, а художник, и, хотя проработал с Александром Мелентьевичем Волковым над шестью книгами двадцать лет, писать сказки не научился. И вот наконец, писатель Юрий Кузнецов принял эстафету от А. Волкова и написал для вас седьмую книгу, которая является продолжением сказки "Тайна заброшенного замка". В ней вы встретите старых друзей и познакомитесь с новым героем - мальчиком Крисом. Надеюсь, что сказка вам понравится! Главы сказки выложу попозже. (Кастальо)

Ответов - 60, стр: 1 2 3 All

Кастальо: Выкладываю... К сожалению, не все успел переписать в комп, а в Инете не нашел... Ю. Кузнецов ИЗУМРУДНЫЙ ДОЖДЬ Сказочная повесть Художник - Борис Холмовский Тревожное сообщение Кристофер Талл стоял возле загона для молодняка и смеялся, глядя, как резвятся жеребята. На вид мальчугану было лет десять-двенадцать. Голубые глаза, казалось, лучились весельем. Светло-жёлтые волосы, выгоревшие на солнце, редко водили знакомство с расчёской. Весь его костюм состоял из джинсов, побывавших во многих переделках и клетчатой рубашки-ковбойки. Впрочем, нет, не весь! Ешё на нём был кожаный ремень с узором из металлических заклёпок. Ремень этот, предмет гордости Криса и зависти всех знакомых ребят, Кристоферу подарил его большущий приятель Тим О’Келли, который служил сейчас в армии. Вообще-то Кристофером мальчика называли только в школе, когда вызывали к доске отвечать урок, или дома, когда мать сердилась на него за очередную проделку. В другое, более благоприятное время, он был просто Крис, Крис Талл. Вдоволь насмеявшись, Крис пошел к дому, засунув руки в карманы, насвистывая популярную песенку: «Каникулы, каникулы – прекрасная пора…». Правда, в школе и то и другое было строго запрещено. Но сейчас действительно были каникулы, и Крис чувствовал себя совершенно свободным. Его мама, Элизабет, оставила Криса на некоторое время у своих родителей, Джона и Анны Смит, канзасских фермеров. Сама же она отправилась по делам в город. Крис, конечно, намекал, что уезжать одной не совсем по-товарищески, но увы… Зато Элизабет обещала, когда вёрнется, показать Крису Волшебную Страну и познакомить его со всеми своими друзьями. Да-да, ребята, вы не ошиблись, именно ту Волшебную Страну, которую в незапамятные времена создал всесильный волшебник Гуррикап. По преданиям, которые много веков передавались из уст в уста жителями Волшебной Страны, он окружил её неприступными скалистыми горами и отделил от остальной части материка, называемого Америкой, Великой Пустыней. По его желанию, в этом маленьком оазисе воцарилось вечное лето, а все звери и птицы научились разговаривать по-человечески. Сам же Гуррикап уединился в построенном им огромном дворце. Только однажды вмешался он в дела жителей Волшебной Страны, когда там появилась великанша Арахна, принеся с собой народу многие несчастья и бедствия: ураганы, наводнения, болезни. Тогда Гуррикап на пять тысячелетий усыпил злодейку. Постепенно, спустя множество столетий после смерти Гуррикапа, воспоминания о нем стёрлись временем из памяти людей, чудом сохранясь в летописях – пергаментных свитках гномов – малень-кого народца Волшебной страны. И, конечно же, вы, ребята, уже догадались, что мама мальчика Криса – это та самая девочка Элли, фея Падающего домика, которую, ураган, вызванный колдуньей Гингемой, принёс в Волшебную страну. Словно подтверждая поговорку «Не рой яму другому – сам в нее попадёшь!», домик-фургон упал на Гингему и раздавил её. Так Элли нечаянно освободила от владычества колдуньи жителей Голубой Страны – Жевунов. По совету доброй феи Виллины – волшебницы Жёлтой Страны, для того, чтобы вернуться домой, девочка направилась в Изумрудный город, которым правил Великий Гудвин. Ей нужно было найти трёх существ и помочь выполнению их заветных желаний. Ими оказались соломенное чучело Страшила, Железный Дровосек и Трусливый Лев. Великий Гудвин обязал Элли и её новых друзей победить колдунью Бастинду, правительницу Фиолетовой Страны и освободить Мигунов, с чем они блестяще справились. Друзья счастливо избежали когтей саблезубых тигров, не погибли после встречи с Летучими Обезьянами, улизнули от жителей страны Прыгунов-Марранов; с помощью вечно юной волшебницы Розовой страны Стеллы, повелительни-цы Болтунов, Элли, наконец, смогла вместе со своим верным спутником, пёсиком Тотошкой, вернуться домой. Перед этим Великий Гудвин, который оказался Великим Обманщиком, актёром из Канзаса, всё-таки выполнил три желания, дав Страшиле мозги из превосходных отрубей с иголками и булавками, Железному Дровосеку – замечательное шёлковое сердце, а Трусливому Льву – смелость, напоив его шипучим квасом с валерьянкой. Вы помните, что это было не единственное посещение девочкой Волшебной Страны. Элли, узнав от вороны Кагги-Карр, что Страшилу и Железного Дровосека сверг и взял в плен Урфин Джюс, вместе с своим дядей, моряком Чарли Блеком, снова оказалась в этой удивительной стране. Несмотря на сопротивление Урфина и его армии дуболомов – деревянных солдат, они победили. Но это ещё не всё! В третий и последний раз Элли и её троюродный брат Фред Каннинг, заблудившись в пещере, и совершив путешествие в лодке по подземным рекам, попали в страну Подзем-ных рудокопов, которая находилась под Голубой страной Жевунов. Рудокопы, чьи предки когда-то были изгнаны под землю, в огромную пещеру, в конце концов прижились там, приручили Шестилапых, огромных зверей с толстым круглым туловищем, покрытым белой светящейся шерстью. Они научились летать на драконах, удивительных чудовищах, похожих на огромных крокодилов, с перепончатыми крыльями, широкой пастью с красным языком, жёлтыми глазами величиной в тарелку. Рудокопы обнаружили Усыпительную воду, заставляющую надолго заснуть, а проснувшись, забыть всё, что было до сна. С помощью своих старых и новых друзей Элли и Фред смогли вернуться домой, на этот раз на драконе Ойххо. Не последнюю роль здесь сыграли алмазы, случайно найденные Элли и Фредом в Бриллиантовой пещере. Они, оказывается, могли сильно ослаблять действие Усыпительной воды. Немало приключений досталось и на долю Энни, младшей сестры Элли и ее приятеля Тима О’Келли. Им удалось помочь вновь попавшим в беду жителям Волшебной Страны. Виновником опять оказался неугомонный Урфин Джюс, который обманом стал вождём Марранов, подбил их на захват соседних, более богатых и плодородных земель Мигунов и Жевунов, но в итоге снова оказался у разбитого корыта. В другой раз Энни и Тим О’Келли в сопровождении капитана Чарли Блека, уже знакомого нам одноногого моряка, дядюшки Элли и Энни, были вызваны на помощь гонцом Фарамантом, Стражем Ворот Изумрудного Города, прилетевшим на драконе Ойххо. Нужно было спасать Волшебную страну от Жёлтого Тумана, напущенного великаншей Арахной, которая пробудилась от спячки и принялась снова строить козни против жителей страны. Железный Рыцарь Тилли-Вилли, созданный умельцами Фиолетовой страны Лестаром и его помощниками по замыслу капитана, огромный орёл Карфакс, обитающий в горах, мышиная армия королевы мышей Рамины, а главное, конечно же, их совместные действия помогли одержать победу и на этот раз. Арахна была уничтожена. Друзья и помощники вернулись по домам. Казалось бы, все враги побеждены, теперь только как в сказке говорится, жителям Волшебной страны оставалось жить-поживать да добра наживать. Но не тут-то было! Беда подкралась совсем с другой стороны. Даже не со стороны, а сверху. На Землю прилетели инопланетяне с далёкой плане-ты Рамерия с целью её захвата и порабощения. На космическом корабле «Диавона» прибыли представители двух народов Рамерии: менвиты и арзаки. Это было совсем не мирное сотрудничество. Менвиты – это хозяева, арзаки – слуги. Давным-давно менвиты воспользовались своим умением гипнотизировать и поработили арзаков, заставив забыть свой язык и даже свою свободу. На борьбу с пришельцами поднялись все жители страны: люди, гигантские орлы, гномы, мыши Рамины, Тилли-Вилли. На помощь прибыли Энни, Тим, даже Фред Каннинг, инженер. Вместе с восставшими арзаками им удалось снова добиться успеха. «Диавона» улетела, унося спящих менвитов и свободных арзаков. Навсегда ли свободных? Элизабет много рассказывала мальчику об этих удивительных приключениях, которые происходили с девочкой Элли и ее друзьями: Фредом Каннингом, сестрой Энни и Тимом О’Келли, моряком Чарли Блеком. Крис прямо сгорал от нетерпения увидеть всё собственными глазами: и эту загадочную Волшебную страну, и Страшилу Мудрого, и хитрую-прехитрую ворону Кагги-Карр, и всех-всех-всех. Вдруг какая-то тень промелькнула по земле, на мгновение заслонив солнце. Крис поднял голову. В небе, плавно взмахивая огромными переливчатыми крыльями, весь переливаясь разноцветной чешуей, летел… Дракон? Крис от изумления не успел даже испугаться, как дракон резко снизился и, в последний раз сверкнув в лучах заходящего солнца, исчез. Мальчик опрометью бросился домой. Фермер Джон внимательно выслушал его речь, состоящую из одних восклицаний, пыхнул трубкой и произнёс невозмутимо: - Успокойся, малыш! Это – Ойххо. Наверное, что-то опять случилось в Волшебной Стране. Вечером мы всё узнаем! Время тянулось как жевательная резинка. Крис не находил себе места. Наконец, он решительно взял два ведра и пошёл к колодцу, метрах в двухстах от домика. На обратном пути Крис отдыхал всего два раза. Один раз – на половине дороги, а другой уже около дома, стараясь попасть на глаза деду. Джон заметил это и ухмыльнулся в седые усы. Он сразу разгадал хитрость внука. - Дело ясней ясного. Мальчишке не терпится познакомиться с драконом, вот он и старается подлизаться. В другое время он и не подумал бы тащиться по воду, ему ведь всё некогда. Крис вылил воду в бочку и взялся было рубить дрова. Это было уже слишком. Джон отобрал у него топор, проворчав: - Оставь топор в покое, малыш! Ноги тебе ещё здорово пригодятся. Иди в дом. Уже темнеет, сейчас будем ужинать. Миссис Анна накрыла на стол. Кристофер ел без аппетита. Даже любимые пирожки с маком он проглотил, не почувствовав вкуса. Наконец в дверь тихонько постучали, и на пороге появился человек, ростом не больше Криса, но с длинной, аккуратно расчёсанной бородой, в зёленом мундире, расшитом серебряными нитями. Он вежливо поздоровался с присутствующими и пожелал приятного аппетита. Крис глядел на незнакомца во все глаза, забыв от волнения проглотить кусок пирога: - Вот какие они, жители Волшебной страны! - С благополучным прибытием, Дин Гиор, прошу к столу, - приветливо улыбнулся мистер Смит, - Анна, угощай гостя, а я пойду позабочусь о драконе. Крис умоляюще посмотрел на него. - Ладно-ладно, пойдем вместе, - засмеялся Джон. Спустя час они снова сидели за столом. И вот что рассказал Дин Гиор. В Волшебной Стране в этот день во дворце правителя Изумрудного Города Страшила Мудрый увлеченно изучал очередной раздел энциклопедии на букву «Й». Он наконец уговорил ворону Кагги-Карр испробовать чудесное лекарство – йод. Ворона совсем недавно поцарапала клюв, когда пыталась ухватить кусочек стекла. Он блестел как солнечный зайчик, а оказался колючим, как ёжик. Кагги до сих пор было больно сказать «Карр». Страшила взял маленькую деревянную палочку, обмотал ваткой и обмакнул в йод. Но только он хотел помазать вороне клюв (так делают ребятам, когда они обрежут палец или наступят, шлёпая босиком, на стекло), как вдруг в комнате раздался странный звук, похожий и на скрип, и на кашель одновременно. - Неужели йод действует даже на расстоянии? – подумал Страшила Мудрый. - Нет уж, не буду я лечиться, если сам Страшила кашляет от одного запаха! – одновременно решила Кагги-Карр. Они посмотрели друг на друга. - Это ты сказала «Стрр»? – спросил Страшила. - Нет же, ты сам сказал «Кхх»! – возразила ворона. Вдруг опять что-то зазвенело, зажужжало, как будто в комнате спорили комар и шмель. Страшила и Кагги-Карр удивлённо огляделись по сторонам и наперегонки бросились в угол, где стоял небольшой черный ящик. - Радиоприёмник! – вдруг вспомнили они. И в самом деле, это ожил радиоприёмник, который оставил им Ильсор, вождь арзаков. Аппарат молчал уже девять лет, с тех самых пор, как улетел космический корабль «Диавона», унося с собой арзаков и спящих менвитов. Об этом рассказывалось в последней книге замечательного детского писателя А. Волкова «Тайна заброшенного замка»: про космических пришельцев с планеты Рамерия, поселившихся в старом замке волшебника Гуррикапа; про чудесное действие изумрудов, освобождающее арзаков от гипнотического взгляда их повелителей – менвитов; про усыпительную воду, от которой менвиты должны были позабыть всё, что случилось с ними на планете Беллиора – Земля. Почему же заговорил радиоприёмник? Ведь для того, чтобы корабль долетел до своей родной планеты, нужно было целых семнадцать лет. Да ещё восемь лет, чтобы сигнал от Рамерии вернулся на Землю. Страшила и Кагги-Карр затаили дыхание, прислушиваясь. Из приёмника сквозь глубины космоса чуть слышно доносился голос: - Беллиорцы из Волшебной страны! Беллиорцы из Волшебной страны! Усыпительная вода не подействовала на менвитов. У них оказалось слишком много бриллиан-товых украшений. Нам грозит смерть у чёрных камней в Рамерийской пустыне. Изумрудов на всех арзаков не хватит. - Прощайте, друзья! Прощайте, братья! Вождь арзаков Ильсор, Штурман Кау-Рук. Это тревожное сообщение так потрясло слушателей, что они сначала не могли вымолвить ни слова. - А вдруг они уже погибли, а голос только долетел до нас? – наконец прошептала ворона. Страшила, задумавшись, сжал голову так, что из нее показались блестящие стальные иголки. - Осторожнее, Страшила, у тебя мозги вылезают наружу! – испуганно закричала Кагги. - Давай сосчитаем, когда друзья послали нам эту весть и где теперь «Диавона», - сказал наконец Страшила Мудрый. – Приёмник молчал девять лет. Ильсор объяснял, что корабль летит в два раза дольше, чем сигнал. Получается, что «Диавона», пролетев шесть лет, передала сообщение, которое через три года пришло к нам на Землю. Так? Ворона важно кивнула головой.. - В это время, - продолжал Страшила, корабль еще на три года приблизился к Рамерии. Значит, им осталось лететь ещё восемь лет! Страшила с трудом перевёл дух после таких трудных математических расчётов. Будь он человеком, а не соломенным чучелом, ему наверняка бы пришлось вытереть пот со лба. - Ты стал таким умным, Страшила! – восхищённо воскликнула ворона. Страшила заулыбался, польщённый: - Тебе все понятно, Кагги? - Да, теперь мне ясно, что они ещё живы, - обрадованно сказала ворона. – Я помню: Кау-Рук говорил, что луч света летит от Волшебной Страны до Рамерии как раз восемь лет. Вот если бы нам сейчас полететь со скоростью света! Тогда, может быть, успели чем-нибудь помочь арзакам и Кау-Руку. - Хорошо бы помочь, Кагги, - ответил Страшила и вздохнул. – Но даже ты не сможешь долететь так быстро! Страшила и Кагги-Карр огорчённо задумались: «Что же делать?» - Давай соберём всех наших друзей и подумаем все вместе, – вдруг предложила умная ворона. Страшила обрадованно согласился. - Как же я сам не догадался! Наверно мозги затупились, я ими слишком много сегодня пользовался. Он позвал фельдмаршала Дин Гиора и объяснил ему, что нужно сделать. Вскоре в разные концы Волшебной страны, ко всем её правителям, вприпрыжку разбежались гонцы – весёлые дуболомы. Сам же Дин Гиор, аккуратно уложив свою великолепную длинную бороду в специальный кармашек, пришитый к мундиру, на драконе Ойххо вылетел в штат Канзас. Там живут друзья, которые не раз помогали жителям Волшебной страны в беде. Так закончил Дин Гиор свой рассказ. Джон Смит задумался: - Я в таких делах неважный советчик. Моё дело – ферма. Но обещаю, что завтра же напишу Элли. Пусть разыщет Альфреда Каннинга. Он башковитый малый, может быть, придумает, как помочь арзакам. Дин Гиор поблагодарил Джона и обещал навестить их через неделю: - Если к этому времени приедут Элли и Фред, я и Ойххо будем рады доставить их в Изумрудный город. - Когда вы собираетесь в обратную дорогу? - На рассвете. Ойххо не любит привлекать к себе внимание после того, как в него с перепугу пальнули из ружья. Крис всё это время нетерпеливо подпрыгивал на стуле, не решаясь вмешиваться в беседу взрослых. Наконец, он не выдержал и, задыхаясь от волнения, попросил отпустить его с Дин Гиором в Волшебную страну. -- Если Вы, конечно, не будете возражать, -- робко обратился мальчик к фельдмаршалу. Дин Гиор горячо поддержал просьбу Криса: -- Все жители Волшебной страны будут рады познакомиться с сыном Элли, феи Падающего домика. Джон некоторое время обдумывал просьбу внука. Крис, затаив дыхание, ждал. Наконец, мистер Смит согласно кивнул: - Хорошо, пусть летит. Только присмотрите там за ним хорошенько, чтобы чего-нибудь не на-творил. Этот малыш по проказам не уступит и Тиму О’Келли. А уж Тима вы знаете! Анна осуждающе покачала головой: - Что же мы скажем Элли? - Но она сама обещала показать мне Волшебную страну! – воскликнул мальчуган. – А через не-делю, к приезду мамы, я вместе с Дин Гиором вернусь домой. Так и порешили. Крис был на седьмом небе от радости: «Побывать в Волшебной стране! Поле-теть туда на самом настоящем драконе! Да все ребята в школе лопнут от зависти!» - А теперь живо спать! – притворно строго прикрикнула миссис Анна. Крис неохотно ушёл, спорить накануне отъезда было опасно. - Беда с этими детьми – размышляла вслух бабушка. – Каждый так и норовит сбежать из дома в Волшебную страну. Сначала Элли с Фредом, потом Энни с Тимом, а вот теперь ещё и Крис. И она огорчённо вздохнула.

Кастальо: Исчезновение Криса. Миссис Анна разбудила внука, когда за окном было ещё темно. Но едва Крис вспомнил, что сей-час они с Дин Гиором полетят на драконе в Волшебную страну, весь сон как рукой сняло. Быстро умывшись и позавтракав, Крис нетерпеливо ждал, пока фельдмаршал расчёсывал и любовно укладывал в карман мундира свою бороду. Наконец сборы были закончены, и все вместе пошли к дракону, ночевавшему в находящемся неподалёку овраге. Выслушав последние наставления миссис Смит и пожав на прощание руку мистеру Смиту, Крис и Дин Гиор вскарабкались на спину Ойххо и удобно устроились под небольшим зонтом, предназначенным для защиты от дождя и солнца. Ойххо развернул свои огромные перепончатые крылья, взмахнул ими, подпрыгнул и плавно взлетел, взяв курс навстречу восходящему солнцу. Крис с любопытством смотрел вниз. Он видел сразу оказавшийся маленьким, словно игрушечным, домик Смитов и крохотные фигурки машущих руками людей. Они быстро удалялись, вскоре совсем пропав из виду. Теперь настолько можно было окинуть взглядом, под ними простиралась Великая пустыня, похожая на жёлтое море. Крис обеими руками крепко держался за опоясывающий Ойххо ремень, к которому крепились растяжки зонта. Крылья дракона были похожи на паруса, туго наполненные попутным ветром. Гудели ременные снасти, натянутые как струны. Крис с удовольствием представил себя капитаном дальнего плавания. - Полный вперёд! – скомандовал двенадцатилетний капитан. – Так держать! Вскоре Крис заметил далеко впереди, у самого горизонта, тёмно-синие пятнышки. - Земля! – ликующе закричал он. - Это Кругосветные горы, - пояснил Дин Гиор. Туда и держал курс Ойххо. Он летел быстро, совсем не чувствуя своего груза. Горы приближались. Уже можно было различить поросшие лесом склоны, неприступные отвесные скалы и сверкающие снежными шапками вершины. Вскоре внизу показался громадный черный камень, один из тех, которые давным давно расставила вокруг Волшебной страны злая колдунья Гингема. Дин Гиор начал рассказывать мальчику о необыкновенном свойстве камней притягивать всех, кто окажется поблизости… Крак! Вдруг раздался громкий звук, похожий на ружейный выстрел. Это лопнул ремень, удерживающий зонт. То ли он не выдержал энергичных взмахов крыльев дракона, то ли – сильного по-рыва ветра. А может быть, Ойххо опустился слишком низко и попал в область притяжения камня? Крис, заслушавшись Дин Гиора, не успел даже сообразить, в чём дело. Хорошо ещё, что не выпустил из рук ремень, за который держался. Зонт, подхваченный встречным потоком воздуха, превратился в маленький парашют и затормозил падение Криса. Дин Гиор с ужасом увидел, что мальчик опускается рядом с черным камнем Гингемы. Ойххо сделал отчаянную попытку на лету подхватить Криса, но промахнулся и едва не врезался в землю. Крис Талл приземлился прямо на камень и на глазах у поражённого Дин Гиора исчез. Ойххо несколько раз облетел вокруг камня, стараясь разглядеть, куда же пропал Крис, в то время, как Дин Гиор громко окликал мальчика. Всё было напрасно! Ни на песке, ни на камне не было видно ни выступов, ни щелей, где мог бы укрыться человек. Матово-чёрная поверхность камня бы-ла идеально гладкой. Крис как сквозь землю провалился. Отчаянию незадачливых путешественни-ков не было границ. Фельдмаршал готов был заплакать, а из глаз Ойххо уже выкатились и упали вниз две крупные слезинки. У дракона было большое и доброе сердце. Кроме того, он очень любил детей. - Что же мы теперь скажем Элли? – печально прогрохотал Ойххо. Потратив ещё не меньше часа на безуспешные поиски мальчика, они решились лететь в Изумрудный город, чтобы рассказать обо всём Страшиле Мудрому, а затем вернуться и продолжить розыски Криса. Дин Гиор поклялся во что бы ни стало найти его. Эту клятву горячо поддержал и Ойххо. Оба они чувствовали себя виноватыми. В это время в Изумрудном городе шли приготовления к приёму гостей. Фарамант, Страж Ворот ремонтировал поломанные очки. Он вставлял взамен разбитых новые изумрудные стёкла и заменял замочки, от которых были потеряны ключи. Ему помогала Кагги-Карр, неравнодушная, как и всякая ворона, к блестящим предметам. Страшила приводил в порядок свою библиотеку. Он любовно вытирал пыль с книг и рукописей и расставлял их по алфавиту. Один за другим возвращались весёлые дуболомы и сообщали, что Правители Волшебной страны обещали срочно прибыть в Изумрудный город на Большой Совет. Городские садовники подготовили огромные букеты цветов. Для каждой делегации – их любимой расцветки. Огородник Урфин Джюс, который после очередной неудачи с Марранами перевоспитался и даже отказался помогать Арахне, привёз на тачке разноцветные овощи, выращивать которые он стал непревзойденный мастер. Перед воротами плотники установили длинные столы, за которыми могли уместиться все гости. Столы накрыли разноцветными скатертями. Первым прибыл Железный Дровосек, Правитель Фиолетовой страны. За ним Смелый Лев со своей свитой. На шее льва был золотой ошейник, а у сопровождавших его зверей – большие оранжевые банты. Прем Кокус приехал в синей коляске, запряжённой шестеркой лошадей, в гривы которых были вплетены синие ленты. Из страны Рудокопов верхом на Шестилапом прискакал Ружеро, одетый в нарядный голубой костюм. Рудокопы уже давно привыкли к дневному свету, но им так пришлось по душе голубое небо, что голубой цвет стал их любимым цветом. Представители Марранов предпочли огненно-красный цвет, а жители, живущие на границе Волшебной Страны и Большой песчаной пустыни – жёлтый цвет родного песка. Гостей встречал сам Страшила Мудрый, вручая каждому по букету. Каких только цветов там не было! Красные розы и оранжевые огоньки, желтые ноготки и голубые незабудки, синие васильки и фиолетовые колокольчики. Букеты были окаймлены зелёными листьями. Когда все гости расположились за столами, из-за нарядных костюмов, букетов цветов, овощей Джюса поляна перед воротами города стала похожа на красочный ковёр, переливающийся всеми цветами радуги. Однако, несмотря на радость встречи, лица друзей выглядели озабоченными. Все уже знали о полученном тревожном сообщении. Страшила объяснил гостям, на каком расстоянии от Рамерии и от Земли находится сейчас «Диавона», и попросил всех присутствующих высказать свои предложения, как помочь арзакам. - Нам нужно построить космический корабль и снарядить экспедицию на Рамерию, - первым сказал Лестар, Предводитель искусных мастеров. - Да, но чтобы догнать «Диавону» до её посадки на Рамерию, он должен лететь со скоростью света. А это невозможно! Так написано в энциклопедии на букву «С», --грустно уточнил Страшила. – Если же мы опоздаем, их могут убить. Давайте постройку корабля отложим до возвращения Дин Гиора, который должен узнать, смогут ли к нам прибыть друзья из Канзаса. - Хорошо, но кроме корабля, нужны храбрецы, которые будут участвовать в экспедиции, --произнёс Смелый Лев. -А в груди у них должно биться доброе и отважное сердце, которое ради друзей поможет им преодолеть любые трудности, -- добавил Железный Дровосек. - Я считаю, что хорошая порция мозгов в такой экспедиции не помешает, - в свою очередь дополнил Страшила. Все их единодушно поддержали. Конечно, каждый втайне надеялся, что выбор может пасть на него. Ведь в груди каждого жителя Волшебной страны билось доброе и отважное сердце. - Мы забыли про одно очень важное дело. В сообщении говорится, что изумрудов на всех арзаков не хватит. Нужно срочно начать добычу изумрудов для отправки на Рамерию, - предложил Ружеро, Правитель Страны Рудокопов. - Правильно, чуть-чуть главное-то не проворонили, --тихонько проворчала Кагги –Карр. - Мы все поможем Рудокопам – раздался единодушный хор голосов. Как раз в это время на поляну опустился Ойххо с Дин Гиором на спине. Собравшиеся, увлечён-ные обсуждением, даже не заметили, как он подлетел. Фельдмаршал выглядел очень расстроенным. - В чём дело? Что случилось? – спросил Страшила. И Дин Гиору, к его глубокому смущению, пришлось рассказать о том, что Крис, сын феи Элли, бесследно пропал у чёрного камня Гингемы. Все были потрясены этим странным исчезновением. Кагги Карр покачала головой и осуждающе посмотрела на дракона: - Вот послали растяпу. Со мной бы мальчуган не пропал. Нет уж, мал золотник, да дорог… - красноречиво говорил её взгляд. Ойххо молча опустил голову. Страшила тотчас же приступил к организации экспедиции по поиску Криса. Так как от желающих участвовать не было отбоя, в конце концов решили отправиться все вместе. Железный Дровосек и сам Страшила полетели на драконе, чтобы по горячим следам осмотреть место происшествия. Остальных повёл фельдмаршал. Кагги–Карр летела впереди, оповещая всех встречных о пропавшем мальчике. Скоро вся Волшебная страна уже знала о таинственном исчезновении Криса.

Кастальо: В каменной ловушке. Крис почувствовал, что он стремительно падает. От страха глаза сами зажмурились. Но в следующее мгновение мальчик ощутил сильный рывок. Это воздух наполнил купол зонта. Падение значительно замедлилось. Зато Криса теперь стало сильно раскачивать, как игрушечного клоуна на веревочке. Ведь у зонта не было верхнего отверстия, как у настоящего парашюта. Поэтому при снижении воздух выходил то с одного, то с другого края купола. Крис вспомнил, что точно так же раскачивалась кошка, которую он с друзьями как-то спустил со школьной крыши. Только парашют был поменьше и сделан из бечёвок и скатерти, которую он стащил из дома. Ощущение, которое Крис сейчас испытывал, было не из приятных. Теперь-то он от всей души посочувствовал кошке. Внезапно Крис ощутил сильный порыв ветра. Это совсем близко, едва не задев его, промчался Ойххо. Зонт стал раскачиваться ещё сильнее, Крис – опускаться быстрее. Через мгновение он ударился о камень и невольно выпустил из рук ремень, за который держался. Крис почувствовал, что его неудержимо притягивает к чёрному камню, и на ходу инстинктивно вытянул руки впёред, ожидая удара. Но руки не встретили преграды. Он, словно в яму, провалился внутрь камня и, пролетев немного, остановился. Некоторое время мальчуган лежал неподвижно, с закрытыми глазами, приходя в себя после такого неожиданного падения. Когда, наконец, он открыл глаза и немного осмотрелся, то увидел, что оказался в большом каменном колодце. Даже раскинув руки в стороны, он едва мог коснуться стенок кончиками пальцев. - Интересно, почему это я не падаю вниз, на дно колодца, - удивился Крис. – Пожалуй, пока совсем не упал, нужно выбираться отсюда. Он попробовал развернуться лицом к входу. Это оказалось совсем нетрудно. Крис почему-то не ощущал тяжести своего тела и мог парить в воздухе, как космонавт в невесомости. Где-то впереди виднелось световое пятно. «Наверно, это входное отверстие колодца, в который я упал», - подумал Крис. – Если бы не эта странная невесомость, мне бы ни за что не выбраться из этой каменной ловушки. Стенки совсем гладкие, даже кончиками пальцев зацепиться не за что. Правда, неизвестно, смогу ли я это сделать и сейчас. Нужно попробовать!» Он изо всех сил вытянул руки в стороны, стараясь коснуться стенок. Одной руке это удалось. Крис смог чуть-чуть, совсем незаметным движением оттолкнуться от стенки и тотчас почувствовал, что достал до стенки другой рукой, но уже более уверенно, почти всей ладонью. Крис мягко провёл этой рукой вдоль стенки, пытаясь хоть немного продвинуться вперёд. И продвинулся почти на полметра. Так, отталкиваясь то одной, то другой ладошкой, он плыл от стенки к стенке, пробираясь понемногу к выходу. Постепенно, это становилось всё легче и легче. Может, сказывался приобретаемый с каждым движением опыт, а может, колодец начал понемногу сужаться. Посмотрев вперёд, мальчик с радостью отметил, что смог уже различить сквозь отверстие голубое небо и синевшие вершины гор вдалеке от загадочного каменного тоннеля, случайно обнаруженного им в камне Гингемы и совсем незаметного снаружи. Конечно же, ни Крис, ни Ойххо, да и никто из жителей Волшебной страны не знал, что это был не камень Гингемы, а камень, созданный самим Гуррикапом, основателем Волшебной страны. Когда он появился много-много тысячелетий назад, во всей округе не было ни одной живой души, которая могла бы увидеть это, запомнить и передать другим. Поэтому сведения о нём не попали даже в летописи гномов. А ведь они, казалось, знали и заносили в свои пергаментные свитки информацию о всех мало-мальски значимых событиях. Уже много позже колдунья Гингема, пробираясь из большого мира в Волшебную страну, обнаружила этот камень, когда он накрепко притянул злую колдунью к себе. Но попасть в тоннель, даже если бы Гингема забралась на верх камня, она бы не смогла. В те времена колодец был крепко-накрепко закрыт каменной крышкой, которая постепенно, трещина за трещиной, за тысячелетия разрушилась под действием воды и ветра, ночного леденящего холода и дневной палящей жары. Поэтому, не разгадав внутренний секрет, она воспользовалась внешним свойством камня притягивать всех, кто пытался проникнуть в Волшебную страну. Наскоро соорудив небольшой смерч, в которых она понимала толк, и удалившись на безопасное расстояние, Гингема с помощью своих колдовских штучек окружила Волшебную страну целой цепью таких камней, чтобы ни одна живая душа не смогла больше попасть туда и помешать ей повелевать этим благодатным краем. Распознать среди них камень Гуррикапа можно было только вблизи по отсутствию надписи, которой Гингема снабдила каждый свой камень из присущих ей зависти и хвастовства. Впоследствии колдунья неоднократно пыталась разгадать, откуда взялся и зачем нужен этот необычный камень, но так и не смогла придти ни к какому другому выводу, кроме того, что он должен служить ловушкой неосторожным путникам. Пока мы с вами вспоминали эту стародавнюю историю, Крис оказался у самого верха колодца. Ухватившись за края, он подтянулся на руках, высунул наружу голову и огляделся. Вдали мальчик медленно, словно нехотя, летящего к Кругосветным горам дракона Ойххо, в спину которого крепко вцепился едва различимый человечек. Крис понял, что теперь он остался со своей бедой один на один. Со стороны это показалось бы странным и даже жутковатым. Из камня торчала голова мальчика. Голова была живой. Она медленно поворачивалась из стороны в сторону. Голубые глаза удивлённо разглядывали всё вокруг. Ветерок развевал светлые волосы. Крис, подумав об этом, прыснул со смеху. Унывать было не в его правилах. Кроме того, мальчик помнил, что Фред Каннинг и Тим О’Келли выбирались и не из таких переделок. Да и друзья из Волшебной страны, конечно же не бросили его в беде, а полетели за подмогой. Упёршись руками о камень, он смог почти по пояс высунуться из каменной норы. Но чем дальше Крис старался вылезти, тем тяжелей это было делать. Колодец втягивал его назад, как магнит. Из последних сил мальчуган оттолкнулся от камня и стремительно, как будто им выстрелили из рогатки, полетел вниз. Да, оказывается, путешествие в Волшебную страну может обернуться не только развлечением, но и большой неприятностью. Впрочем, если вспомнить рассказы матери, то все приключения начинались именно с неприятностей. Раньше Крис как-то не обращал на это особого внимания. Мальчику казалось, что прошло уже много-много времени с тех пор, как он с Дин Гиором отправился в Изумрудный город. Крис с сожалением вспомнил о молоке, недопитом сегодня утром, и об узелке со снедью, который бабушка собрала им в дорогу. «Что же делать?» - размышлял Крис. Признаться, ему не очень хотелось с первого же раза предстать посмешищем перед жителями Волшебной страны. Согласитесь, не так уж приятно, когда тебя на виду у всех вытаскивают из норы, как нашкодившего котенка из-под кровати. «Нужно во что бы то ни стало выбраться самому!» - решил мальчик. – «Куда же двигаться?» На этот раз его забросило так далеко, что не было видно даже слабого света из выходного отверстия колодца. После минутного колебания Крис решился повернуть назад и попытаться добраться до дна колодца, даже если он окажется бездонным. «Может, дыра проходит насквозь и есть второй выход из камня», - с надеждой подумал Крис. Мальчик развернулся и осторожно двинулся в противоположную сторону. Медленно, ощупывая руками пространство впереди себя, чтобы не стукнуться головой о дно, Кристофер Талл пробирался всё дальше и дальше вперёд, в глубь колодца. Так продолжалось до-вольно долго. Наконец впереди забрезжил странный голубоватый свет. Он увидел вдали множество огоньков, похожих на светлячков. Это они слегка освещали тоннель. Сначала Крис очень удивился, но потом его осенило: «Да это же звёзды! Я вижу звёздное небо. Наверное на улице уже стемнело. Похоже, что тоннель привёл меня вверх, на вершину другого чёрного камня. Может быть, там будет легче выбраться наружу». Крис рванулся вперёд. Вдруг одна из звёзд стала быстро увеличиваться в размерах. Скоро большой светящийся шар заслонил всё отверстие. Крис, как на глобусе, смог различить моря, горы, леса. Через мгновение перед его глазами снова возникла пустыня. Однако она выглядела совсем незнакомой, непохожей на залитую солнцем, ярко-желтую песчаную пустыню. Кое-где из песка торчали острые скалы, у подножья покрытые не то травой, не то мхом. Какой-то чужой, непривычной для глаза показалась Крису эта местность. Наконец он понял, в чём дело! Его непроизвольно смущал цвет травы. Он был серебристый! Мальчик осторожно двинулся ещё немного дальше. Панорама ожила. Вместо одних скал появились другие. Вдали промелькнул песок. Тоже серебристый. «Странно всё это», - пробормотал Крис, крайне удивлённый. Вдруг он почувствовал, что стал двигаться впёред, всё быстрее и быстрее. Теперь тоннель, казалось, помогает ему. Крис попытался остановиться, но не смог. Руки скользили по гладким стенкам колодца. Стремительно промчавшись ещё немного, он, как пробка из бутылки шампанского, выскочил наружу, и пролетев несколько метров, шлёпнулся на песок. Когда поднятая им пыль осела, Крис увидел, что находится неподалёку от большой скалы. Было очень тихо. А над головой, высоко в небе, светило солнце, заливая окрестности мягким серебристым светом.

Кастальо: На чужой планете Крис встал, отряхнулся и потёр ушибленное место. «Этот камень обошёлся со мной не слишком-то учтиво. Сначала затянул в какую-то дыру, а потом, против моего желания, вытолкнул оттуда в другом, совсем незнакомом месте», - обиженно размышлял незадачливый путешественник. «Этот странный колодец напоминает мне подзорную трубу дядюшки Чарли Блека. Если её понемногу раздвигать, то можно увидеть места, расположенные все дальше и дальше. Вся разница в том, что раздвигалась не труба, а я сам двигался в ней. Любопытная штуковина. Ребята в классе просто лопнут от зависти, когда узнают…» - запнулся мысленно Крис. «Да, но чтобы рассказать им про эту трубу, я должен сначала вернуться назад, в Канзас. Нужно найти эту дыру, из которой меня вытолкнули. Кроме скалы, вблизи не видно ничего подходящего, откуда можно было так больно шлёпнуться». Крис уставился на скалу: «Никакого отверстия не видно. Правда мне этот фокус уже показывали!» Он стал осторожно приближаться к ней. Пройдя несколько метров, Крис с удивлением заметил, что, хотя он шёл прямо, скала оказалась слева от него. Крис снова направился к скале. На этот раз она осталась справа, на том же расстоянии. После нескольких безуспешных попыток мальчик убедился, что, как бы он ни старался подойти к скале, ему это не удаётся. «Всё ясно, назад меня принимать не собираются», - Крис сел на песок и задумался. - «А что если сделать подкоп. Может быть, удастся подобраться к этой недотроге, вырыв подход в песке». Он начал раскапывать песок сначала руками, а потом попавшимся под руку плоским камешком величиной с ладонь. Через полчаса уже была готова канавка, в которую мальчик мог улечься во весь рост. Кристофёр отошёл немного назад, чтобы проверить, правильно ли он копает. Оказалось, что линия, вдоль которой расположена его канавка, опять отклонилась в сторону от скалы. Никакой надежды на возвращение не оставалось. Крис подозрительно шмыгнул носом. Он был совсем один, без еды и питья, в чужой серебристой пустыне под непривычным солнцем. Мальчик в отчаянии поглядел по сторонам, пытаясь увидеть хотя бы небольшую тень, чтобы спрятаться от солнечных лучей. Кроме его собственной, там была тень только от злополучной скалы. Сейчас она как раз падала на вырытую с таким трудом, но совсем бесполезную канавку. Крис лёг в нее, подложив руки под голову и закрыл глаза. Ему вспомнилось всё, что с ним сегодня произошло. Колодец, Великая пустыня, полёт на драконе. Перед ним, ласково улыбаясь, стояла бабушка Анна. Она протягивала кружку холодного молока и пирожок с маком… Утомлённый жарой и дневными впечатлениями мальчуган крепко спал. Проснулся он от ощущения, что на него кто-то пристально смотрит. Крис Талл осторожно приоткрыл глаза. На самом краю его убежища стояли два человека. Они были одеты в длинные голубые плащи, на голове – голубые береты, на ногах – голубые башмаки с чёрными пряжками. Голубоватый оттенок кожи придавал лицам этих людей суровый, застывший вид. Глаза с чёрными неподвижными зрачками уставились на Криса. Взгляды их встретились. Обнаружив, что мальчик проснулся, один из незнакомцев произнёс вопросительно: - Рангут Тар? Крис не понял вопроса, заданного на незнакомом ему языке, но, чтобы не показаться невежливым, поднялся и вылез из ямы. - Ванг Тар? – опять спросил его тот же человек. Крис пожал плечами: - Я вас не понимаю. Меня зовут Кристофер Талл. Я из Канзаса. Незнакомцы переглянулись, о чём-то переговорили между собой и жестами показали мальчику, что он должен идти с ними. Крис и не возражал. Всё-таки перед ним были живые люди. Это лучше, чем оставаться ночью одному в незнакомом месте. - Только дайте сначала, пожалуйста, попить, - попросил он и показал жестами, как будто пьет из кружки. Второй человек, очевидно, помощник или подчинённый, откинул полу плаща, отстегнул от ремня плоскую квадратную коробочку и протянул её Крису. Крис взял её, повертел в руках. На верхней крышке он обнаружил кнопку и небольшое отверстие. «Была - не была, попробую, что за снадобье. Не умирать же от жажды», - решил Крис, приставил фляжку ко рту и нажал кнопку. Жидкость, находящаяся внутри, была прохладной и имела кисловатый, вяжущий привкус. Она сразу освежила пересохшее горло и утолила жажду. Они тронулись в путь, направляясь к стоящей неподалёку машине, похожей на вертолёт. Люди в голубых плащах помогли Крису взобраться внутрь по лесенке и поднялись сами. Старший из них сел за штурвал. Вертолёт поднялся в воздух, развернулся и, судя по заходящему солнцу, полетел прямо на север. Крис смотрел в иллюминатор, стараясь запомнить дорогу, и видел одну и ту же, уже знакомую картину: торчащие кое-где скалы, редкие кустики и много-много песка. Примерно через час впереди показались какие-то строения. По внешнему виду и цвету они напоминали всё те же скалы, но были расположены группами, образующими правильные прямоугольники, с одинаковыми проме-жутками между ними. «Город», - понял Крис. Вертолёт приземлился на небольшой площадке перед одним из зданий. Несмотря на непривычную форму, вблизи дом показался Крису даже красивым. Цветные окна придавали ему нарядный вид. Крис вместе с одним из сопровождавших вышел из машины и вошёл в дом. Поднявшись по широкой лестнице, они вошли в небольшую комнату, в которой, кроме стола, стоящего у противоположной стены, ничего не было. За столом сидел ещё один чужестранец. Его нарядный мундир и грозный вид подсказали Крису, что это самый старший из иностранцев. Проводник что-то коротко доложил своему начальнику. Тот выслушал и внимательно осмотрел Криса с головы до ног. - Рангут Тар, ванг ганг? – раздался резкий, словно окрик, вопрос. Крис пожал плечами и повторил то же самое, что говорил тем двоим. Человек внимательно выслушал, подумал немного и снова выстрелил вопросом: - Тар эр Беллиора? Что-то знакомое послышалось Крису. «Беллиора… Да ведь именно так, по словам Дин Гиора называли Землю пришельцы с другой планеты. Неужели они вернулись, чтобы снова завоевать Волшебную страну! Но тогда откуда взялись эти серебристые кусты и трава, этот город со странными, похожими на скалы домами», - размышлял мальчик. – «А звёздное небо, большой шар, похожий на глобус, который я видел из колодца…» Крис мысленно перебирал одно за другим те непонятные явления, с которыми он столкнулся за минувший день. Вдруг у него мелькнула невероятная, но объясняющая всё происшедшее догадка: «Неужели я каким-то непонятным образом, через тоннель в волшебном камне Гингемы попал на Рамерию!» Поражённый этой мыслью, Крис последние слова произнёс вслух. - Янг, Рамерия! – быстро подтвердил начальник, обрадованный тем, что наконец-то услышал хоть одно знакомое слово. Но больше, как он ни старался, ничего вразумительного от пленника добиться не удалось. - Сванг! – приказал он своему подчинённому. Криса увели и заперли в небольшой комнате, вся обстановка которой состояла из кровати, стола и стула. На столе были две тарелки с какой-то незнакомой пищей и квадратная кружка, наполненная прозрачной жидкостью. Окно было забрано металлической решёткой. «Тюрьма», - догадался Крис. Начальник менвитской полиции Тин Арг этим же вечером попросил аудиенции у Верховного правителя планеты Гван-Ло. Причиной послужила находка двух патрульных полицейских. Облетая свой участок Рамерийской пустыни, они обнаружили спящего мальчика. Внешний вид и одежда были необычными, явно выдавая в нём чужестранца. Непонимание менвитского языка, выявленное при допросе, укрепило подозрение Тин Арга, что пойман лазутчик. Начальник полиции знал, что Гван-Ло всех и каждого подозревает в заговоре. Поимка иностранца же могла означать, что покушаются не только на власть Верховного правителя, но и на существование самой независимой Рамерии. К тому же за последнее время подозрительность Гван-Ло значительно усилилась. Совсем недавно вернулся космический корабль «Диавона», посланный много лет назад для завоевания планеты Беллиора. Из секретного доклада руководителя экспедиции генерала Баан-Ну стало известно, что эта планета населена существами-невидимками и страшными чудовищами - орлами, величиной с вертолёт, и великанами, ростом с многоэтажный дом. Даже вещи не всегда подчиняются своим хозяевам. Самым же странным было то, что никто из менвитов не помнил, как корабль покинул Беллиору. Но даже это не было самым страшным для Верховного правителя. Главное, что по уверению генерала, на Беллиоре некоторые из арзаков отказывались выполнять приказы менвитов. Дело пахло Государственным преступлением. Ещё на корабле Баан-Ну решил после прибытия на Рамерию арестовать и допросить всех арзаков. Однако после приземления арзаки вместе с Ильсором, слугой генерала, исчезли, как будто знали о намерениях менвитов. Кто мог рассказать им об этом? Подозрение пало на штурмана Кау-Рука, который по мнению Баан-Ну, слишком хорошо относился к арзакам. Штурмана арестовали, но он ни в чём не признался, утвер-ждая, что тоже ничего не помнит. В конце-концов его выпустили на свободу, но установили тайную слежку за каждым шагом, надеясь через Кау-Рука найти бежавших арзаков. Однако все попытки были пока безуспешными. В связи с этими событиями появление чужестранца было в высшей степени подозрительным. По данным службы наблюдения за космосом в последние годы ни один корабль, кроме «Диавоны», не совершал посадку на Рамерии. Значит, этот мальчишка мог прилететь, спрятавшись или спрятанный, только на ней! Тин Арг не сомневался, что за его поимку Верховный правитель пожалует своему верному слуге высший рамерийский орден – орден Солнца. Гван-Ло благосклонно принял начальника полиции. Выслушав донесение, он действительно обещал наградить Тин Арга, но только в том случае, если лазутчик признается, как и зачем он прилетел на Рамерию. Обрадованный полицейский решил во что бы то ни стало добиться от мальчишки этого признания, использовав в качестве переводчика говорящую машину, которую экспедиция Баан-Ну при-везла с Беллиоры. Крис находит друзей. Рано утром начальник менвитской полиции Тин Арг вызвал своего ближайшего помощника Ап Чала и приказал отвести пленника в комнату страха и показать ему бук. В таких единицах измерял страх Тин Арг. - Приготовиться! – скомандовал Ап Чал – Шесть бук! Шестеро полицейских, по одному с каждой стороны, считая пол и потолок, уставились на маль-чика неподвижными, тяжёлыми взглядами чёрных глаз. Крис, которого привели заранее, стоял посередине комнаты и таращил глаза, стараясь хоть что-нибудь разглядеть в кромешной тьме. Внезапно он снова, как и тогда в канавке, почувствовал, что на него смотрят. Хотя Крис дома не боялся темноты и мог ночью спать один в комнате, сейчас он почувствовал страх. Крису стало казаться, что в каждом углу камеры притаилось чудовище или привидение. - Двенадцать бук! – приказал помощник начальника полиции. Теперь уже по двое полицейских находилось с каждой стороны камеры. Крису стало еще страшнее. Вдруг в нижнем левом углу комнаты послышался шорох. У мальчика сразу, как говорят в таких случаях, душа ушла в пятки. Он осторожно повернулся на звук, но ничего не увидел. - Кто это? Кто здесь? – внезапно разобрал Крис еле слышное перешёптывание. - Это мальчик, которого нашли в пустыне, - отвечал кто-то. К удивлению Криса, он понимал всё, о чем шептались голоса, и как-то сразу забыл о недавнем страхе. «Может быть, мне всё это просто послышалось», подумал он и спросил тоже еле слышным шёпотом: - Кто вы? Голоса сразу, как по команде, умолкли. - Он разговаривает таким же понятным языком, как и наш, - однако вскоре услышал Крис снова. - Откуда иностранец знает наш язык? - Ой, как интересно! - Кто вы такие? – повторил мальчик. - Мы – Пушистые, мы – Пушистые! – наконец прошелестело из угла. Несмотря на пугающую необычность обстановки, Крис даже улыбнулся. «Как забавно они себя называют!» - А кто и откуда Вы? – донёсся до него встречный вопрос. - Меня зовут Кристофер Талл или просто Крис. Я из штата Канзас. Он находится на планете, которую у вас называют Беллиора. Тин Арг с удивлением заметил, что мальчишка улыбается, и затем его губы зашевелились, как будто он разговаривает сам с собой. - Двадцать четыре буки! – разозлившись на непонятного пленника, который не боится в его знаменитой комнате страха, скомандовал сам начальник полиции. Такого страха ещё ни на кого не нагоняли! Но Крис, который увлёкся беседой с Пушистыми, уже не обращал на гипноз никакого внима-ния. В то же время сверхчувствительные микрофоны говорящей машины почему-то не улавливали ни звука. Тин Арг понял, что его затея запугать лазутчика провалилась. Он приказал прекратить бесполезную пытку и отвести мальчика в его камеру. Крис услышал, что дверь отпирают. - Ты – друг! Мы поможем тебе. Жди и ничего не бойся, - раздался торопливый шёпот, и всё затихло. У Криса сразу поднялось настроение. Наконец-то он не одинок. Может быть, с помощью своих новых таинственных друзей ему удастся выбраться из тюрьмы. Тишина. Давно закатилось солнце. На тёмном, почти чёрном небе мерцали звёзды. Они склады-вались в сложный орнамент, совсем непохожий на земной рисунок созвездий. Все спали. Со стороны здание, где томился в неволе Крис, напоминало руины старинного замка. Во всём доме оставалось освещённым только одно оконце, там, где в коридоре сидел дежурный полицейский. Он отчаянно клевал носом, время от времени испуганно вздрагивал и таращил сонные глаза. Потом голова его постепенно опускалась до уровня положенных на колени рук, и полицейский снова засыпал. Во всей тюрьме, казалось, больше не было ни одной бодрствующей души. Но если бы мы с вами находились там и пристально вгляделись в темноту коридора, то могли бы заметить несколько теней. Они медленно и бесшумно передвигались, подкрадываясь к дежурному. При ближайшем рассмотрении мы увидели бы небольших зверюшек, похожих одновременно и на белок и на кошек. Их туловище напоминало пушистый воздушный шарик с четырьмя проворными лапками, которые, казалось, не имели суставов и могли плавно изгибаться в любую сторону. Эти лёгкие, на удивление подвижные существа могли ходить не только на четырёх, но и на одних задних, передних, а также правых или левых лапках. Кроме того, зверьки умели передвигаться на боку, на спине и кататься клубочком. На круглой, тоже пушистой мордочке как бусинки поблёскивали маленькие чёрные глазки, придавая этим существам забавный хитроватый вид. Нос и рот очень напоминали кошачьи. Чуткие квадратные уши, как маленькие локаторы, мгновенно поворачивались на любой звук и поэтому всегда находились в движении: вверх-вниз, вправо-влево и наоборот. Длинным пушистым хвостом можно было раза два обернуть всего зверька. Как вы уже догадались, именно с этими удивительными животными, которые назвали себя Пушистыми, и разговаривал Крис в комнате страха. Пушистые попадали туда сквозь совсем незаметную щель между стеной и полом. Для них, подвижных как ртуть, практически не существовало преград. Но хотя Пушистые были вездесущи, они редко попадались на глаза людям, так как бродили большей частью по ночам, а днём прятались в укромных уголках. Поэтому менвиты прозвали их ранвишами–неуловимыми. Они-то сейчас и крались вдоль коридора. Походка ранвишей была настолько легкой, что, казалось, эти существа невесомы и плывут по воздуху, загребая лапками и управляя хвостом как рулём. Приблизившись к полицейскому, один из них расположился позади табурета, другой забрался под него, а третий устроился сбоку, между стеной и надзирателем. Улучив момент, когда его голова снова начала клониться вниз, ранвиш мягко запустил лапку в карман дежурного и осторожно вытащил связку ключей. Они даже не звякнули. Затем все трое скользнули вглубь коридора, в ту сторону, где была расположена комната Криса. Как и обещали, Пушистые пришли вызволить его из тюрьмы. Добравшись до двери, двое ранвишей образовали пирамидку, на которую легко, как в цирке акробат, забрался третий, с ключами в лапках. Он вставил ключ в скважину, раскачался в нём и дважды перекувыркнулся в воздухе, поворачивая ключ в замке. Дверь медленно приотворилась. Крис не спал. Он лежал на кровати, не раздеваясь, и ждал, прислушиваясь к каждому шороху, своих таинственных покровителей. Поэтому мальчик сразу же вскочил и в два прыжка был у двери. - Осторожнее! Идите за нами, - скорее угадал, чем услышал Крис. Он снял башмаки и на цыпочках пошёл по коридору. Им повезло. Полицейский, измученный борьбой со сном, мирно посапывал, уронив, наконец, голову на колени. Зверьки вместе с Крисом добрались до выхода, отомкнули внутренний запор две-ри и вышли на улицу. Свернув за угол, они притаились в тени здания. Один из Пушистых вернулся, запер изнутри дверь и ловко положил ключи назад в карман. Затем он через смотровое оконце выскользнул наружу и присоединился к остальным. Беглецы осторожно двинулись впёред, перебегая от одного дома к другому и прячась в их тени. Через полчаса они миновали последнее здание и так быстро, настолько мог бежать Крис, помчались в сторону леса, темневшего вдали. Пушистые сопровождали его, расположившись полукругом. Один из них бесшумно скользил впереди, а двое по бокам и немного сзади. - Куда мы бежим? - спросил Крис. - Километрах в пяти от города, за лесом, есть развалины дворца. Рассказывают, что давным–давно, много столетий тому назад, там жил вождь арзаков Юнсар. Когда менвиты покорили арзаков, они разрушили замок. Сейчас от него остались лишь замшелые каменные глыбы. Кроме нас, там никто не живет и не бывает. Под одним из обломков начинается подземный ход, который ведет далеко на юг. Это настоящий лабиринт из коридоров и пещер. Там тебя никто не найдет, - объяснил на ходу один из ранвишей. Через час, миновав лес и переправившись через ручей, они подошли к развалинам. Мрачный вид открылся перед Крисом: беспорядочное нагромождение камней, поросших мхом, кое-где заросли кустарника, редкие одинокие деревья. На земле – причудливые тени, создаваемые игрой лунного света на ветвях деревьев. Когда ветер шевелил их, тени оживали. «Здесь пострашней, чем в тёмной комнате полиции» - подумал Крис. «Один я бы не решился туда пойти ни за какие коврижки». Пушистые же уверенно ориентировались в этом хаосе: показывали ему дорогу, предупреждали об опасности там, где можно было поскользнуться на камнях или зацепиться за колючки. Вход в лабиринт находился в самом центре развалин, совершенно незаметный среди зарослей кустарника. Крис вслед за ранвишами протиснулся в узкое отверстие. Постепенно ход расширялся. Скоро уже можно было идти во весь рост. Миновав несколько развилок, они очутились в пещере. Несмотря на полную темноту, Пушистые сразу провели Криса в угол пещеры, где лежала охапка сухой травы. Здесь ранвиши предложили ему отдохнуть, пообещав к утру достать фонарь и продукты. Затем два зверька бесшумно исчезли, а один остался, свернувшись клубочком подле Криса. Усталый мальчуган обнял тёплого пушистого зверька, устроился поудобнее и скоро крепко заснул. Впервые за всё время пребывания на Рамерии он не чувствовал себя одиноким.

Кастальо: Подземная библиотека Крис открыл глаза и спросонья сразу не понял, где находится. Потолок и стены искрились, как будто на них были наклеены тысячи крохотных зеркал. Лучики света расщеплялись, преломлялись, отражались и смешивались, образуя над его головой сплошной разноцветный купол. Такую картину можно увидеть в солнечную погоду у водопада, когда вода, разбиваясь на мельчайшие брызги, образует облако разноцветной водяной пыли. Крис сел и огляделся по сторонам. Он находился в углу огромной пещеры, выдолбленной в пласте какого-то кристаллического минерала, напоминающего соль или слюду. Рядом с ним на полу стоял фонарь, похожий на старую керосиновую лампу, но излучавший яркий свет. Тут же была приготовлена еда: чашка с чем-то вроде манной каши, кружка с уже знакомым Крису напитком и большие, величиной с арбуз, жёлтые плоды с прозрачной кожицей и мякотью, сквозь которые просвечивали крупные зернышки. Вокруг Криса расположились, дожидаясь, когда он проснётся, всё те же трое Пушистых. Они показались ему похожими друг на друга как близнецы-тройняшки. Один из них забавным жестом показал лапкой на пищу. Крис не заставил себя долго упрашивать и с аппетитом принялся за еду. Скоро рядом с ним лежала только пустая посуда и куча зёрен. Пушистые с восхищением следили за ним своими глазками-бусинками. Вскоре между ними завязалась оживлённая беседа. Крис рассказывал о том, как он попал на Рамерию, о тревожном сообщении, полученном с «Диавоны» и о том, что все жители Волшебной страны озабочены судьбой арзаков. Зверьки, хоть и слушали его очень внимательно, но не могли спокойно сидеть на месте. Они подпрыгивали, менялись местами, сворачивались в клубочек. Уши постоянно двигались, улавливая одновременно и слова Криса, ит эхо, многократно отражающееся от стен пещеры. Лапки так и мелькали в воздухе. Шёрстка ранвишей на фоне радуги казалась разноцветной. У мальчика даже зарябило в глазах. «Ну и непоседы», - подумал он, - «совсем как первоклассники на уроках». Когда Крис закончил свой рассказ, на него градом посыпались вопросы: - Кто такой дракон? - Диавона? - Ильсор? Он едва успевал отвечать всем троим сразу. - Мне кажется, я где-то видел такого дракона! – вдруг заявил один из ранвишей, которого звали Роу. - А я знаю Ильсора! – сказал другой - Гоу. Теперь настала очередь Криса удивляться и задавать вопросы. - Где ты видел дракона, Роу? И Роу поведал свою историю. - Дракон был нарисован на белой пластинке. Я видел её в тот раз, когда заблудился в подземных ходах и попал в незнакомую пещеру. Там было сложено много-много таких пластинок, на которых нарисованы всякие разные незнакомые звери. А ещё значки, из которых люди умеют складывать любые слова. Потом я долго искал дорогу домой и чуть-чуть не умер с голоду. - А я видел Ильсора в пустыне, там, где добывают тяжёлые камни, -затараторил Гоу, не дождавшись, когда придёт его очередь рассказывать. - Если мне кто-нибудь сможет помочь вернуться домой, то это только Ильсор, - решил Крис. – Он ведь придумал «Диавону». А если он найдет способ снова попасть в каменный колодец, то можно будет передать арзакам столько изумрудов, что их хватит на всех. Или, по крайней мере, можно будет спасти их от менвитской полиции, пригласив в Волшебную страну». У отважного мальчугана загорелись глаза: «Вот было бы здорово, если бы я помог арзакам стать свободными. Это, пожалуй, почище, чем приключения Тима О’Келли!» Крис тут же попросил Гоу разыскать и привести Ильсора. - Пушистые могут разговаривать с менвитами и арзаками так же, как со мной? – на всякий слу-чай спросил он, вполне уверенный в положительном ответе. - Нет, не можем, - неожиданно для Криса ответил Моу. – Они нас не понимают. Да нам и не хочется с ними разговаривать. Менвиты стараются нас поймать и посадить в клетку. На нашей планете не осталось других свободных зверей. Одних истребляли из-за того, что они были хищниками, других – из-за красивой шкурки. Третьих приручали, чтобы заставить служить людям. А наш род уцелел, потому что нас трудно поймать и ещё труднее удержать в клетке. Поэтому люди и называют нас ранвишами - неуловимыми, - объяснил Моу, самый рассудительный из Пушистых. Тогда Крис нацарапал на маленьком плоском камешке одно слово «Беллиора» и привязал его шнурком на шею Гоу, как будто почтовому голубю или служебной собаке. Ранвиш, обрадованный, что может помочь новому другу, обещал непременно найти Ильсора, показать ему камешек и привести в пещеру. - Я вернусь через два-три солнца, - крикнул Гоу уже на бегу. Теперь Крису оставалось только терпеливо ждать возвращения гонца. Но для такого непоседы, как Крис, это было непосильной задачей. - А ты не мог бы сейчас найти ту пещеру, где были пластинки с картинками? – спросил он Роу через некоторое время. – Мне кажется, что это похоже на библиотеку, которую вождь арзаков спрятал от штурмовавших его замок менвитов. - Да, смогу, но дойти туда нелегко. Подземные ходы тянутся на несколько солнц пути, много тупиков и колодцев. Но Крису не сиделось на месте. В конце концов решили идти искать пещеру все вместе. Ранвиши пообещали позаимствовать у менвитов всё необходимое для путешествия и тут же умчались в город. Крис опять остался один. Сейчас одиночество не очень его тяготило. Ведь теперь у него были друзья, появилась надежда на возвращение домой, и предстояло увлекательное дело – поиск библиотеки Юнсара. Поэтому он терпеливо ждал возвращения Пушистых и развлекался тем, что переставлял с места на место лампу, наблюдая, как в калейдоскопе, за фантастической игрой разноцветных световых зайчиков. Когда Пушистые вернулись, они застали Криса за непонятным для них занятием. Он рисовал острым камнем на стене пещеры какие-то чёрточки и значки. – Что ты делаешь? Что это такое? – затараторили ранвиши. - Настенный календарь, - объяснил мальчик. – Чёрточки – это количество дней, а значки – дни недели. Я нарисовал три чёрточки. Это значит, что сегодня идёт третий день с тех пор, как я улетел с Дин Гиором в Волшебную страну. Тогда ведь был понедельник, вчера - вторник, а сегодня - среда. Поэтому над чёрточками написаны буквы «П», «В» и «С». Если Ильсор не поможет мне до воскресенья выбраться отсюда, то Дин Гиору придётся рассказать дома о моём исчезновении. Тогда уж в следующий раз меня наверняка не то, что в Волшебную страну, а и за ворота одного не выпустят. Вы не знаете мою маму! Крис не был уверен, что вождь арзаков поможет ему за такой короткий срок вернуться домой, на Землю. Поэтому, пока Гоу разыскивает арзака, им нужно найти пещеру со спрятанными в ней загадочными пластинками. Может, они помогут узнать, как возник тоннель в чёрном камне, соединивший две так далеко находящиеся друг от друга планеты, почему он и Пушистые так легко нашли общий язык, откуда на Рамерии взялся дракон, похожий на Ойххо? Ясно, что между Землёй и Рамерией существует какая-то таинственная связь, и от разгадки этой тайны зависит сейчас свобода арзаков и возвращение Криса домой. Сборы были недолгими. Вскоре экспедиция, состоящая из мальчика с Беллиоры и двух говорящих зверьков с Рамерии, двинулась в путь, на поиски подземной библиотеки. Весь ее багаж состоял из фонаря и небольшого количества провизии, которую смогли раздобыть ранвиши. Они шли вперёд, сворачивали направо, налево, а иногда даже возвращались назад. Если бы не Пушистые, Крис через полчаса заблудился бы в этом лабиринте. Ранвиши почти безошибочно определяли, кончается ли коридор тупиком или ведёт дальше. В этом им помогал исключительно острый слух. Путешествие продолжалось уже несколько часов. Однажды Крис чуть-чуть не упал в глубокий колодец и только чудом удержался на краю. Они слышали, как камень, который мальчик столкнул вниз, упал только через несколько секунд. После этого Пушистые не позволяли Крису обгонять их. За всё время пути они сделали только один привал, чтобы подкрепиться фруктами и попить. Пищу нужно было экономить. Неизвестно, сколько времени им ещё придется блуждать в поисках тайника. Несмотря на то, что от входа в подземелье было уже довольно далеко, дышалось легко. Очевидно, сохранились вентиляционные колодцы, выходящие на поверхность. Они шли по прямому коридору, когда Роу внезапно исчез. Крис остановился. Впереди не было видно ни колодца, ни крутого поворота. Озадаченный мальчуган поставил фонарь на землю и начал тщательно осматривать стенки. - Здесь! – донёсся шёпот ранвиша. Звук шёл откуда-то снизу, как из-под земли. В это время Криса догнал отставший немного Моу. Он сразу рванулся вперёд, и мальчик заметил в этот раз, что ранвиш исчез в едва различимой щели между полом и стеной. Через несколько секунд оба Пушистых вернулись. Оказывается, Роу нашёл то место, про которое рассказывал Крису. За стеной была небольшая пещера, в которой и находились пластинки. - Как же туда попасть? – озадаченно спросил Кристофер, - Я не Пушистый и не смогу проникнуть в такую узкую щель! Роу огорчённо воскликнул: - Как же я забыл предупредить, что здесь нет большой норы! Что же теперь делать? Возвращаться обратно? Крис задумался. - Как туда могли попасть пластинки, если нет никакого прохода? Вероятно, стенка, загораживающая вход в пещеру, была сделана позднее и искусно замаскирована, чтобы никто не обнаружил тайник. Он взял большой камень и начал стучать в нижнюю часть стены, рядом с щелью. Материал, из которого была выложена стена, оказался хрупким. После нескольких ударов удалось отломить кусок такой величины, что Крис смог просунуть внутрь голову. Проработав ещё немного, он расширил отверстие и протиснулся в пещеру. Там от пола до потолка аккуратными рядами лежали пачки квадратных пластинок размером с обычный тетрадный лист. Толщина каждой пластинки была меньше миллиметра. Материал пластинок напоминал матовое стекло, только более прочное и гибкое. С одной стороны они были скреплены восемью кольцами, по сорок-пятьдесят штук в каждой пачке. Страницы таких необычных книг покрывали ровные строчки чёрных значков-буковок. Подобрав одну из лежащих раскрытых книг, Крис действительно обнаружил искусно нарисованную картинку, изображающую дракона. Он был как две капли воды похож на Ойххо. - Да, Роу не ошибся! Но как объяснить это поразительное сходство двух животных с разных планет? Правда, на Земле драконы водятся только в Волшебной стране. Там же находится и чёрный камень Гингемы, через который я попал на Рамерию… - размышлял Крис. – Тут есть о чём подумать! Жалко, что мы здесь не можем остаться подольше. Запасы еды кончаются, да и Гоу может вернуться пораньше, чем обещал, и не найти нас в условленном месте. Решили переночевать здесь, в тайнике, а рано утром вернуться обратно. Впрочем, в подземелье между днём и ночью не было никакой разницы. Поэтому о том, какое сейчас время суток, Крис мог судить лишь приблизительно. Устроившись в уголке на стопке пластинок, он углубился в изучение взятой наугад книги. Легенда о Хоо. Всю первую страницу книги занимал рисунок, изображавший невиданного зверя. Огромное, массивное туловище держалось на четырёх столбах-ногах и длинном, раздвоенном на конце хвосте. Голова животного была обращена к читателю. Большие чёрные глаза смотрели на него внимательно и спокойно. Зверь казался существом умным и доброжелательным. Но главной его особенностью были огромные крылья. Впоследствии Крис убедился, что почти все существа, которых он видел на картинках, были крылатыми. - Хоо! – с уважением и страхом прошептал неслышно подошедший сзади Моу. – На Рамерии и сейчас можно найти полуразрушенных каменных Хоо, сооружённых предками арзаков. Рассматривая начертанные на пластинках знаки, Крис вдруг обнаружил, что буквы как бы сами складывались в слова. Некоторые из них были незнакомыми, но главное, книгу можно было читать «Это уж совсем странно! – удивился Крис. –Прибываешь на чужую незнакомую планету, попадаешь в древнюю подземную библиотеку и спокойно читаешь старинные книги, написанные явно на иностранном языке. Хотя пора уже перестать удивляться, так много необычного произошло в эти дни. Посмотрим лучше, о чём в этой книге пишут. …Эта история дошла до нас от предков наших предков и записана запоминальщиком Муном для внуков наших внуков. Больше ОНа лет тому назад солнце было жёлтым, а горы высокими (потом Крис узнал от Ильсора, что ОН в тысячу раз больше миллиона). На месте Рамерийской пустыни плескались морские волны, а всю сушу покрывали дремучие леса. Планету тогда населяли громадные звери. Они могли не только быстро бегать и высоко прыгать, но и летать. Самым сильным из них по праву считался великий Хоо. Звери жили по суровым, но справедливым законам. Гораздо позднее, пол-Она спустя, появились первые люди. По сравнению с нами это были настоящие великаны. Сначала люди и звери враждовали между собой. Но сильные почти всегда добрые. Постепенно они научились понимать один другого и даже помогать друг другу. И вот наконец, вождь людей Гур и предводитель зверей Хоо заключили Великий Договор. Они кровью поклялись, что люди и звери никогда не будут убивать без необходимости, от злости или из жадности. Шло время. Увеличивалось племя людей. Они выжигали и вырубали леса под пашни; высыхали болота, мелели реки. Лесов становилось все меньше и меньше. Отступали в глубь лесов звери. Но никто не нарушал договора. И всё же настал день, когда один из людей по имени Мен, убил зверя из рода Хоо. Убил не из-за того, что был голоден, не из-за тёплой шкуры. Убил, потому что любил убивать. - Мен должен быть наказан! – объявил вождь Гуррид, потомок Гура. Но всё племя разделилось на два лагеря. Одни, во главе с Гурридом, объясняли, что если все станут поступать как Мен, наступит день, когда на всей планете не останется ничего живого, кроме людей. И тогда люди начнут убивать друг друга. Вторые говорили, что человек может делать всё, что угодно. Он же самый главный на планете. Этот спор продолжался много лет. В конце концов некогда единое и могучее племя распалось. В северную часть планеты, где ещё сохранились леса, ушёл Гуррид со своими друзьями. Обжитая центральная зона осталась за людьми Мена. Одни продолжали заниматься охотой, скотоводством. Они остались с природой, вернее, остались её частью, познали всё ее скрытые тайны. Из них вышли мудрые и добрые волшебники. Менвиты (так стали называть тех, кто остался с Меном), люди с холодным умом и злым сердцем, продолжали уничтожать всё живое. Они не изучали природу, а покоряли её. Менвиты достигли больших успехов в технике, создали совершенные машины и устройства. Планета все дальше и дальше пробиралась сквозь время. Горы разрушались, моря становились пустынями, солнце багровело. Изменение климата губительно действовало на зверей. Почти все они вымерли. Вместе с последними из них таинственно исчез Гуррикап, далёкий потомок вождя Гура. Это случилось сотни лет назад. Многое изменилось с тех пор. Прав был мудрый Гуррид. Люди стали убивать людей. Последний вождь арзаков, Юнсар, осаждён в своём замке воинственными менвитами. Внуки внуков наших, вспомните клятву, данную Гуром и Хоо… На этом запись обрывалась. «Наверное, запоминальщик Мун писал ее до того момента, когда стало ясно, что не удастся отстоять замок, и пришла пора прятать библиотеку, хранительницу накопленных знаний поколений и поколений арзаков», - решил Крис.

Кастальо: Поиски беллиорца Исчезновение пленника из запертой камеры вызвало в полиции большой переполох. Тин Арг сам осмотрел помещение, в котором находился мальчишка, проверил запоры на всех окнах и дверях. Никаких следов! Беллиорец словно испарился. Перепуганный надзиратель, дежуривший в эту ночь, тоже ничего не смог прояснить. Разгневанный начальник полиции приказал отвести полицейского в комнату страха. Но и там дежурный ни в чём не признался, кроме того, что дремал на посту. А ведь результатов расследования ждал сам Верховный правитель. Тин Арга вместо обещанной награды ожидало, по крайней мере, понижение по службе, а то и ссылка. Вся полиция была поднята на ноги. Патрули прочёсывали окрестности, в воздухе постоянно кружили вертолёты. Допрашивали каждого подозрительного прохожего. Срочно вызвали из отпуска самого лучшёго сыщика Тиха Цера с самой чуткой ищейкой по кличке Раш-Ки. Как только Раш-Ки привели в камеру Криса, она сразу почуяла, что там побывали ранвиши, к которым ищейка питала старинную неприязнь. У них издавна сложились такие же недружелюбные отношения, как на Земле у кошек с собаками. Впрочем, ищейки и походили на собак. Их профессия за много тысячелетий привела к изменению первоначального вида, полностью приспособив его для поиска и погони. У этих животных было удлинённое туловище с сильными и быстрыми лапами, голова имела вытянутый впёред нос, чуткие уши и зоркие глаза замечали всё далеко вокруг и днём и ночью. Узнав знакомый запах своих врагов – ранвишей, Раш-Ки нетерпеливо потянула поводок. Она была уверена, что искать нужно именно их. - Взяла след, - зашептались полицейские. Тих Цер устремился за ищейкой. Они пересекли город, перебегая по следам беглецов от дома к дому, и направились прямо к развалинам замка арзаков. Сыщик уже потирал руки, предвкушая награду. А ведь за поимку беллиорца была назначена награда в тысячу монет. Раш-Ки стремительно тащила сыщика по болоту, камням, колючим кустам. Он едва успевал защищать глаза от веток, которые так и норовили хлестнуть по лицу. А царапин и шишек от ушибов было уже не счесть. Добежав до густых зарослей кустарника, ищейка заметалась. Следов было много. Наконец она выбрала самый свежий и помчалась дальше. К счастью для Криса и его спутников, Раш-Ки напала на след Гоу, помчавшегося прямиком через Рамерийскую пустыню на розыски Ильсора. Точно так же, напролом, без дороги, потащила за собой Тиха Цера ищейка. Конечно, сыщику было нелегко угнаться за ней, а им обоим было далеко до Гоу. Пушистый опередил их на несколько часов. Пробежав еще километров пять-шесть, полицейский присел немного перевести дух, с трудом удерживая рвущуюся впёред ищейку. Тих Цер уже понял, что беглец направился в Рамерийскую пустыню. «Теперь мы его быстро поймаем! Спрятаться там совсем негде. С вертолёта человека можно заметить за несколько километров», -.размышлял довольный сыщик. Вскоре подоспел отряд полицейских, которые должны были сопровождать Тиха Цера, но отстали во время погони. Тих Цер связался по видеофону с Тином Аргом и доложил, что след ведёт прямо в пустыню. Он попросил направить туда все дежурные вертолёты, а ему прислать вездеход. Через полчаса преследование возобновилось. Раш-Ки бежала впереди, показывая дорогу, а Тих Цер и полицейские мчались вслед за ней на вездеходе. Теперь скорости ранвиша и его преследователей уравнялись. Гоу, хотя и не подозревал о погоне, но торопился изо всех лапок, чтобы быстрее найти Ильсора. С вертолёта ранвиша заметить было почти невозможно, так как его окраска приняла теперь цвет песка. Да и кто обратил бы внимание на бегущего по своим делам зверька, когда искали мальчишку. Поэтому как погоня, так и поиски в пустыне продолжались безуспешно весь день. Гоу останавливался всего лишь несколько раз, чтобы подкрепиться дикими ягодами. Но и преследователям тоже приходилось время от времени останавливаться, чтобы могла утолить жажду и поесть Раш-Ки. Сами полицейские могли делать это на ходу, по очереди управляя машиной. Только к вечеру Пушистый добрался до рудника, где он встречал Ильсора. Рудник представлял собой огромный котлован, на дне которого работали экскаваторы. Они непрерывно подавали руду на транспортёры, которые подавали её наверх. Там руду сортировали, отбирая лучистые камни. Затем их на больших грузовых дирижаблях отправляли в города. После переработки эти камни служили источником энергии для всех видов техники, включая и фонарь, который Пушистые раздобыли для Криса. Работа на руднике была тяжёлой и вредной для здоровья, поэтому там работали одни арзаки. Но и среди арзаков желающих было так мало, что на рудник отправляли всех провинившихся в чём-либо перед менвитами. Хозяева рудников не только не интересовались, кем были и чем занимались раньше их рабочие, но даже скрывали от полиции их количество, чтобы платить меньше налогов Верховному правителю и присвоить себе часть добычи. Ильсор и другие арзаки, которые после приземления «Диавоны» скрывались от менвитской полиции, не могли бы найти более подходящего убежища. И хотя они могли справиться с любыми сложными механизмами, но работали на сортировке руды простыми рабочими. Так легче было ос-таться незамеченными. Гоу, притаившись за грудой камней, дождался конца работы. Уже темнело, когда Ильсор вместе с другими рабочими направился к зданию, где они принимали душ и переодевались в чистые одежды. Пушистый незаметно подкрался к нему и дёрнул зубами за брюки. Арзак оглянулся, заметил ранвиша. Он удивился. Обычно эти осторожные зверьки избегали людей. Гоу немного отпрыгнул в сторону и сел, уставившись на Ильсора своими глазёнками-бусинками. Арзак заметил, что во время прыжка на шее ранвиша что-то тускло блеснуло. Он подошёл ближе. Гоу остался сидеть на месте, только весь сжался в комочек. - Не бойся – улыбнулся Ильсор. – Я тебя не обижу. Он осторожно протянул руку и бережно снял с шеи ранвиша прикрёпленный шнурком плоский полупрозрачный камешек. Внимательно рассмотрев его, Ильсор обнаружил нацарапанное неровными буквами слово «Беллиора». Как ни старалась менвитская полиция сохранить в секрете появление на Рамерии чужестранца, ей это не удалось. Весть о мальчике – беллиорце, найденном в пустыне, уже достигла и рудника. Поэтому Ильсор сразу понял, от кого получена эта каменная записка. Он внимательно посмотрел на ранвиша. Тот опять отскочил в сторону и повернулся носом в пустыню, как бы приглашая человека следовать за ним. «Мальчику нужна моя помощь, и он прислал ранвиша», - решил Ильсор. – «Как только он смог его приручить!» Вождь арзаков не привык медлить, когда друзья в беде. - Жди! –скомандовал он ранвишу, как будто тот мог понимать человеческую речь, и, спохватившись, жестом указал Гоу на камни, за которыми тот уже прятался. Через четверть часа Ильсор вернулся с дорожной сумкой, в которой были необходимые вещи и немного провизии. Ранвиш терпеливо ждал его, распластавшись в указанном месте. Арзак даже чуть-чуть не наступил на него, так хорошо замаскировался Гоу, изменив окраску под цвет камней. Увидев человека, Гоу вскочил и устремился было обратно в пустыню. Ильсор понял, что предстоит дальний путь. Он не сомневался, что ранвиш найдет дорогу. «Но сколько времени придется идти по пустыне, несколько часов или несколько дней? Если бы ранвиш мог рассказать, где находится мальчик! В тюрьме? Но тогда вряд ли ранвиш так торопил его. На свободе? Тогда где он мог спрятаться? Как сумел познакомиться с неуловимыми-ранвишами и объяснить, кто ему нужен? – размышлял он. Арзак пристально рассматривал камешек, пытаясь найти ответы на эти вопросы. «Где мальчик мог подобрать эту пластину из слоистого минерала-ульсита. Он очень редко попадается на поверхности. Но на руднике, в карьере, иногда встречались подземные пласты шириной и высотой в несколько метров, уходящие далеко в глубь земли. Сейчас этот камень практически не используется, но в старину предки арзаков изготавливали из него оконные стёкла, писали на нём письма и даже делали целые книги… «Стоп!» - Ильсор взволнованно попытался восстановить цепочку размышлений, приведшую к догадке. «Ульсит – подземные пласты – предки арзаков…» Он вдруг понял, где ранвиши могли помочь укрыться мальчику. Будучи вождём арзаков, Ильсор знал о заброшенных ульситовых пещерах, в которые вёл подземный ход из замка последнего свободного вождя Юнсара. «Но ведь до них никак не меньше трёх дней пути. За это время мальчик может заблудиться в лабиринте, умереть от голода и жажды. Его могут выследить ищейки Тиха Цера. Нужно спешить!» Ильсор решительно подошёл к ранвишу, открыл свою сумку и знаками предложил забраться внутрь. Гоу понял, чего от него хотят и, немного поколебавшись, влез в сумку. «На ловушку это не похоже. Да и Крис полностью доверяет Ильсору. Наверное, человек что-нибудь придумал. А мне не помешает отдохнуть после такой прогулки», - решил Гоу. Свернувшись в сумке клубочком, он сразу задремал. Ильсор вскинул сумку на плечо и быстро зашагал в сторону, противоположную той, куда звал его ранвиш. Он направлялся к расположенному неподалёку вертодрому. Там, на небольшой посадочной площадке, стояло несколько машин, предназначенных для об-служивания рудника. Охраны на вертодроме не было. Кроме специалистов-пилотов никто на руд-нике не умел управлять вертолётом. Конечно, если не считать Ильсора и его друзей, которые могли справиться даже с космическим кораблем. Забравшись в один из вертолётов, Ильсор быстро ознакомился с его техническим состоянием и признал аппарат пригодным для полёта. Плавно подняв машину в воздух, он взял курс на главный город Рамерии – Лотса-Ци. На руднике никто не обратил внимание на взлетевший вертолёт. На Рамерии летящая машина была самым обычным явлением, не заслуживающим внимания. Другое дело если бы пролетела птица! Их на планете почти не осталось. Вертолёт стал быстро уменьшаться в размерах, удаляясь. Вскоре он превратился в едва заметную точку, а потом совсем исчез. В это самое время на территорию рудника прибежала, верней сказать, притащилась ищейка, ведя за собой на поводке вездеход. В нём сидели не менее усталые полицейские. На том месте, где Ильсор посадил в сумку ранвиша, Раш-Ки потеряла след. Озадаченная ищейка резко остановилась, покрутила носом, сделала несколько кругов. Всё напрасно! След пропал! Тих Цер выскочил из машины и обежал вместе с ищейкой в радиусе нескольких сот метров все подозрительные места, где мог укрыться мальчик. Вот незадача! Награда уплыла прямо из-под носа! Раздосадованные полицейские даже и не подозревали, что всё это время мчались по следу ранвиша, а Раш-Ки не знала о мальчике.

Кастальо: Гибель беглецов Утром полицейские, которым пришлось остаться ночевать на руднике, опросили всех рабочих. Оказалось, что никому из них не попадался на глаза мальчик, по внешнему виду похожий на иностранца. Правда, попутно выяснилось, что ночью исчез один из вертолётов. -Ну, что, - торжествующе закричал Тих Цер, теперь вы убедились, что Раш-Ки вела нас по верному следу! Наверняка этот мальчишка ночью, пока вы, лодыри, спали, улетел с рудника на вертолёте. За что только Тин Арг платит таким бездельникам деньги? Я бы вас выгнал во все четыре стороны! Полицейские смущённо переглядывались. - Конечно, если бы не эта сумасшедшая гонка в течение всего дня по раскалённой пустыне, мы бы ещё вечером устроили обыск. Кто мог подумать, что мальчишка способен на такое! В то же время каждый из них думал про себя, что вчера вечером сыщик вместе с ищейкой первыми показали им пример, завалившись спать. Да разве ему об этом напомнишь! С хитрецом Тихом Цером лучше не связываться, а то ёще наябедничает начальству. Но сыщик ворчал скорее от досады на самого себя, чем из-за ротозейства полицейских. Он по-нимал, что если Тин Арг узнает про их оплошность, ему, как старшему в первую очередь не поздоровится. Пока таким образом сыщик и полицейские желали друг другу доброго утра, прибежал пилот одного из вертолётов и сообщил, что видел, как вечером какой-то человек садился в вертолёт. Сразу он не придал этому значения, так как был уверен, что ни один из рабочих не может управлять машиной. Но по описанию пилота приметы беллиорца и этого человека не совпадали. В результате тщательной проверки удалось установить, что пропал рабочий-арзак. - Час от часу не легче! – воскликнул сыщик. – Ясно, как день, что это арзак вместе с мальчишкой похитили вертолёт. Но вот что мне пока непонятно! Как сумели неграмотный арзак, работающий на самой грязной работе – сортировке руды, и чужеземный мальчик, не знающий нашего языка, улететь на такой сложной машине, как вертолёт, да ещё ночью, когда трудно найти дорогу. Здесь что-то не так! Расспросив у рабочих приметы исчезнувшего арзака, Тих Цер убедился, что они похожи на приметы разыскиваемого полицией государственного преступника Ильсора. Сыщик сразу насторожился, встрепенулся и стал чем-то похож на свою ищейку, идущую по следу. « Намечается раскрытие крупнейшего в истории Рамерии заговора. Связь между беллиорцем и арзаком Ильсором, побывавшем на их планете, почти установлена. Пожалуй, не следует обо всем рассказывать начальнику полиции, а попытаться самому доложить прямо Верховному правителю, - решил, поразмыслив, Тих Цер. – «Иначе Тин Арг непременно припишет все заслуги себе, а мне оставит одни промахи». Поэтому, срочно связавшись с начальником менвитской полиции, сыщик сообщил только об исчезновении вертолёта и попросил принять все меры по его розыску. Вскоре один из патрульных экипажей обнаружил над пустыней низко летящий вертолёт. Поскольку он не отвечал ни на запросы, ни на приказы приземлиться, а продолжал упорно лететь вперёд, было решено его сбить. После обстрела из лучевого пулёмета машина загорелась и упала. Патрулю не удалось обнаружить в обгоревшем вертолете никого из экипажа. Однако было установле-но, что это тот самый вертолёт, который исчез со взлётной площадки рудника. Начальник полиции и сыщик были раздосадованы и озадачены отсутствием в вертолёте пилота. Один из них надеялся, что там окажется беллиорец, другой ожидал найти еще и арзака Ильсора. Однако следы их окончательно затерялись в пустыне. Вдруг Тину Аргу доложили о новом загадочном обстоятельстве. Таинственно исчез штурман «Диавоны» Кау-Рук. Тревогу подняли наблюдатели, следившие за домом. Накануне штурман вернулся домой вовремя. Утром же он не вышел на работу. Дверь оказалась запертой изнутри. Когда её взломали, Кау-Рука в помещении не оказалось. Тиха Цера с его Раш-Ки во второй раз срочно вызвали в столицу Рамерии Лотса-Ци. «Ещё одна загадка! И опять связана с человеком, имевшим отношение к Беллиоре,» - размышлял дорогой Тих Цер. «Уж не появились ли на нашей планете люди-невидимки, которые могут свободно проникать сквозь стены и умеют делать невидимыми других людей. Если вспомнить отчёт генерала Баан-Ну, руководителя экспедиции, побывавшей на Беллиоре, там невидимки – обычное дело. Они выделывали штуки и почище, чем эти исчезновения». – осенило сыщика. Вдобавок он сообразил, что на протяжении всей погони по пустыне на песке не было обнаружено ни одного следа человеческой ноги. Раш-Ки вела их исключительно по нюху. Полицейского вдруг начало помаленьку обволакивать чувство какого-то безотчетного страха. Люди издревле боялись того, что непонятно и необъяснимо. Мы все знаем это по себе. Почему страшно в темноте? Потому что кажется, тебя вот-вот схватит какое-то неизвестное чудовище. А когда становится светло, - оказывается, что это просто плюшевый мишка, лежащий в углу комнаты, или гнилой пень на поляне в лесу. Но так или иначе, а сыщику было приказано разыскать штурмана. Раш-Ки снова, как и в камере мальчика, взяла след и довела преследователей до городской черты. Там след опять потерялся. Но на земле в этот раз остались отпечатки колёс вертолёта. Снова вертолёт? Тих Цер попытался представить картину происшедших событий: «Мальчик - беллиорец таинственным образом исчезает из тюрьмы. Ищейка приводит полицейских на рудник. Оттуда пропадает арзак, похожий на Ильсора, и вертолёт. Из запертого дома ночью уходит менвит Кау-Рук, его следы ведут к вертолёту. Тот же вертолёт утром за много километров от города встречает воздушный патруль и сбивает его. Ни среди обломков, ни вблизи от места падения машины не обнаружено ни одного человека. Круг событий замкнулся, но все беглецы как в воду канули. Остаётся предположить, что они или погибли при взрыве вертолёта, или их исчезновение – дело рук таинственных невидимок. Что же делать? Верховный правитель не пощадит тех, кто упустил таких важных государственных преступников!» Решение могло быть одно. Тих Цер предложил Тину Аргу сделку: - Давай доложим Гван-Ло, что все преступники погибли при взрыве вертолёта. С межпланетным заговором, предусматривающим захват и порабощение Рамерии, покончено! Нужно выбирать, Тин. Или мы получим обещанные награды, или будем сурово наказаны за то, что упустили преступников, и будем продолжать ловить привидения. Тин Арг быстро оценил все выгоды предложения сыщика: - Я согласен, дружище Тих Цер. Не зря тебя зовут хитрецом. Ха-ха-ха! Вечером того же дня во дворце Верховного правителя Рамерии состоялся торжественный званый ужин. В длинной тронной речи Гван-Ло благодарил своих верных помощников за раскрытие и уничтожение крупнейшего государственного заговора. Начальнику менвитской полиции Тину Аргу и сыщику Тиху Церу были пожалованы ордена Солнца и Луны, выдано по тысяче монет и присвоены почётные звания Главного полицейского и Главного сыщика Рамерии. После приёма во дворце оба награждённых устроили пышный банкет в честь друг друга. Рас-стались они только поздней ночью, дав на прощание клятву в вечной и нерушимой дружбе. К утру следующего дня на столе у Гван-Ло лежало два донесения, обвиняющие Тина Арга и Тиха Цера в обмане. В каждом из них обвинялся только один человек!

Кастальо: Встреча Ильсор посадил вертолёт на окраине города глубокой ночью. Он нарочно приземлился подальше от пещер Юнсара, чтобы не навести на след мальчика менвитскую полицию. Кроме того, Ильсор решил встретиться с бывшим штурманом «Диавоны» Кау-Руком, чтобы узнать какие-нибудь подробности появлении беллиорца. Покинув вертолёт, он осторожно, как тень, пробирался от дома к дому. Ильсор уверенно ориентировался в темноте. Было видно, что он хорошо знает город. Вот наконец, и дом штурмана. «Только бы не попасть в засаду», - озабоченно подумал арзак. Он предполагал, что за подозрительным менвитом следят шпионы Тина Арга. Притаившись в тени деревьев, он некоторое время наблюдал за домом. Не заметив ничего подозрительного, Ильсор выпустил из сумки ранвиша, который давно уже нетерпеливо вертелся и выглядывал наружу. Ильсор хотел воспользоваться необыкновенными способностями этих зверьков проникать в любую щель и видеть в темноте не хуже, чем днём. Вот только как объяснить ему, что нужно сделать? Даже он, хотя и знал об удивительном умении ранвишей, не подозревал, настолько понятливы Пушистые. Гоу знал, что в этом доме живёт менвит, который прилетел недавно на «Диавоне», и понял, что нужно потихоньку вызвать его из дома. Он легко, уже знакомым нам способом, проник внутрь дома и бесшумно обежал все комнаты и коридоры, осмотрев все тёмные закоулки, где могла притаиться опасность. Везде было тихо и спокойно. Сам штурман находился в спальне. Гоу подкрался к нему. Кау-Рук безмятежно спал. Пушистый легонько провёл кончиком хвоста по лицу менвита. Тот недовольно фыркнул, чихнул и проснулся. Появившаяся за последнее время привычка быть настороже не изменила Кау-Руку и на этот раз. Он не подскочил на кровати, как это, наверно, сделал бы каждый из нас, почувствовав ночью чужое прикосновение. Штурман только чуть-чуть приоткрыл глаза. Медленно повернув голову, он увидел, что в комнате кто-то есть. Когда глаза немного привыкли к темноте, Кау-Рук с удивлением обнаружил сидящего перед ним ранвиша. Гоу, конечно же, заметил хитрость штурмана. Он отошёл немного подальше и опять сел, по-прежнему пристально наблюдая за человеком. Его взгляд, напряжённо-выжидательная поза, развевающийся за спиной хвост озадачили Кау-Рука. Казалось, ранвиш изо всех сил пытается что-то сказать. Он был похож на умную собаку, по какой-то очень уважительной причине разбудившей своего хозяина. Штурман осторожно, чтобы не спугнуть зверька, встал. Ранвиш немного отошёл по направлению к двери и опять сел, выжидательно глядя на человека. Кау-Рук догадался, что тот приглашает его следовать за собой. Он быстро оделся и пошёл следом. Пушистый скользил впереди, как бы показывая дорогу. Кау-Рук аккуратно, не звякнув запором, открыл дверь и вышел на улицу. Ранвиш подбежал к углу дома и остановился. Штурман на мгновение замер в раздумье: «Странно… Удивительный зверёк! Кто же скрывается за углом друг или враг? Скорее всего, в такое позднее время и таким таинственным способом меня могут вызывать только друзья-арзаки. А что касается ранвиша, то они всегда любили животных и умели ладить с ними». Кау-Рук решительно завернул за угол. Стоявший поодаль, в тени, человек двинулся ему навстречу. - Ильсор!? – невольно вырвался у штурмана тихий возглас. Арзак прижал палец к губам, призывая молчать, и радостно улыбнулся менвиту. К счастью для них, полиция уже сняла ночное наблюдение за домом штурмана, поскольку при обыске не нашла ничего подозрительного, а сам он почти не выходил по вечерам из дому. Друзья крепко обнялись. Ильсор кратко рассказал Кау-Руку о камешке с одним только словом «Беллиора», который принёс ему этот ранвиш. Кау-Рук, в свою очередь, сообщил о таинственном исчезновении мальчика-беллиорца из менвитской тюрьмы. Теперь они не сомневались, что именно ранвиши помогли ему бежать. «Нам нужно обязательно его найти раньше полиции!» - единодушно решили друзья. Штурман вернулся домой, быстро собрал вещи, необходимые для длительного путешествия, достал из тайника лучевой пистолет. Вскоре он присоединился к своим будущим спутникам. Пушистого, конечно, по праву можно было считать участником экспедиции по поиску мальчика, так как только он знал точно, где находится беллиорец. После возвращения штурмана ранвиш по собственной инициативе проделал тот же трюк, что и в тюрьме, заперев изнутри все двери. После этого Ильсор повёл всех к вертолёту. Никого не встретив по дороге, они скоро добрались до оставленной на краю города машины и забрались в неё. Ильсор поднял вертолет в воздух, набрал самую большую высоту, которую позволял аппарат, и направил его к развалинам замка. Они знали, что штурмана утром наверняка хватятся и будут искать. Поэтому, чтобы не выдать убежища, в котором ранвиши спрятали мальчика, нужно было хорошенько замести следы. Подлетев к окрестностям замка, Ильсор закрепил рули управления так, чтобы вертолёт мог самостоятельно лететь дальше до тех пор, пока хватит запасов энергии. После этого ранвиш, Кау-Рук и Ильсор по длинной лесенке спустились вниз, до самой последней ступеньки и прыгнули на землю. На лету штурман дёрнул за бечёвку, перекинутую через блок и привязанную к последней ступеньке, и отцепил лестницу. Так как до земли оставалось не более двух метров, никто из них при падении не ушибся. А вертолёт полетел дальше. Штурман аккуратно свернул лестницу, чтобы взять её с собой. Незачем оставлять полиции следы высадки, да и лестница может пригодиться в их путешествии. Теперь дело за ранвишем! Ильсор и Кау-Рук одновременно посмотрели на зверька. Если предположение арзака было правильным, то мальчик прячется где-то поблизости. Но что если Ильсор ошибся, и ранвиш не сможет теперь найти дорогу? Скоро будет светло и патрульные вертолёты сразу их обнаружат! Вот о чём подумали арзак и менвит, когда взглянули на ранвиша. Гоу как будто понял их беспокойство и уверенно побежал вперёд, время от времени оглядываясь, не отстают ли его товарищи. Вскоре он привёл их к тому же самому месту – входу в пещеру, через который недавно проник внутрь Крис. Через несколько минут все уже были в большой пещере, где он провёл первую ночь. При свете фонаря, захваченного штурманом, они увидели переливающийся радужный купол, так поразивший Криса. Но Ильсор заметил охапку примятой травы, на которой спал мальчик, посуду и другие мелочи, подтверждающие, что пещера обитаема. Или по крайней мере, была обитаема день-два назад. Гоу обежал пещеру, убедился, что следы Криса и Пушистых ведут в глубь лабиринта, и спокойно улегся на траве. «Никого чужих за время моего отсутствия не было, а Крис с моими товарищами пошёл, наверно, искать пластинку с драконом и не успел вернуться. Я ведь прибыл на день раньше, чем обещал. – подумал он. Увидев, что ранвиш не проявляет ни малейшего беспокойства по поводу отсутствия мальчика, Ильсор и Кау-Рук решили последовать его примеру и присели на траву. Так они все сидели несколько долгих часов, ловя каждый шорох, который доносился до их слуха. Вдруг ранвиш, до этого спокойно лежавший на облюбованном им месте, вскочил. Его уши-локаторы настороженно задвигались, и он мгновенно исчез в глубине коридора. Ильсор и Кау-Рук насторожились, встревоженные его исчезновением, но ничего не услышали. - Давай на всякий случай спрячемся у стены, - прошептал арзак. Штурман молча кивнул и приготовил оружие. Прошедшие пять минут показались им часом. Наконец послышались торопливые шаги, и перед рамерийцами предстало удивительное шествие. Впереди, гордо подняв голову, бежал Гоу, уже знакомый им ранвиш. За ним на задних лапках шел второй. В передних лапках он держал фонарь. Следом, чуть прихрамывая, быстро приближался мальчик, светловолосый и голубоглазый. Он был одет совсем не так, как рамерийцы и здорово смахивал на Тима О’Келли, с которым штурман и вождь арзаков познакомились и подружились на Беллиоре. За мальчуганом показался третий зверёк. Он нёс на спине какой-то квадратный предмет, придерживая его на бегу поочерёдно лапками. Картина была такой забавной, что если бы не серьёзность встречи, Кау-Рук и Ильсор покатились бы со смеху. Но удержаться от улыбок они всё равно не смогли. Мальчик увидел их улыбающиеся лица, приостановился, огляделся по сторонам, посмотрел на Пушистых и тоже светло и радостно улыбнулся. Он подбежал к людям и сказал: -Доброе утро! А может уже добрый день? Извините, я точно не знаю. Меня зовут Кристофер Талл или просто Крис. Я из Канзаса, который находится на планете Земля. У вас её называют Беллиорой. Я совершенно случайно попал к вам через тоннель в одном из чёрных камней Гингемы, которые наставлены вокруг Волшебной страны. Вы знаете Тима О’Келли? Он мой приятель и много рассказывал о вашем прилёте к нам на Землю на космическом корабле «Диавона». - Ильсор, Кау-Рук, - представились арзак и менвит. - Ура! – закричал Крис. – Наконец-то я вас нашёл. Теперь я смогу вернуться домой к воскресенью! Штурман и вождь арзаков по очереди крепко обняли мальчика. Крис же улыбался и немного плакал одновременно. Это было так похоже на дождик в солнечную погоду!

Кастальо: Беседа в пещере. В большой пещере, стены и потолок которой искрились и переливались всеми цветами радуги, на травяной подстилке сидели шестеро. Один из них был мальчик лет десяти, в клетчатой ковбойке и джинсах с широким кожаным рёмнем. Таких мальчишек можно встретить не один миллион на нашей планете Земля, тысячи в любом городе, не один десяток в каждой школе и несколько человек в вашем дворе. Его как вы уже догадались, звали Крис Талл. С одной стороны рядом с ним сидел рослый сильный человек с красивым бледным лицом, на котором выделялись чёрные большие глаза. Казалось, они всегда пристально и пронзительно смотрели на собеседника, где бы он ни находился. На нём был тёмно-вишневый костюм с множеством карманов и застёжек. Это штурман Кау-Рук. По другую сторону от мальчика расположился невысокий мужчина с чёрными длинными волосами и добрыми глазами. Приветливое выражение лица сразу располагало к нему окружающих. Он был одет в зелёный комбинезон. Его имя Ильсор. Немного поодаль от людей уютно устроилась группа, состоящая из трех симпатичных зверьков. Они похожи немного на кошек, немного на белок, с длинным пушистым хвостом и большими квадратными ушами. Менвиты их называют ранвишами, а они сами себя – Пушистыми. Люди оживлённо беседуют, а ранвиши внимательно слушают, что, однако, не мешает им находиться в беспрестанной суете: верчении, кручении, шевелении, кувыркании и других прочих …нии. Они напоминают первоклассников на первых уроках. Ильсор и Кау-Рук уже однажды прилетали на Землю-Беллиору, поэтому разговор идёт на языке Криса, которому рамерийцы уже успели научиться от жителей Волшебной Страны. Крис подробно рассказал, как он попал на Рамерию, как Пушистые, освободив его из менвитской тюрьмы, укрыли в пещере и как Роу помог найти спрятанную в лабиринте старинную библиотеку арзаков. Хотя Кау-Рук и Ильсор были одними из самых образованных людей Рамерии, они также, как и Крис, не могли пока понять, почему мальчик с Беллиоры свободно беседует с ранвишами и почему он может читать древние книги из библиотеки Юнсара. Но главный вопрос, который занимает сейчас всех их и ради которого они собрались здесь, это вопрос, как помочь Крису вернуться домой, на Землю. От этого зависит и освобождение арзаков от рабства менвитов. Ведь, если бы удалось наладить связь между Землёй и Рамерией, жители Вол-шебной страны могли бы обеспечить изумрудами всех арзаков. Тогда гипнотические взгляды менвитов перестали бы на них действовать. С другой стороны, нечего думать о том, чтоб поближе изучить этот тоннель в скале, пока их разыскивает менвитская полиция. Стоит им только появиться в Рамерийской пустыне, как их тут же заметят с патрульных вертолётов и немедленно арестуют. Тин Арг может заинтересоваться, почему это беглецы крутятся возле того места, где нашли беллиорца. А если менвиты узнают про загадочные свойства скалы Криса, то рано или поздно они найдут способ проникнуть внутрь. Тогда можно навлечь беду на Волшебную страну. До тех пор, пока власть находится в руках Верховного правителя и его помощников, беглецам нельзя появляться у этой скалы. Получается заколдованный круг. Если Крис не вернется домой, жители Волшебной страны не узнают про тоннель и не смогут помочь арзакам освободиться от рабства менвитов. А пока менвиты находятся у власти, Крис не сможет вернуться домой! Наши беглецы оказались в очень затруднительном положении. Все шестеро глубоко задумались. Первым долгую тишину нарушил штурман. - Вы знаете, как действуют изумруды на арзаков! А известно ли вам, как они влияют на настроение менвитов? Когда я находился рядом с изумрудами, подаренными жителями Волшебной Страны, мне хотелось сделать для всех что-то хорошее. Может быть, если изумрудов не хватит на всех арзаков, то лучше раздать их менвитам? Их меньше! Я уверен, что под действием изумрудов они не будут гипнотизировать арзаков. – Нет, дорогой Кау-Рук, так ничего не получится! Я знаю, что среди менвитов есть честные люди, но чтобы смягчить сердца и взгляды ваших начальников, не хватит и целой горы изумрудов. Они насквозь пропитаны злобой и жадностью. Волшебные камни будут у менвитов отобраны и спрятаны в сундуки богачей. Рядовые менвиты, может быть, и не будут гипнотизировать арзаков, но не смогут не подчиняться своим начальникам, - ответил, немного подумав, Ильсор. = Тогда арзаки вместе с изумрудами лишатся и последней надежды на свободу. - Придумал! – вдруг закричал Крис. – Нужно обмануть всех менвитов, как это сделал Великий и Ужасный обманщик Гудвин с жителями Изумрудного города. Все должны надеть очки с изумрудными стёклами. Тогда ни менвиты не смогут заколдовывать арзаков, ни арзаки не будут поддаваться гипнозу менвитов. - Молодец, Крис! – воскликнул Ильсор. = Это было бы здорово. Но как заставить менвитов носить очки? Тем более, если они заметят, что арзаки перестают повиноваться. - Это можно сделать не только силой, но и хитростью, - вмешался Кау-Рук. – Арзаки могут на время притвориться, что на них действует гипноз. А если удалось бы как-нибудь убедить Верховного правителя Гван-Ло надеть очки, то все остальные высокопоставленные менвиты наденут их сами. Это станет модой. Ходить без очков станет признаком дурного вкуса… В это время Крис почувствовал, что ранвиши тоже хотят что-то предложить и наперебой окли-кают его: - Крис Талл, Послушай, Крис Талл, а что если разбить все стёкла в домах, машинах, приборах и заменить их на изумрудные. Тогда у менвитов, даже когда они будут дома и снимут очки, или на работе, или когда полетят на вертолёте, не возникнет плохих мыслей. - Ай да Пушистые! – закричал Крис – Надо же, что придумали. Кау-Рук и Ильсор с изумлением наблюдали за беседой мальчика с ранвишами. - Объясни, пожалуйста, Крис, как ты разговариваешь с ними? – попросил Ильсор. - Да точно так же, как с вами! – удивлённо воскликнул мальчик. - Тогда почему же мы не слышим ни звука? О том, что вы разговариваете, можно только догадываться по твоему лицу. Они же такие непоседы, что не поймешь, когда они разговаривают, а когда молчат и просто кувыркаются и подпрыгивают. Крис недоумённо посмотрел на рамерийцев. Ему в голову и не приходило, что можно разговаривать молча. - Тогда я не знаю, - честно признался он. - Наверно, они могут читать мысли друг друга на расстоянии, - вслух подумал Кау-Рук. – Такие случаи известны науке и называются телепатией. - Я слышал легенды о том, что наши предки умели разговаривать с животными. – подтвердил арзак. – Я сам читал в вашей книге из пластинок о том, как вождь людей Гур и предводитель зверей Хоо заключили между собой договор, - ворвался в разговор Крис. – Вот она, эта книга! - Да, да, ты рассказывал, - подтвердил Ильсор. – И это еще одна загадка, почему, Крис, ты можешь понимать наши древние книги, язык которых давно позабыт на планете. - Я не сомневаюсь, что все эти тайны связаны между собой. Разгадка одной из них поможет нам понять остальные, - задумчиво произнёс штурман. – Но вернёмся к изумрудам. Что же предлагают ранвиши? - Они говорят, что нужно выбить все стёкла на Рамерии и заменить их изумрудными. Эх, жаль, что я забыл дома рогатку! - Подожди, друг, - ласково остановил его Ильсор. – Это хорошая идея, но где же взять столько изумрудов, чтобы заменить ими все стёкла? – Хотя… - он на минутку задумался, - ведь стёкла у нас делаются из разноцветной плёнки, которую варят в больших котлах, насыпая туда специальные порошки. Интересно, что получится, если добавить туда немного измельчённых изумрудов – изумрудной пыли? Ильсор взял прутик и начал рисовать на полу пещеры какие-то формулы. Штурман с интересом следил за его расчётами. Исчертив вблизи весь пол, арзак перешёл дальше, к противоположной стене. За ним последовал и Кау-Рук, прихватив с собой лампу. Постепенно, шаг за шагом, они скрылись в коридоре, ведущем в лабиринт. Крис и Пушистые остались в темноте, но не двигались с места, боясь затоптать написанное. - Получается! – услышали они наконец радостный возглас штурмана. -Даже ОНная доля изумрудной пыли должна повлиять на свойства плёнки и она сможет воздействовать на менвитов и арзаков, - сказал Ильсор после того, как вернулся к своим друзьям. (Вы не забыли, дорогие читатели, что один ОН в тысячу раз больше миллиона?) - В таком случае вам могут помочь и очки, и разбитые стёкла. Правда это очень трудное дело заставить менвитов надеть очки, разбить все стёкла, насыпать изумрудной пыли в котлы для приготовления плёнки… - Мои друзья - менвиты будут рады помочь арзакам, - произнёс штурман. - И тысячи Пушистых по всей планете, -в один голос, правда, беззвучный, закричала вся троица ранвишей, очень довольных, что они могут быть полезны своим друзьям. - Эх, жалко, что я забыл дома рогатку. Первый раз в жизни можно вдоволь разбивать стёкла для пользы дела и надо же… - с сожалением воскликнул Крис. - Мы сделаем для тебя самую лучшую рогатку в мире – засмеялся штурман. - Кау-Рук, мы так увлеклись разговором, что забыли покормить наших новых друзей, - вспомнил наконец Ильсор. – У них, наверное, с утра маковой росинки во рту не было! Уговаривать никого не пришлось. Крис и Пушистые принялись с аппетитом уплетать принёсенные рамерийцами продукты. До чего же всё было вкусно!

Кастальо: Изумрудный дождь После обеда мысли обитателей пещеры совершенно неожиданно приняли другое направление. Всё началось с того, что штурман предложил устроить в пещере штаб по руководству восстанием. Поначалу, во время экспедиции «Диавоны» на Беллиору, он не выступал открыто против своих соплеменников – менвитов, хотя и не отказывался помогать арзакам. Но последние события, происшедшие после прилёта космического корабля домой, убедили Кау-Рука в их правоте и он решил окончательно перейти на сторону арзаков. - В лабиринте могут укрыться все арзаки, которым грозит опасность быть пойманными менвитской полицией. Здесь же можно разместить склады с оружием и продовольствием, - решительно произнёс штурман. – Одним воздухом сыт не будешь, правда, Крис? – добавил он, очевидно вспомнив, с каким удовольствием ел мальчик. - Верно, пока воздухом сыт не будешь, - с улыбкой повторил Ильсор последние слова Кау-Рука, сделав ударение на слове «пока». – Хотя сейчас на Рамерии проводятся исследования по распылению в воздухе питательных веществ… Ильсор вдруг запнулся и замолчал, на его лице вдруг отразилось сильное внутреннее волнение. Было ясно, что ему в голову внезапно пришла какая-то новая интересная мысль и арзак напряжённо её обдумывает. Окружающие во все глаза смотрели на Ильсора, ожидая, когда тот выскажется. Кау-Рук хорошо знал способности своего друга к неожиданным и удивительным открытиям, а остальные уважали вождя арзаков и верили в него. Не зря Крис попросил Пушистых в первую очередь найти Ильсора. А он задумался вот над чём: «Что если добавлять изумруды не в плёнку, которая идёт на изготовление стёкол, а в воздух! Конечно не в виде порошка, который может затруднить дыхание, а в виде мельчайших частиц. Что-бы они, соединяясь с воздухом, оказывали на людей такое же действие, как и сами изумруды. Ведь ясно, что они действуют на менвитов и арзаков за счёт какого-то особого излучения, которое должно принадлежать и отдельным частицам. Точно так же, как запах, доносящийся по воздуху, не мешает дышать и смотреть, но заставляет облизываться и глотать слюнки, если он, конечно, съедобный и вкусный. Или морщиться и плеваться, если он неприятный. Тогда даже одного изумруда хватило бы на огромное количество воздуха. Ведь запахи могут распространяться на многие километры от пахнущего предмета, который от этого совсем не убывает». Этими мыслями Ильсор через несколько томительных для них минут и поделился с друзьями. - Остается только придумать способ разделения изумрудов на частички и распространения их по планете, - добавил он. - Это же здорово! –подумал Крис. – Конечно же, нужно заставить менвитов вдыхать изумрудный запах, как дедушка Смит вдыхает дым от своей трубки. Если я от этого чихаю, а у дедушки, как он выражается, прочищаются мозги, то почему бы и нет, что от запаха изумрудов у менвитов тоже, наконец, прочистятся мозги, и они перестанут обижать арзаков. Крис от радости даже перекувыркнулся на своей подстилке. Пушистые, конечно, поняли его и не замедлили поучаствовать в кувыркании. В этой куче–мале из одного озорного мальчишки и трёх неугомонных Пушистых трудно было даже разобрать, кто - где и кто-кто. Даже невозмутимый штурман с явным одобрением смотрел на эту кутерьму. Ильсор же, казалось, и сам бы не прочь разок – другой перекувыркнуться. Наконец, шалуны успокоились и можно было приступать к детальной разработке плана освобождения арзаков. Главное – появилась хорошая идея. А уж придумать аппарат для распыления изумрудов для таких инженеров, как Ильсор и Кау-Рук, было, как иногда говорят школьные друзья Криса, раз плюнуть. Штурман, взглянув на свой лучевой пистолет, тут же предложил использовать для этого мощную лучевую пушку, зарядив ее изумрудами. Луч света будет отделять частички изумруда и увлекать их за собой в воздух. Дальше нужно заставить эти частички разлететься по всей планете. Но как? Ветер? Это долго и ненадёжно. Кто его знает, когда и куда он подует! И вдруг Ильсор вспомнил про таинственную скалу Криса. - Вот что нам поможет! Ведь она отталкивает, с какой бы стороны к ней ни подходили. А что если окружить скалу лучевыми пушками, заряженными изумрудами, и направить их на неё? Луч света во много АРДов раз легче, чем Крис (а вы знаете, что в одном АРДе тысяча миллиардов). Раз уж его выбросило из тоннеля на несколько метров, то луч света, наполненный изумрудными частицами, может отбросить гораздо дальше. Но это ещё не всё! Крис видел из колодца всю нашу планету. На Беллиоре, удаляясь дальше от входа, он мог видеть ее прошлое. Приближаясь же к выходу на Рамерию, он видел ее будущее. Значит, световые лучи как из прошлого, так и из будущего, могут попадать в тоннель. Если мы направим луч прямо внутрь, он, отражаясь от стенок колодца на различном расстоянии от выхода, может попадать в завтра, послезавтра и во всё более отдалённое будущее, при этом распространяясь на всё большую и большую площадь планеты. Все зависит только от мощности лучевых пушек, силы отталкивания скалы и волшебной силы изумрудной пыли. Нет-нет, не пыли! Это будет дождь, изумрудный дождь, который вымоет всю Рамерию. Он смоет жадность, злобу, воинственность, скверное отношение к природе: к лесам и лугам, к птицам, рыбам и животным. Тогда, наконец, менвиты станут добрыми, арзаки – свободными, и все вместе будут любить и беречь свою планету. - Тогда, может быть, я смогу вернуться домой, - прошептал Крис. Он, как заворожённый, слушал рассказ Ильсора, похожий на прекрасную сказку, хотя в самом начале не все понял. - Ты обязательно вернёшься домой, - воскликнул, услышав его, Кау-Рук. - Мы сделаем для этого всё, что в наших силах. Ведь ты помогаешь нам уничтожить рабство на планете. Мальчик повеселел. Он верил в могущество своих друзей. А слова Ильсора про изумрудный дождь ему так понравились, что через несколько минут он уже распевал на ходу придуманную им песенку. Вот какие в ней были слова: Дождь, дождь, дождь Льет над всей планетой, Любят дождь И взрослые и дети, Но ни на что не похож Изумрудный дождь Нам одним поверьте На всём свете. Он идёт, Зелёно-золотистый, Скачет он, Как радостный Пушистый, Вот на что похож, Изумрудный дождь, Нам одним поверьте На всём свете. Он похож На радужную воду, Он похож На счастье и свободу, Он похож На путь обратный к дому, К папе и маме И ко всем знакомым. Эта задорная песенка так всем понравилась, что они спели её хором несколько раз, пока не выучили наизусть. Пушистые тоже были довольны. Я думаю, вы догадались, почему!

Кастальо: Тайник с изумрудами. Наконец-то пора пустить в ход изумруды, спрятанные после приземления «Диавоны» в надёжном тайнике. Когда корабль подлетел к Рамерии, за ним сразу начали следить специальные станции. Огромные антенны, похожие на уши ранвиша, чутко улавливали каждое движение «Диавоны». Хотя штурману Кау-Руку удалось на время скрыться от наблюдения, через несколько часов к месту приземления уже прибыли патрульные вертолёты менвитской полиции. За это время успеть улизнуть незамеченными было трудно. Рисковать же изумрудами, от сохранности которых зависела свобода всех арзаков, было совсем нельзя. Ильсор долго ломал голову, как же сохранить драгоценные камни? И придумал! Он, как слуга генерала Баан-Ну, хорошо знал все его секреты. Поэтому Ильсор решил устроить в ларце, в котором генерал хранил свои сокровища, двойное дно. Расчёт был прост! Генерал сам не носил свой сундук. Он был таким тяжёлым, что это было под силу только двум сильным солдатам. Поэтому догадаться, что ларец стал ещё тяжелее, Баан-Ну не мог. Полиция же не будет осматривать багаж генерала, командира корабля и начальника экспедиции по завоеванию Беллиоры. А сам Баан-Ну, если бы и сумел случайно обнаружить двойное дно, то из-за своей огромной жадности он всё равно не отдал бы изумруды в государственную казну, а оставил бы себе. Теперь вся трудность заключалась в том, чтобы проникнуть в его особняк и забрать драгоценности. Ильсор, бывший слуга генерала, много лет прожил вместе с ним и, конечно же, знал все ходы и выходы. А для таких ловких помощников, как Пушистые, открыть их будет пара пустяков. Правда, арзак не мог с ними объясняться, но он нарисовал на песке подробный план дома и указал, где какие двери и как они открываются. Крис же растолковал ранвишам, что они должны сделать. По гаму, который шустрые Пушистые подняли при обсуждении плана, как всегда стараясь наперебой вставить словечко в разговор, мальчик понял, что они успели побывать и в том доме. Куда только не забирались из-за своей любознательности эти зверьки, для которых не существовало закрытых дверей! Вы помните, что они сумели проникнуть даже в комнату страха, где в это время как раз запугивали Криса. После этих недолгих переговоров было решено в ближайшую ночь вернуть изумруды их законным владельцам. Как только часы штурмана показали, что наступила полночь, Ильсор вместе с ранвишами вышел наружу, тщательно замаскировав после этого вход в пещеры. Нужно было действовать очень осторожно, чтобы ищейки Тиха Цера не напали на след и не обнаружили убежище. Из-за того же Ильсор не пошел прямо в город. Пройдя несколько километров по ручью, они сделали большой крюк и подошли к городу с другой стороны. В этом районе располагались дома только богатых менвитов. Ранвиши бесшумно бежали впереди, чтобы успеть предупредить о возможной опасности. Ильсор шёл немного сзади. Однажды им попался навстречу ночной патруль менвитов, но арзак вовремя остановился и спрятался за оградой одного из домов. Наконец они добрались до дворца Баан-Ну. Теперь предстояло самое главное! Один из Пушистых, вездесущий Гоу, быстро нашёл подходящую лазейку и проник в дом. Следом за ним исчез и второй – Моу. Роу же остался, чтобы предупредить Ильсора и своих товарищей при внезапном появлении посторонних людей. Пока вокруг было тихо. Освещённые Рамерийской тускло-серой луной дома-скалы отбрасывали на землю причудливые зловещие тени. Эта мрачная обстановка вполне соответствовала задуманному делу – похищению сокровищ. Внезапно беззвучно, как привидения, из темноты вынырнули ранвиши. Они сели рядом с арзаком, показывая всем своим видом, что они выполнили поручение. Ильсор мягко, на цыпочках про-крался внутрь здания и направился прямо в спальню. Была кромешная тьма, но он и с закрытыми глазами нашёл бы дорогу. Ларец с сокровищами генерал прятал в стенной нише, дверца которой так хорошо сливалась со стеной, что была совершенно незаметна. Ильсор нажал потайную кнопку, дверь плавно отошла внутрь и в сторону. В глубине ниши стоял тот самый, хорошо известный ему сундучок. Открыв с помощью магнита внутренние защёлки и отсоединив двойное дно, Ильсор начал пересыпать изумруды в сумку, которую он предусмотрительно захватил с собой. Вдруг раздался какой-то шорох, неясное бормотание. Баан-Ну заворочался в кровати. Арзак мгновенно прикрыл изнутри дверцу. Замер. Генерал встал, грузно прошел по комнате и подошёл к самой дверце. Ильсор затаил дыхание... Убедившись, что вход в сокровищницу закрыт, Баан-Ну отошёл, побродил по комнате и лёг снова. Оказывается, жадному генералу приснилось, что к нему забрались грабители и он, сразу проснувшись, решил проверить, не забыл ли закрыть нишу. Накануне, поздно вечером, он перебирал и пересчитывал своё богатство. Но раз дверца закрыта, ему нечего волноваться. О существовании этой ниши знал только его бывший слуга Ильсор, который и сконструировал этот тайник. А мятежный арзак, как вчера объявили на банкете у Верховного правителя, разбился на вертолёте вместе со штурманом Кау-Руком и неизвестно откуда появившимся мальчишкой - беллиорцем. «Ох уж эти мальчишки, - сквозь сон пробормотал генерал, - вечно они суют нос в чужие дела. Мало того, что мешают завоёвывать чужие планеты, так еще не дают спать спокойно на своей собственной». Ему вспомнилось, сколько неприятностей доставил менвитам в Волшебной стране Тим О’Кел-ли. Вскоре до слуха Ильсора донеслось ровное посапывание спящего человека. Он быстро перело-жил остальные изумруды, установил потайное дно ларца на место и хотел выйти из ниши. И только тут Ильсор понял, что это невозможно. Опасаясь быть обнаруженным генералом, он слишком плотно затворил дверь, не имеющую механизма для её открывания с внутренней стороны. Арзак неожиданно оказался в ловушке, сконструированной им самим. - Как же быть? – размышлял Ильсор. – Самому мне отсюда не выбраться. Зачем только я придумал этот тайник! По крайней мере, мог хотя бы предусмотреть кнопку изнутри, - бранил он себя. Вот уж, действительно, знал бы, где приземлиться, сделал бы посадочную площадку! Или, как там говорят на Беллиоре: «Знал бы, где упасть, страшилку подстелил!» (Арзак по ошибке спутал Страшилу с соломой. Впрочем, это никому бы не повредило – Страшила всё равно соломенный.) Воспоминание о Беллиоре подстегнуло Ильсора: - Мне надо во что бы ни стало выйти отсюда! Ведь от этого зависит не только моя свобода, но и свобода всех арзаков и возвращение Криса. Придётся еще раз потревожить сон генерала. Только бы он догадался заглянуть в тайник! И арзак негромко постучал в дверь. Он рассчитывал оглушить Баан-Ну, когда тот откроет дверцу, спрятать его в тайнике и успеть вернуться в пещеру, пока генерал не очнётся, не поднимет шум и не организует погоню. Когда со времени ухода Ильсора прошло около часа, Пушистые заподозрили неладное. Ведь для того, чтобы забрать изумруды, достаточно было и пятнадцати минут. Может быть, менвит проснулся и помешал арзаку? Гоу пробрался в спальню как раз в тот момент, когда генерал, опять проснувшись от какого-то стука или шороха, решил всё же убедиться, закрыл ли он тайник и на месте ли сокровища. Он уже открывал дверцу, когда Пушистый, сразу поняв, что Ильсор находится там и будет сейчас обнаружен, решил отвлечь внимание человека на себя. Он с места, одним прыжком, вскочил на туалетный столик, смахнув на пол несколько лежащих там коробочек. Генерал резко повернулся и увидел ранвиша: - А, вот кто мне мешает спать! Брысь, воришка! – закричал Баан-Ну и бросился к ранвишу, пытаясь поймать его на ходу. Ну, где там толстому неуклюжему менвиту было изловить проворного зверька! Гоу ужом проскользнул между руками генерала и выскочил в коридор. Стараясь подальше увести менвита от спальни, ранвиш сдерживал свою прыть. Так они пробежали через все комнаты. Раза два генералу удалось даже коснуться хвоста ранвиша, но большего ему достичь не удалось. В одной из дальних комнат Гоу незаметно шмыгнул в какую-то щелку, оставив Баан-Ну недоумевать по поводу внезапного исчезновения ранвиша. Генерал ещё немного поискал зверька, уже не сомневаясь в безнадежности этой затеи, и побрёл спать, чертыхаясь на ходу: - Правду говорят, что пытаться поймать ранвиша так же бесполезно, как гоняться за собственной тенью. Тем временем Ильсор воспользовался суматохой и, выскользнув из тайника, бесшумно, крадучись, пробрался к выходу. И вовремя! Задержись на несколько секунд, он лицом к лицу столкнулся бы со своим бывшим хозяином. Больше ничего в эту ночь не потревожило сон Баан-Ну. Успокоенный тем, что его посетил не грабитель, а всего-навсего ранвиш, и утомлённый погоней за ним, он крепко заснул. Настолько крепко, что не слышал, как ранвиши снова заперли все двери. А Ильсор с Пушистыми в это время были уже далеко от города. Приняв все меры предосторожности, чтобы сбить преследователей со своего следа, они под утро вернулись в пещеру. По светящимся часам штурмана вся операция похищения или, скорей, возвращения изумрудов заняла двести тринадцать минут. Но какими же долгими показались Кау-Руку и Крису эти минуты! Нет ничего хуже, чём сидеть и ждать, когда друзьям, может быть, угрожает опасность. Можете себе пред-ставить, как они обрадовались, когда наконец услышали шорохи, шаги; и в пещере появился вождь арзаков вместе со своими помощниками – ранвишами, молча протянув штурману сумку, наполненную изумрудами. Ильсор рассказал друзьям, о том, как он оказался в ловушке, и, если бы не ранвиш, мог бы оказаться в руках генерала вместе со всеми драгоценностями. Тут уж Крис не удержался и поцеловал Гоу прямо в его лукавую мордашку.

Кастальо: Замысел штурмана Осталась самая трудная часть дела: как достать лучевые пушки и незаметно доставить их к скале Криса? У штурмана, пока он ждал возвращения Ильсора, возникла одна сногсшибательная идея. Так, по крайней мере подумал об этом замысле Крис, когда Кау-Рук поделился с ним своими соображениями. Отважный менвит решил пойти к самому Верховному правителю и рассказать, что он знает, откуда появился на Рамерии мальчишка с Беллиоры. Своё же исчезновение он хотел объяснить тем, что его ночью похитили заговорщики, посадили в вертолёт и пытались заставить участвовать в завоевании планеты беллиорцами. Под утро ему чудом удалось убежать. Опасаясь погони и расправы, штурман как будто бы весь день пролежал в пустыне, зарывшись в песок. Только ночью он осмелился выбраться из своего убежища и поспешил рассказать обо всем Гван-Ло. Дело в том, что со дня на день следует ожидать вторжения инопланетян. Беллиорцы хотят жестоко отомстить за попытку завоевания их планеты. Поэтому нужно немедленно окружить лучевыми пушками таинственную белую скалу, внутрь которой невозможно попасть со стороны Рамерии, но не составляет никакого труда для беллиорцев, даже таких мальчишек, как пойманный лазутчик. А чтобы доказать свою преданность, штурман покажет местонахождение тайника с изумрудами, раскроет секрет их смертоносного действия на инопланетян – беллиорцев, который он случайно подслушал, и поможет установить изумруды в лучевые пушки. Зная жадность Верховного правителя, штурман не сомневался, что, увидев драгоценности, он поверит всему: и жажде мести беллиорцев, и преданности менвита. Конечно, в новом тайнике, устроенном у скалы, будет только небольшая часть изумрудов, необходимая для зарядки пушек и для подарка Гван-Ло. После общего и всестороннего обсуждения замысел штурмана был одобрен. Несмотря на огромный риск, это была, пожалуй, единственная возможность осуществить задуманный ими план освобождения арзаков. На этот раз, к радости Криса, его осуществление требует участия всех заговорщиков. Нужно было найти то место, в котором Крис появился на планете, устроить неподалёку тайник и вернуться назад в пещеры. Только после этого Кау-Рук мог идти в столицу и добиваться приёма у Верховного правителя. Чтобы не попасть в лапы менвитской полиции, решено было идти подземным лабиринтом. К счастью, Крис хорошо запомнил, в какой стороне было солнце, когда его обнаружил патруль, в какую сторону полетел вертолёт, и сколько времени, примерно, они летели до города. Поэтому штурман смог определить необходимое направление движения под землёй и приблизительное расстояние до скалы. Ильсор не сомневался, что подземные лабиринты простираются под пустыней на несколько десятков километров, и им наверняка удастся найти вблизи нужного места один из вентиляционных колодцев, предназначенных для доступа воздуха в пещеры. Уже через час они отправились в путь. Впереди шёл штурман, сверяя направление их движения со стрелкой компаса. За ним шагал Крис. Ильсор замыкал группу. Рамерийцы старались таким образом уберечь мальчика от непредвиденной опасности. Ранвиши бежали по сторонам и немного впереди Кау-Рука, обращая его внимание на препятствия и провалы. Так они двигались очень долго, стараясь не очень отклоняться от выбранного направления. Но всё равно приходилось поворачивать то налево, то направо, а иногда и возвращаться назад из тупиков. Несколько раз они останавливались, чтобы немного подкрепиться и отдохнуть. Наконец штурман решил, что необходимое расстояние пройдено, и пора искать выход на поверхность. Чуткие ранвиши, улавливающие любое дуновение ветерка, и здесь оказались незаменимыми помощниками. Вскоре им, действительно, удалось отыскать полузаваленный колодец, в просвет которого был виден кусочек неба. Однако даже рослый менвит не мог дотянуться до краёв отверстия в потолке пещеры. Посоветовавшись, Ильсор и Кау-Рук решили попытаться поднять наверх Криса. К вертолётной лесенке, захваченной с собой предусмотрительным штурманом, они привязали конец бечёвки. Другой её конец был прикреплён к ремню на поясе мальчика. Ильсор встал на плечи Кау-Рука, а Крис вскарабкался на плечи арзака. Но даже теперь, подняв руки, мальчик смог только кончиками пальцев дотянуться до краев колодца. - Нужно еще выше, - прошептал он. Тогда штурман, напрягшись, поднял Ильсора вместе с Крисом на вытянутые руки. То же самое проделал с мальчиком и арзак. На этот раз Крис почти по пояс высунулся из колодца. Он чувствовал, с каким трудом рамерийцам удается поддерживать пирамиду в равновесии, и поспешил выбраться из вентиляционного отверстия. На поверхности планеты уже наступили сумерки. Осмотревшись по сторонам, Крис не заметил ничего подозрительного. Было пустынно и тихо. Мальчик за бечёвку вытянул наружу верхний край лестницы. Привязав её к ближайшему обломку скалы, он насыпал сверху большую груду камней, стараясь выбирать самые крупные, какие только мог поднять. Потом Крис сел на камни, изо всех сил упёрся ногами в землю, крепко держась за перекладину, и несколько раз дёрнул за лесенку. Внизу поняли сигнал. Крис почувствовал, как потяжелела лестница. Его медленно стаскивало к краю колодца. - Только бы удержать, только бы удержать, - стиснув зубы, повторял мальчик. Но Ильсор, понимая, как трудно приходится мальчугану, уже показался на верху отверстия и поспешил к нему. Крис в изнеможении перевёл дух. Вдвоём они уже без труда удержали лестницу, пока поднимался штурман. Перед ним из отверстия выскользнули три проворных зверька. Теперь все были в сборе. Осталось только найти скалу Криса. Метод поиска был очень прост. Нужно было пытаться подходить к каждой из них. Та скала, к которой не удастся подойти – и будет нужной. Вдобавок, рядом с ней должна быть яма, которую выкопал Крис. И в этом случае, когда для успеха требовались неутомимые ноги, Пушистые оказались незаменимыми. Они мигом разбежались в разные стороны, и через полчаса в радиусе нескольких километров не осталось ни одного камня, на который бы они не вскакивали. Вскоре прибежал Гоу и объяснил Крису, что он нашёл эту странную скалу, а рядом с ней канавку. Все устремились вслед за ранвишем. Крис сразу узнал свою работу. Ильсор и Кау-Рук попытались несколько раз подойти к скале, но им повезло не больше, чем раньше Крису и Пушистым. Они не стали терять больше времени и спрятали часть изумрудов под ближайшим камнем, слегка присыпав сверху песком. После этого все они вернулись к колодцу. Штурман помог им спуститься вниз, а сам вместе с Гоу пошёл к городу напрямик через пустыню. Теперь у него уже не было необходимости прятаться. Наоборот, если Кау-Рука обнаружил бы менвитский патруль, он бы смог быстрее добраться до столицы и попасть к Гван-Ло. Ильсору и Крису оставалось только ждать его возвращения. Кау-Рук довольно быстро добрался до столицы Рамерии Лотса-Ци. Время было позднее и растрёпанный человек в грязной одежде внушал серьезные сомнения редким прохожим в порядочности его намерений. На всякий случай они старались заранее перейти на другую сторону улицы, чтобы избежать столкновения. Неподалёку от дворца Кау-Рука остановил патруль. Приглядевшись повнимательнее, началь-ник патруля узнал в подозрительном прохожем штурмана «Диавоны», который недавней ночью таинственно исчез из дома. Все розыски полиции оказались безуспешными. Ходили слухи, что он погиб вместе с арзаком Ильсором и мальчиком с Беллиоры. - Кау-Рук! Вы арестованы! – объявил начальник. В его голосе чувствовалась радость. Полицейские тоже сообразили, что поимка такой важной птицы сулит им неплохую награду. Они проворно схватили беглеца за руки. Однако штурман, к удивлению менвитов, и не думал сопротивляться. Он только что-то шепнул на ухо старшему из них. Тот поражённо взглянул на Кау-Рука и приказал немедленно доставить арестованного во дворец. Очевидно, то же самое волшебное слово позволило штурману беспрепятственно добраться до приёмной Верховного Правителя. Там день и ночь дежурила вооружённая до зубов личная гвардия Гван-Ло. Штурману пришлось остановиться, так как дальше без личного разрешения правителя никто не имел права проходить. Однако два слова «государственная измена», которые помогли Кау-Руку раньше, подействовали и на этот раз. Стража немедленно доложила о его приходе Верховному. Кау-Рук знал, чего смертельно боялся Гван-Ло, какие мысли не давали покоя ни днём, ни ночью мнительному и трусливому правителю, и умело этим воспользовался. Вскоре штурман уже стоял перед ним и рассказывал про свои приключения. Расчёт Кау-Рука полностью подтвердился. Лицо Верховного правителя побледнело от страха, когда он узнал о замысле беллиорцев. Глаза заблестели от жадности, когда штурман рассказал о тайнике с изумрудами. Наконец Гван-Ло мстительно и злобно засмеялся, когда Кау-Рук открыл их секрет и предложил уничтожить вражеский десант. - Согласен, согласен! – почти закричал правитель – Сначала мы уничтожим их здесь, а потом сами воспользуемся лазейкой и захватим Беллиору со всеми её богатствами. Беллиорцев же всех превратим в рабов и заставим работать на нас. И если ты не обманываешь нас, Кау-Рук, тебя ждёт высочайшая милость. Мы сделаем тебя правителем Беллиоры. Нам нужны такие преданные по-мощники! Штурман склонился в самом низком поклоне чтобы показать, как он рад будущему назначению, а главное, чтобы скрыть от Гван-Ло подлинную радость от успеха в своём тайном замысле.

Кастальо: Зелёная заря. Верховный правитель приказал немедленно собрать всё самые мощные лучевые пушки и этой же ночью скрытно доставить их к тому месту, которое укажет штурман. Под его руководством они должны быть заряжены самыми крупными изумрудами из тайника беллиорцев, остальные камни Гван-Ло велел принести и сдать в его казну. В то же время, он, не совсем доверяя Кау-Руку и опасаясь ловушки, поручил командиру отряда следить за штурманом. - В случае предательства его необходимо живым доставить к Тину Аргу для пытки в камере страха! – приказал правитель. Уже через час пушки были погружены на вертолёты которые немедленно вылетели в пустыню, к месту, указанному Кау-Руком на карте. В первой машине находился он сам и несколько полицейских. Они должны были приземлиться рядом с тайником, забрать изумруды и охранять их. Этим же вертолётом должны были отправить или лишние изумруды во дворец, или штурмана в тюрьму к Тин Аргу. Вертолёт приземлился прямо возле скалы. Штурман тотчас отыскал тайник. Изумлённые полицейские увидели целую кучу изумрудов, переливающихся и искрящихся при свете фона-ря. Такого богатства им еще не доводилось видеть. - Значит, штурман говорил правду, он не предатель, - зашептались полицейские. Изумруды немедленно перенесли внутрь вертолёта. Кау-Рук чувствовал, что охранники не прочь были бы удрать вместе со всеми сокровищами. Только страх перед Верховным правителем, боязнь попасть в камеру страха, а потом быть прикованными к скалам в Рамерийской пустыне удержали их на месте. Начали прибывать и другие вертолёты. Приземляясь один за другим, они окружили скалу Криса, находящуюся в центре, несколькими рядами. Это напоминало гигантского, свернувшегося кольцами удава, который охотится на кролика. Вся операция происходила в полной темноте и тишине. Менвиты быстро выгружали лу-чевые пушки и тщательно маскировали их, закапывая в песок, обкладывая камнями и мхом. Вертолёты исчезли. Теперь самый намётанный глаз не обнаружил бы вокруг скалы что-либо подозрительное. Под руководством штурмана в каждую пушку был установлен изумруд. К утру все было готово для встречи десанта. По команде Кау-Рука «Огонь!» все пушки одновременно включили. Что это было за удивительное зрелище! Множество лучей, похожих на свет огромных прожекторов, прорезало утренний полумрак. Все они сходились в одной точке на скале и, отражаемые ею, устремлялись во все стороны. Изумрудно-зелёная, нежно блистающая заря взошла над планетой. Её в это незабываемое утро люди видели за сотни километров. Штурман с волнением смотрел на окружающих его менвитов. Озарённые тёплым зеленоватым светом, лица их стали добрее, одухотворённей, движения раскованнее, взгляды мягче. В них исчезала жестокость и злоба. Менвиты, незаметно для них самих, становились другими людьми. Штурман внимательно наблюдал за ними. - Действует! Они чувствуют то же самое, что и я. Значит, наш замысел освобождения арзаков удается! – думал он радостно. Сам же Кау-Рук чувствовал, как его захлёстывает и переполняет волна любви ко всем людям, будь то арзаки, беллиорцы или менвиты. Он радовался песку, кустарникам, скалам родной планеты и восходящему солнцу свободы над ней! Свет изумрудного зарева увидели Ильсор с Крисом. Они сразу поняли, что их замысел полностью оправдался. - Смотри, мальчуган, - взволнованно воскликнул вождь арзаков, - это всходит заря свободы нашего народа. Об этом мечтали и за это гибли лучшие сыны многих поколений арзаков. Крис во все глаза восхищённо глядел на него. Он знал, что Ильсор в переводе значит «Прекрасный» И действительно, он был сейчас замечательно красив в своей радости. Глаза его сияли, весь он устремился навстречу зелёной заре. Так трава на рассвете тянется к солнцу, поворачиваясь всеми былинками к теплу и свету. Ильсор почувствовал взгляд мальчика и обернулся к нему: - Это и твоя свобода, Крис Талл! Они были готовы выпрыгнуть из колодца и бежать к штурману. Если бы только они могли сами выбраться! Кау-Рук в это время уже объяснял менвитам всю правду. Он рассказал им про Беллиору с её Волшебной страной, про смелого мальчугана Кристофера Талла, который умеет разговаривать с ранвишами, про арзаков, которых гипнозом принуждали жить в рабстве. Риск был большой, но менвиты поняли его. Их сердца, лед которых был растоплён изумрудным дождем, раскрылись навстречу правде. Им стало стыдно за себя, за свой народ. Менвиты поклялись, что отныне и на АРДы лет вперёд они будут руководствоваться только любовью ко всему живому как на своей планете, так и в космосе. Штурман вместе с несколькими менвитами пошел к колодцу. Они помогли своим друзьям выбраться наружу. Менвиты радостно приветствовали Ильсора и Криса. А ранвиши, эти неугомонные проказники, видя, что никто их не собирается ловить, так весело прыгали и кувыркались, что, глядя на них, никто не мог удержаться от смеха. Только один менвит не радовался. Бесшумно, как ящерица, пополз он по песку в сторону города, торопясь рассказать Верховному правителю о невиданной государственной измене и получить награду за предательство. Но разве может что-нибудь скрыться от глаз и ушей Пушистых? Они сразу заметили убегающего менвита и поспешили предупредить Криса. А встревоженный мальчик тут же обратил на него внимание Ильсора и Кау-Рука. - Поздно, — успокоил друзей штурман. — Ему уже незачем и некуда торопиться. В столице сейчас происходит то же самое. Может быть, и останется горстка самых злых и жадных людей, вроде Тиха Цера, Тина Арга и самого Гван-Ло, чьи сердца не смягчит никакой Изумрудный дождь. Но это — больные люди, нуждающиеся в длительном лечении. Мы не будем преследовать и наказывать людей за их прежние поступки. Ведь и сами мы недавно были немногим лучше их. Нужно построить Изумрудный город, в котором жители день и ночь будут находиться под действием изумрудного облучения. Там мы и поселим всех злых людей. Может быть, постепенно, за многие годы, они смогут исправиться. А выходить из города можно будет только в очках с изумрудными стёклами, чтобы нельзя было гипнотизировать арзаков. - Значит, это будет Изумрудный город наоборот! — воскликнул Крис. — Он будет построен не для обмана, как это сделал Великий обманщик Гудвин в Волшебной стране, а для пользы живущих в нём. Я обязательно расскажу об этом городе дома... Тут Крис словно споткнулся на полном ходу и замолчал, вспомнив, что ему ещё надо вернуться домой, на Землю. И если завтра он не окажется в Волшебной стране, то Дин Гиор и Ойххо будут вынуждены рассказать про его внезапное исчезновение маме и Смитам. Конечно же, его пропажа всех их здорово огорчит. Ильсор заметил заминку мальчика: — Не горюй, Крис! Мне кажется, я придумал, как помочь тебе вернуться на Беллиору. И завтра с утра мы попробуем это сделать. Вскоре Ильсор, Кау-Рук, Крис и трое неразлучных Пушистых на том самом вертолёте, который должен был в случае неудачи доставить штурмана в тюрьму, вылетели в столицу Рамерии Лотса-Ци. Подлетев к городу, они сразу заметили на улицах и площадях толпы народа, которые собрались спозаранку посмотреть на невиданное раньше зрелище — зелёную зарю. Под влиянием изумрудного дождя в городе уже царил полный беспорядок, конечно, с точки зрения властей Полицейские отказались разгонять народ, открыли ворота тюрьмы и выпустили на свободу пленников. Арзаки, освободившиеся от гипнотического взгляда менвитов, взволнованно обсуждали неожиданные перемены. Вертолёт приземлился прямо на центральной площади. Узнав своего вождя, вышедшего из машины и увидев его целым и невредимым, а главное, свободным, все арзаки радостно приветствовали его. Менвиты же не понимающие, в чём дело, ждали разъяснений от Кау-Рука, который появился вслед за Ильсором. И к этому времени вся площадь и прилегающие к ней улицы были заполнены народом. Собрались почти все жители города. Почти, потому что те менвиты, кого не подействовали изумруды, устремились в противоположную сторону, к дворцу Верховного правителя. Спрятавшись там, они со страхом обсуждали происходящие события и решали, что же им теперь делать. Ильсор и Кау-Рук рассказали народу о том, что произошло. Толпа одобрительно зашумела: — Да здравствует дружба арзаков и менвитов! Да здравствует свобода! Долой Верховного правителя! — раздавались возгласы со всех сторон. Сыщик Тих Цер, затесавшийся в толпу, чтобы, по привычке, разнюхать, в чём дело, трусливо съёжился. — Нужно уносить ноги, пока меня не заметили, — подумал он и осторожно, бочком-бочком, стал выбираться из толпы. Но на него никто не обращал внимания. Тут же, на площади, выбрали Совет народа. Конечно же, в него вошли и Ильсор, и Кау-Рук. Понятно, что всем хотелось пожать руку или обнять мальчика-беллиорца, который помог им обрести свободу. А славным ранвишам перепало немало лакомств. Гван-Ло и его ближайших помощников арестовали и посадили в ту самую тюрьму, где довелось побывать Крису. Конечно, только до тех пор, пока не будет построен Изумрудный город, предложенный штурманом. Только к вечеру добрались наши герои до дома Кау-Рука, где они, уже не опасаясь теперь никого, могли отдохнуть до утра.

Кастальо: Возвращение Криса. На следующий день Ильсор, понимающий, что Крис ждет - не дождётся обещанного возвращения домой, сам завёл об этом разговор: - Мне кажется, я разгадал секрет исчезновения Гуррикапа, последнего доброго волшебника Рамерии. Помнишь, Крис, когда мы с тобой сидели в штольне пещеры и ждали Кау-Рука, я всё время рассматривал книгу. Ту, которую вы с ранвишами принесли из подземной библиотеки. Удивительно, но я тоже смог разобрать, о чем в ней пишется. И мне кажется, как и тебе, мальчик, показалось, что она написана на моём родном языке. - Ты знаешь, Ильсор, мой приятель Тим О'Келли рассказывал мне как-то о волшебной книге, хранящейся в заброшенном замке в Волшебной стране. Прочитать её может только тот человек, у которого нет злых намерений. Когда же к ней приближается плохой чело-век, все написанное пропадает. Не происходит ли то же самое и с этой книгой? — Пожалуй, ты прав, Крис, — подтвердил арзак, — хотя я и не представляю, как это можно сделать! Может быть, здесь используется то же явление, которое позволяет тебе разговаривать с ранвишами. Найти предки были очень искусными мастерами и великими знатоками законов Природы. Но их наука двигалась совсем другими путями. Нам ещё предстоит разгадать многие тайны, которые пока кажутся просто волшебством. Не об этом ли говорится в стихах, которые я нашёл в книге. Вот они: Все для нас неясное, В объясненьи трудное: Почему, что, где, когда И как произошло,— Называем сказками, Колдовством и чудом, Мифами, легендами Или волшебством. Но сумев из прошлого В будущее завтра Протянуть познания Тоненькую нить, Сразу очень просто Всё невероятное, Даже очень странное Можно объяснить! А ключом к разгадке мне послужили чертежи, приведённые в этой книге. Там кружочками показаны планеты, Рамерия и Беллиора, соединённые между собой линией. Но линия эта не простая. На первый взгляд можно подумать, что она просто показывает, куда мог улететь Гуррикап. Но ведь мы знаем, что даже современный космический корабль должен лететь до Беллиоры целых семнадцать лет. В те древние времена, даже Гуррикап не мог построить такой корабль и, тем более, так долго на нём лететь. Предположим, что он придумал какое-то устройство, которое позволяет лететь со скоростью света, что мы пока ещё не можем делать. Всё равно придётся лететь восемь лет. Это, конечно, в два раза меньше, но всё равно очень долго! Линия в книге показывает, что связь между планетами именно световая, электромагнитная. Приглядевшись повнимательнее, я заметил, что линия-то не прямая! Она уходит куда-то в сторону, а потом возвращается обратно. А это ведь, должно быть, ещё дольше. Долго я ломал голову над этим рисунком, крутил его и так и сяк. Но в конце концов сообразил. Чертёж-то был не плоским, а объёмным. Представьте себе лист бумаги. На одной стороне нарисована Рамерия, а на другой, точно напротив неё, - Беллиора. Если смотреть на лист прямо, они сливаются в один кружок. Если мы теперь будем соединять их то мы доведём её до края листа, перевернём и продолжим линию до Рамерии. Путь очень длинный. Вот так мы и летели на Беллиору. А теперь возьмём и соединим планеты между собой сквозь лист. Ну, например, проткнём иголкой. Что же получается? Если лист бумаги очень тонкий, то сквозь лист расстояние между планетами очень маленькое, в толщину листа, почти ничего. Теперь подумаем дальше. Пусть этот лист будет очень большим и прочным, так, чтобы мы могли встать на него и идти от Рамерии до края листа, затем, перевернув его, от края листа до Беллиоры по обратной стороне. Долго! А сквозь лист, напрямую, нам не пройти. Если же мы возьмём и посмотрим этот лист на просвет, то увидим на другой стороне, прямо напротив, вторую планету. Значит, если бы мы были световыми или другими электромагнитными волнами, то могли бы спокойно перебраться на другую сторону. - Что ты на это скажешь, Кау-Рук? – обратился Ильсор к штурману, который очень внимательно выслушал рассуждения. - Ты думаешь, что Гуррикап разгадал тайну превращения вещества в электромагнитную энергию и наоборот? - недоверчиво покачал головой штурман. - Да-да! - энергично подтвердил арзак. — И не только это. Он сумел найти кратчайший путь до Беллиоры - сделал или открыл существующий, готовый, тоннель и воспользовавшись им, вместе с последними гигантскими животными и птицами перебрался на Беллиору, чтобы уберечь их от гибели. При этих словах Крис так и подпрыгнул на месте. - Гуррикап!!! Как же я до сих пор не догадался, что волшебник Гуррикап, основатель волшебной страны, и ваш Гуррикап, вождь племени древних арзаков, один и тот же человек! Теперь мне ясно, почему там водятся такие диковинные звери, как огромные орлы, крылатые обезьяны и даже драконы, которых на Земле вообще не было. Понятно, почему в Волшебной стране люди и звери и птицы понимают друг друга. Ведь я же могу понимать Пушистых! — выпалил он скороговоркой, захлёбываясь от волнения. - Может быть, — согласился наконец, хоть и с ноткой недоверия в голосе, Кау-Рук. — Возможно, что при превращении электромагнитной энергии опять в вещество и образовались Фиолетовая, Розовая, Голубая и другие разноцветные страны, так же, как при превращении белого цвета в радугу появляются разноцветные полосы. - А вы меня тоже будете превращать в электромагнитную энергию? — жалобно спросил Крис. — Вдруг я не сумею превратиться обратно в человека? - Нет, Крис, — невольно улыбнулся Ильсор, — мы этого пока ещё не умеем делать. - А как же я тогда попаду домой? — опять поинтересовался мальчуган. - Это мы попробуем сделать по-другому! И Ильсор предложил высветить лучевыми пушками отверстие тоннеля в скале. Луч света, попа-дающий в тоннель, не должен отражаться обратно. Ведь Крис из колодца мог видеть Рамерию! Мальчуган полетит на маленькой одноместной ракете, которая обычно используется в дальних космических экспедициях для сообщения между кораблями. Эти ракеты могут двигаться точно по световому или радиолучу. Поэтому Крис должен лететь точно в центр от¬верстия, пролететь сквозь тоннель и вылететь наружу уже в Волшебной стране. Крис в восторге бросился обнимать Ильсора. - Неужели я в самом деле смогу вернуться домой! — закричал он. — Даже не верится! - Конечно! Полёт совершенно безопасен. Ракета может автоматически находиться в центре колодца, а если на пути встретится какое-либо препятствие, она сама затормозит, чтобы избежать столкновения. Крису уже не терпелось немедленно вернуться на Землю. Он только сейчас понял, как соскучился по своим родным. Но на подготовку к полёту пришлось затратить ещё несколько долгих часов. Наконец всё было готово: ракету доставили на место старта, лучевые пушки высветили отверстие в скале, а Ильсор сам проверил работу автоматических устройств ракеты. Наступила минута прощания. Ильсор и Кау-Рук обняли мальчика. Даже Пушистые присмирели. За время, проведённое вместе, все они успели полюбить беллиорца. Ильсор задумчиво произнёс: - Теперь, когда арзаки свободны, у нас будет возможность изучить книги из хранилища Юнсара. Нужно обязательно проникнуть в их тайны. Ведь если Гуррикап действительно мог сам построить такой космический мост, то мы тоже, научившись это делать, сможем практически мгновенно путешествовать с планеты на планету, которые удалены друг от друга на многие световые годы. Кто знает, не страдает ли где-нибудь от рабства другой народ, не уничтожают ли там зверей и птиц, леса и реки, не замышляют ли новые Гван-Ло звёздные войны? - Мы обязательно прилетим на Беллиору, чтобы навестить наших друзей и поблагодарить их за помощь! Ведь если бы они не приняли наш сигнал, то ты не полетел бы на драконе Ойххо в Волшебную страну и не попал бы на Рамерию. Тогда, наверно, арзаки до сих пор томились бы в рабстве, — добавил штурман. Крис ещё раз сердечно попрощался со всеми друзьями и забрался в ракету. - Подожди, Крис, мы полетим с тобой! — вдруг одновременно, в три голоса, закричали Пушистые. — Нам не хочется расставаться с тобой. А заодно мы познакомимся с Беллиорой. Сколько любопытного там можно узнать! - Хорошо, полетим. Вместе веселее! Для вас ведь не нужно много места, — обрадовался Крис. — Если я откажусь вас взять, вы всё равно проберётесь в какую-нибудь щёлку, — пошутил он. Крис вдруг вспомнил, как он просился у Джона Смита отпустить его с Дином Гиором в Волшебную страну. Прошла всего неделя, а кажется, как давно это было... Пушистые быстренько запрыгнули в ракету и устроились рядом с Крисом. Он на-жал кнопку «старт»... Когда в иллюминатор стало можно что-нибудь разглядеть после сплошного, как в калейдоскопе, мелькания цветовых пятен, они увидели зелёный лес, голубое небе и жёлтый песок. — Зелёный лес? Значит, я уже дома! — закричал Крис. Он опрометью выскочил из кабины. За ним, как горох, высыпались Пушистые. И тут, совершенно неожиданно для себя, Крис сразу оказался в плотном кругу жителей Волшебной страны Здесь были Страшила и Железный Дровосек, Дин Гиор и Ойххо, а также много-много других, не знакомых пока ещё новых друзей. Оказывается, они уже несколько дней искали Криса по всей округе, а завтра собирались приступить к тщательному обследованию чёрного камня, к которому пока не решались подходить слишком близко. Дальнейшее знакомство они продолжили в лагере расположенном на опушке леса. После вкусного обеда, который специально для них приготовили, Крис рассказал обо всём, что с ним произошло после падения с дракона до приземления на ракете. И, конечно же, ему помогали в этом неугомонные Пушистые. Эти забавные и весёлые зверьки сразу пришлись по душе всем жителям Волшебной страны. Даже Кагги-Карр, которой, как вы знаете, нелегко угодить, проворчала что-то одобрительное. После экскурсии по всей стране, которая показалась любознательному мальчугану и любопытным Пушистым очень кратковременной, этим же вечером Ойххо отвёз Криса вместе со зверьками и фельдмаршалом домой, в Канзас. Их там уже с нетерпением ждали. Мама Элизабет 6росилась обнимать сына, бабушка побежала за кружкой молока и пирожками с маком, а дедушка вытащил изо рта свою неизменную трубку и сказал ласково: — Здравствуй, малыш! Ты здорово окреп за эту неделю. Пушистые тоже получили свою долю внимания и угощений. Они скоро освоились и почувствовали себя, как дома, успели облазить всё вокруг и, наконец, уютно устроились на коленях: Гоу — у Элизабет, Роу — у миссис Анны, а Моу, наверно, как самый рассудительный, — у мистера Смита. Они даже позволили почёсывать себя за ушками. Крису во второй раз пришлось рассказать всю свою историю. Мы забыли упомянуть в суматохе встречи, что Элли не удалось разыскать в Канзасе Фреда Каннинга, который с головой ушёл в разработку какой-то новой изобретательской идеи и на это время так хорошо законспирировался, что даже его друзья и сослуживцы не знали, где он. Зато накануне примчался из далёких краёв капитан Чарли Блек, хотя по сведениям миссис Анны, полученным ею от самого брата, его не должно было быть ещё несколько месяцев. Но Чарли — есть Чарли! Он непредсказуем, как ураган Гингемы. — Разрази меня гром, если я не встречусь, в конце концов, с этими славными ребятами рамерийцами! — воскликнул он, услышав рассказ Криса. — Что за дела?! Дуболомов Урфина Джюса расколошматили, великаншу Арахну победили вместе со мной. А вот с инопланетянами мне никак не везёт! Не могу познакомиться, да и только! Пора положить этому конец! И он попросил Дина Гиора обязательно пригласить его в Волшебную страну, как только туда прилетят гости с Рамерии. — Примчусь хоть с того света! — заявил он. — Правда, вам известить тогда меня будет трудновато. Ну хоть передайте, что капитан Блек очень хотел бы с ними встретиться. Может быть, рамерийцы сами отыщут меня, если я окажусь в это время на каком-нибудь необитаемом острове, куда нельзя послать телеграмму. Заодно и посмотрят, что за славные места попадаются у нас на Земле. А то, кроме Волшебной страны, ничего и не видели. Вот тебе задача, Крис, познакомить рамерийцев с нашими достопримечательностями! Крис намотал это на несуществующий пока ус и для себя решил, обязательно уговорить домашних отпустить его в следующий раз вместе с Чарли Блеком в Волшебную страну или с рамерийцами на необитаемый остров. Капитан Блек ведь сам об этом просил! Мне кажется, что так оно и будет!

Триммер руля высоты: Потрясающе!!! Эти рисунки в книгах Александра Мелентьевича Волкова, рисовали Вы?... Спасибо Вам огромное и низкий поклон! Я давно уже не ребенок, но тут как-то раз, скачал в электронном виде книгу "Волшебник изумрудного города" на свой коммуникатор. Февраль месяц, аэропорт Норильска. ТУ-154М 85407 стоит в ТЭЧ. Глухо стрекочет ВСУ в корме самолета. Тонким писком гудят преобразователи питания гироагрегатов. А я сижу на потертом кожанном кресле второго пилота и взахлеб читаю, читаю. Как мальчишкой 25 лет назад. Спасибо Вам за эти замечательные и добрые книги! Давшие нам столько в жизни и научившие нас добру! Низкий Вам поклон!

zaq: Кастальо, неужели вы это всё сами напечатали?

Пантера: zaq , Кастальо, наверняка, сканировал..или что там ещё...

Пантера: Но иллюстрации - жуткие!

Skywarp: Есть иллюстрации к этой книге от Ольги Бороздиной, весьма симпатичные. При желании могу повыкладывать.

Пантера: Давайте...



полная версия страницы